Heteropoda davidbowie: el arácnido cantante

07 Octubre, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por la bióloga Ana Díaz Maqueda
Una nueva especie de araña descubierta recientemente lleva el nombre del famoso cantante David Bowie.

Cada año se descubren en el planeta unas 18 000 especies nuevas. Por ello, desde el siglo XVIII existe un protocolo que determina cómo nombrar a cada una de ellas. Así, se utilizan dos palabras para definirlas: la primera es el nombre del grupo o género y la segunda es el denominador único de la especie en cuestión.

Cada experto que realice un descubrimiento puede llamar a la especie en cuestión como quiera mientras no incurra en la ofensa, así nacen nombres tan rocambolescos como el de hoy: Heteropoda davidbowie.

En la actualidad existe cierta tendencia a la hora de poner a las nuevas especies nombres de personas famosas. Así, el aracnólogo alemán Peter Jäger se decidió por este apodo al ver a aquella araña peluda y naranja, ya que era un gran admirador del ya fallecido cantante David Bowie.

¿Dónde vive la araña Heteropoda davidbowie?

La nueva especie de araña, llamada Heteropoda davidbowie, ha sido localizada en tres islas del archipiélago indonesio: Malasia, Filipinas y Borneo. Debido a su reciente descubrimiento, aún se sabe muy poco sobre el modo de vida de este peculiar arácnido. Se conoce que habita los bosques húmedos presentes en las distintas islas y es una araña cazadora.

Cuando Jäger vio por primera vez a un ejemplar de Heteropoda davidbowie, no dudó en el nombre con el que le bautizaría. La araña tiene un tamaño peculiarmente grande, lo que presupone su habilidad cazadora.

Asimismo, su cuerpo está cubierto por un espeso pelo amarillo que recuerda al pelado de David Bowie en su canción Glass Spider. Por otro lado, la cara de la araña tiene cierto parecido a la pintura que llevaba el cantante en el videoclip de Starman

La cabeza de una Heteropoda davidbowie.

Efectos de llamar a las especies con nombres de famosos

Una de las razones por las que muchos científicos dotan a las especies descubiertas con nombres de personas famosas es para darles valor y colocarlas en una posición de interés para la población general.

Así, podemos listar otros ejemplos como el del fósil de ballena que fue apodado con el nombre de Leviathan melvillei, el tábano australiano llamado Scaptia beyonceae o el de la rana arborícola de Ecuador llamada Hyloscirtus princecharlesi.

A pesar de que pueda parecer un acto banal, dar el nombre de un famoso a una especie hace que esta recorra el mundo rápidamente y llegue a gran parte de la sociedad.

Esta cuestión no es ni mucho menos banal, pues si se quiere seguir con los esfuerzos en la conservación de las especies, es crucial que la población general conozca los problemas que afrontan muchos organismos en su día a día debido a las acciones humanas.

Cuando se adjunta el nombre de una celebridad a un animal, instantáneamente esta recibe un apoyo social que no solo la beneficia a ella, sino también al área donde vive. Como consecuencia, muchas especies que comparten su hábitat se ven protegidas de forma indirecta.

La desaparición de los arácnidos

Las arañas son artrópodos sin alas y a menudo tienen un valor indicativo de la degradación de un ecosistema más fuerte que los invertebrados voladores. Esto se debe a que suelen estar más ligadas al suelo y son muy susceptibles a los cambios en el entorno.

Estos seres son cruciales en los ecosistemas, ya que suelen ser potentes depredadores de otros artrópodos y en ocasiones hasta de aves, reptiles o anfibios. La agricultura moderna está destruyendo las poblaciones de arañas a causa de los crecientes cambios en la estructura del suelo y la aplicación de insecticidas.

Con el tiempo, los insecticidas acaban con las arañas que regulan las plagas. Asimismo, detener el uso de estos productos es aún más complicado. Cada año, debido a la falta de arañas, las plagas serán peores.

Las amenazas de Heteropoda davidbowie

Por otro lado, las arañas que viven en bosques y selvas, como es el caso de Heteropoda davidbowie, están cada vez más amenazadas debido a la deforestación. En islas como Borneo y Malasia, el terreno cubierto por selva o bosque se ha visto drásticamente reducido como consecuencia del cambio del uso del suelo hacia el cultivo de palmeras y el codiciado aceite de palma.

Esta degradación del ecosistema en tan corto periodo de tiempo está provocando la desaparición diaria de muchas especies.

Todas las especies tienen un papel fundamental dentro del ecosistema donde viven, y cuando una desaparece, el equilibrio se pierde. Volver a restaurarlo puede llevar cientos de años y el ecosistema nunca volverá a ser el mismo, por lo que la preservación de cada ser vivo es esencial.

Una araña sobre una hoja.

Aunque pueda parecer cómico nombrar a las especies como celebridades icónicas en la cultura general, este acto puede tener efectos muy beneficiosos para las mismas y para todo el ecosistema.

Algo parecido ocurre cuando son las celebridades las que comienzan campañas de sensibilización con determinadas especies o problemas globales. El fin es no detener jamás la lucha por la defensa de la biodiversidad y del mundo en el que vivimos.

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