El gigante continental: el conejo más grande del mundo

20 Abril, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por la bioquímica Luz Eduviges Thomas-Romero
El conejo gigante continental es una raza que puede alcanzar 10 kilogramos, su cría está destinada a la producción de carne y de su pelaje. También se emplean como mascotas, en terapia asistida y educación.
 

El conejo gigante continental, también conocido como ‘gigante flamenco’, no es una especie. Se trata de una raza muy grande del conejo doméstico (Oryctolagus cuniculus domesticus).

En vista de su docilidad, esta raza de conejo ha sido adoptada como mascota. Sin embargo, está claro que por su gran tamaño no cualquiera puede asumir la responsabilidad de cuidar a este animal como corresponde.

Sin embargo, quienes pueden adoptarla y brindarle un estilo de vida saludable y acorde a sus necesidades, confirman que además de ser un animal gentil, es un buen compañero.

Origen de la raza gigante continental

El gigante continental es una de las razas de conejos más grandes y antiguas, con evidencia que sugiere que la raza puede remontarse hasta mediados del siglo XVI.

La raza fue importada a Inglaterra a mediados del siglo XIX y comparte su ascendencia con la liebre belga. Sin embargo, no se le prestó atención hasta mucho después, alrededor de 1910, cuando comenzó a aparecer en pequeños espectáculos de ganado en todo el país.

Con el paso del tiempo, el gigante continental fue ganando cada vez más fama en todo el mundo y por ello, ya en el siglo XX se comenzó a adoptar con más frecuencia como mascota.

Hoy en día, es una de las razas más populares en las ferias de conejos debido a su enorme tamaño y sus variados y llamativos colores.

El tamaño del gigante continental

Esta es una de las razas más grandes de conejo doméstico. La mayoría de estos gigantes pesan alrededor de 6 kilogramos, pero ejemplares de 10 kilogramos no serían inusuales. Además, el gigante continental es largo y muy poderoso, sus cuartos traseros son anchos y musculosos.

 

En la siguiente fotografía podemos apreciar lo mucho que pueden llegar a crecer estos increíbles animales. ¿A que ya no suena tan exagerado su apodo de ‘gigante continental’?

Conejo gigante junto a un perro rottweiler.
Fuente: Reddit

Otro rasgo que le caracteriza a esta raza de conejo es el arco de la espalda, que comienza en el hombro y se extiende hasta la base de la cola. Esto le da al animal una forma de ‘mandolina’.

Los machos tienen la cabeza más grande y ancha que las hembras. Por su parte, las hembras tienen una papada pronunciada. Además tienen las orejas largas y erguidas.

En relación al pelaje, que es grueso y brillante, se presenta en una amplia variedad de colores. Negro, blanco, arenoso, leonado, gris acero y gris claro.

Conejo gigante blanco y negro.

Otra característica que los hace muy elegibles como mascotas es que sus ojos son redondos y brillantes.

 

Un gigante dócil y amigable

El carácter amable y su notable inteligencia han hecho que esta raza de conejo sea adoptada como mascota. De hecho, muchas personas dicen que actúan más como perros que como conejos.

Estos animales son fáciles de entrenar y se les puede animar a jugar, usar una bandeja de arena e incluso venir cuando se les llame, con relativa facilidad.

En general, no disfrutan que se les levanten en brazos, mucho menos con brusquedad. Además, para que el gigante se relaje en compañía humana, debe ser manejado con delicadeza desde que es joven.

Es importante conocer que cualquier manejo imprudente o irresponsable podría provocar lesiones en la columna del animal o, lesiones en el manipulador.

Conejo gigante continental comiendo.

Por estas razones, aunado a su tamaño y fuerza, el gigante continental puede no resultar una mascota ideal para dueños sin experiencia o con niños pequeños. También requieren mucha comida y producen desechos abundantes.

Cualquier persona que esté considerando darle un hogar a un conejo gigante continental debería pensar cuidadosamente si puede o no satisfacer sus necesidades. 

Al ser un animal de gran tamaño, necesitará un espacio considerable para poder moverse con normalidad y desfogarse. No podrá permanecer en un apartamento ni en un jardín pequeño.

 

Adicionalmente, hay que tener en cuenta que la cantidad de alimento será considerablemente mayor que si se tratase de un conejo común. Por ello, quien vaya a ser su tutor debe informarse muy bien al respecto y estar consciente de que esta raza necesita una cantidad de alimento mayor para poder gozar de buena salud.

Por supuesto, estas no son las únicas necesidades que puede tener un gigante continental, pero sí son puntos importantes a tener en cuenta antes de adoptar uno.

  • ROBB, R. C. (1929). On the Nature of Hereditary Size Limitation: I. Body Growth in Giant and Pigmy Rabbits. Journal of Experimental Biology, 6(3), 293-310. https://jeb.biologists.org/content/6/3/293.short
  • Flemish Giant rabbit. https://en.wikipedia.org/wiki/Flemish_Giant_rabbit consultada el 11 de abril del 2020.
  • Strychalski, J., Gugołek, A., Daszkiewicz, T., Konstantynowicz, M., Kędzior, I., & Zwoliński, C. (2014). A comparison of selected performance indicators, nutrient digestibility and nitrogen balance parameters in Californian and Flemish Giant rabbits. Journal of applied animal research, 42(4), 389-394.