Fuentes de electrolitos para animales: ¿cuáles son?

03 Junio, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por la bióloga Ana Díaz Maqueda
El balance de los electrolitos dentro del cuerpo de los animales repercute directamente en la salud de estos. Aquí te mostramos todo lo que debes saber acerca de ellos.
 

Los electrolitos son esenciales para los animales. Sin ellos, las mascotas desarrollarían serios problemas neurológicos y musculares. Por ello, es importante mantener unos buenos niveles de estos minerales esenciales, que pueden ser tomados a través de los alimentos.

Hoy en día, las mascotas que se alimentan con piensos balanceados no necesitan un aporte extra de electrolitos. Sin embargo, si siguen una dieta BARF, es necesario estar pendiente de que tomen, en cada comida, su aporte diario.

Los animales que más sufren carencias de electrolitos son aquellos que no termorregulan correctamente, sobre todo, cuando son mantenidos en determinadas condiciones ambientales. Estos son los animales de explotaciones ganaderas, principalmente, pollos y cerdos.

Lo más habitual es que, además del pienso que toman, se les ofrezca un aporte extra de electrolitos a estos animales de interés ganadero.

Otro problema que podría surgir, con referencia a las mascotas, es que sufran algún tipo de patología, a veces de origen hereditario, por la cual no sean capaces de asimilar correctamente las sales minerales o las pierdan por alguna razón.

Ante estos casos, siempre se debe aportar un suplemento, ya sea químico o aumentando la cantidad de ciertos alimentos que los aporten.

¿Por qué son tan importante los electrolitos para animales?

Dentro de los organismos vivos existen varios tipos de electrolitos, entre los que encontramos, por ejemplo, potasio, calcio, cloruro, magnesio, fosfato, bicarbonato, y sodio.

 

Lo que hace que estos elementos sean fundamentales para la supervivencia de los animales son las funciones que llevan a cabo dentro del organismo, como vemos a continuación:

  • Ciertos electrolitos, como el sodio y el cloro, son imprescindibles para crear, activar y transportar el impulso nervioso a través de las membranas celulares de las neuronas.
  • Para que las células musculares se contraigan y así todo el músculo tenga movimiento, es necesaria la presencia de calcio. Por otro lado, el magnesio es el encargado de que, después, ese mismo músculo se relaje.
  • Los electrolitos también colaboran en el mantenimiento del pH del cuerpo, es decir, del balance ácido-base. Un descontrol en este aspecto podría derivar en problemas relacionados con la sangre y la médula ósea.
  • Otra función muy importante que tienen los electrolitos para los animales es el mantenimiento del balance osmótico. Este consiste en la correcta hidratación de las células del cuerpo a través de un mecanismo llamado bomba de sodio-potasio. Gracias a estas bombas, el balance de agua dentro y fuera de las células permanece constante.
La carne es uno de los alimentos humanos en gatos

Pérdida de electrolitos

De manera normal, el cuerpo de los animales va eliminando constantemente electrolitos. Por ejemplo, a través de la orina o del sudor.

Los animales que no termorregulan muy bien, como es el caso de los cerdos o las aves cuando viven en condiciones de hacinamiento y no pueden regular su temperatura corporal a través de ciertas conductas, sufren enormes pérdidas de electrolitos que los lleva a padecer un gran desequilibrio que puede provocarles la muerte.

Por esta razón, los estudios sugieren que el suplemento de ciertos electrolitos para animales a través de la dieta, ayudan a evitar estas situaciones.

En el caso de las mascotas, la pérdida del equilibrio de los electrolitos suele darse cuando existen enfermedades previas que tienen como síntomas principales los vómitos o las diarreas. A través de ellos, se produce una fuerte pérdida de agua y, además, no se asimilan los minerales ya que no pueden lograr entrar en el cuerpo.

 

Por otro lado, enfermedades relacionadas con los riñones, como la insuficiencia renal, también puede causar un desequilibrio en el balance de electrolitos.

Alimentos que aportan electrolitos a las mascotas

Como dijimos previamente, las mascotas que toman un pienso comercial balanceado no tendrán problemas en mantener sus electrolitos a menos que sufran alguna enfermedad.

Sin embargo, si el tipo de dieta que ofrecemos a las mascotas es más natural, hay que tener en cuenta las cantidades y los tipos de nutrientes que necesitan diariamente.

A continuación, mostramos algunas de las fuentes de ciertos electrolitos para animales.

Sodio, uno de los electrolitos más importantes

La principal fuente de sodio es, evidentemente, la sal. No obstante, no podemos dar sal a un perro o gato, pues la cantidad que necesitan es mínima y podríamos causarle un gran problema.

La mayoría de los alimentos contienen pequeñas cantidades de sodio, que son suficientes para mantener la salud de la mascota, a excepción de la dieta de los animales herbívoros, que no contiene sodio y necesitan siempre un aporte extra. Podemos encontrar una buena cantidad de sodio en el marisco.

Cloruro

Las principales fuentes de cloruro son, además de la sal, las algas marinas (imprescindibles en animales alimentados con dieta BARF), la lechuga, el apio o el tomate.

Potasio

Un buena fuente de potasio es el salmón. Además, este pescado es muy rico en ácidos grasos omega-3, que aumentarán la salud de la mascota. Es bueno para las articulaciones y para evitar la aparición de problemas cardíacos.

 

Magnesio en mascotas embarazadas

Lo encontramos en las espinacas, las semillas de calabaza, el atún y el aguacate. Tanto en gatas como perras embarazadas, el aporte extra de magnesio es fundamental para el correcto desarrollo de los embriones.

Los electrolitos para animales son esenciales durante el embarazo.

Calcio para mascotas

Una de las principales fuentes de calcio son los lácteos. Sin embargo, estos no son muy recomendables para las mascotas. Por ello, es mejor buscar otras opciones. Encontramos mucho calcio en la carne, alimento principal de gatos y perros, aunque también en las espinacas y otros vegetales de hojas verdes.

Una buena dieta es la mejor defensa

Como vemos, los electrolitos para animales son fundamentales para la salud de estos. Las funciones que estos elementos tienen son tan importantes que cualquier desajuste puede causar estragos en la salud del animal.

Es importante recordar que siempre, ante cualquier cambio que deseemos hacer con respecto a su alimentación, debemos hablar previamente con un veterinario especializado en nutrición animal. 

La mejor prevención ante enfermedades es un sistema inmune fuerte, y en gran parte este se consigue con una alimentación rica en nutrientes y variada.

 
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