El futuro dorado de las granjas de pollos: el pollo campero

29 Agosto, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por la veterinaria Érica Terrón González
El mercado de los productos de origen animal no deja de diversificarse año tras año para dar respuesta a las nuevas exigencias de los consumidores, y en muchas de ellas se persigue el bienestar de los animales.
 

Hoy en día, la producción de carne de pollo se aleja de la explotación meramente industrial para tomar vías más alternativas. Este es el caso del pollo campero.

Con este tipo de productos, se persigue mejorar el bienestar del animal a la vez que se consigue un alimento de mayor calidad. Además, hay una parte de la sociedad que quiere ver en estos animales un recuerdo del pollo campero «de antes».

Este cambio en los hábitos de consumo derivan de una sociedad cada vez más concienciada en el sufrimiento animal, bien por factores puramente éticos o bien porque el bienestar del ave influye en la calidad del posterior alimento obtenido.

Manejo y sistema de explotación del pollo campero

La cría del pollo campero busca obtener un producto con la máxima calidad organoléptica y diferente del pollo industrial, incluso si para conseguirlo hay que «volver al pasado» alargando los ciclos productivos y aumentando los costes de producción.

El manejo del pollo campero, en líneas generales, va encaminado a impedir el crecimiento acelerado de los animales.

Estos pollos deben disfrutar del aire libre, comer hierba, insectos y granos durante un periodo prolongado de crianza.

La cría campera tiene lugar en naves cubiertas con acceso a parques exteriores al aire libre. La salida de los animales se hace a través de una trampilla de unos dos metros de longitud como mínimo.

Si el clima lo permite, los pollitos empezarán a salir al exterior a partir del día 15-20 de vida, durante las horas centrales del día. A medida que aumente la edad, podrán permanecer más tiempo en los parques exteriores.

 
Pollos en una granja.

Se recomienda la presencia de setos y árboles de hoja caduca que ofrezcan sombra a los animales en las épocas de calor y que les permitan buscar larvas e insectos. Esto último es importante no solo desde el punto de vista alimenticio, sino también como medida antiestrés.

A lo largo del ciclo productivo del pollo campero se prohíbe el corte de picos.

¿Cuáles son las diferencias entre el pollo campero y el pollo industrial?

Las principales diferencias se pueden clasificar como:

  • Morfológicas:
    • El color del plumaje en el pollo campero suele ser de colores variados entre el rojizo y el caoba.
    • La piel del pollo campero tiene una tonalidad mucho más amarilla.
  • A nivel racial:
    • Se utilizan razas de crecimiento lento y armonioso como la New Hampshire o la Plymouth Rock.
  • A nivel de crianza:
    • Los pollos camperos se explotan en régimen semiextensivo, con cierta libertad, la posibilidad de salir al exterior y con menos animales por metro cuadrado. Esto reduce su estrés y aumenta su calidad de vida.
    • El sacrificio es mucho más tardío (aproximadamente a los 90 días de vida). Esto hace que su carne sea más madura, de sabor más intenso y mayor consistencia. Además, la carne de pollo campero tiene menos grasa.
    • La alimentación es más natural, a base de cereales, favoreciendo su crecimiento lento. De hecho, queda prohibido el uso de promotores del crecimiento en cualquier momento del cebo.

Al haber menor hacinamiento, la transmisión de enfermedades infecciosas es más difícil y se reduce la necesidad de aplicar tratamientos. Esto es una ventaja puesto que los medicamentos pueden infiltrarse en la carne e ir a parar a nuestro plato.

Ventajas e inconvenientes

El pollo campero es menos consumido porque se encuentra con muchas dificultades durante la comercialización. Destacan sobre todo tres aspectos que obstaculizan su penetración en el mercado:

  • En primer lugar, la falta de información y conocimiento por parte del consumidor de lo que es realmente un pollo campero y sus ventajas frente al pollo broiler (industrial).
 
  • En segundo lugar, la falta de homogeneización del producto.
  • Por último, la ausencia de una adecuada red de distribución, lo que encarece aún más el producto. Recordemos que el precio de coste ya se estima tres veces más caro al de un pollo industrial.

Por ello, el futuro del pollo campero debe pasar inexorablemente por una mejora en al red de distribución y por consolidar el producto en el mercado. Por ejemplo, mediante una denominación de origen protegida u otro distintivo de calidad diferenciada.

El futuro del pollo campero

La cría de pollo campero, así como la de pollo ecológico, tiene un futuro esperanzador y con unas perspectivas de expansión extraordinarias. Como se ha podido comprobar, cada vez más consumidores consideran esta carne como una verdadera alternativa al pollo industrial.

Ahora bien, para que su penetración en el mercado mejore, es necesario llevar a cabo una serie de cambios en la cría y en la comercialización.

Un pollo campero es abrazado por una niña.

El objetivo actual es equilibrar la balanza entre el ofrecimiento de un producto de máxima calidad que protege el bienestar animal y un precio de mercado asequible.

 
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