Hongos medicinales para perros ¿Cuáles son?

01 Julio, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por la bioquímica Luz Eduviges Thomas-Romero
Si deseas utilizar la nutrición para ayudar a prevenir, gestionar o tratar el cáncer canino, entonces no quieres perderte este artículo que aborda el uso de hongos medicinales para perros.

Los hongos medicinales para perros incluyen a un conjunto de organismos fascinantes que pertenecen al reino Fungi. Este grupo incluye a las setas, las levaduras y los mohos. Es interesante conocer que dentro de la enorme variedad de setas, además de las medicinales, existen especies comestibles, alucinógenas y venenosas.

Es por esto que los hongos han convivido con los humanos desde tiempos ancestrales, aportándonos remedios medicinales, productos alimenticios tan extendidos cómo la cerveza, o intoxicaciones e incluso la muerte.

Debido a su estrecha relación con la dieta humana, es común preguntarse ¿Existen hongos beneficiosos para los perros? Aquí te lo mostramos.

El conocimiento ancestral de los hongos medicinales

Los hongos se han utilizado durante siglos en la cocina asiática y en medicina tradicional. Sin embargo, sus propiedades medicinales permanecieron desconocidas para occidente durante mucho tiempo.

En las últimas décadas, una gran cantidad de investigaciones se han centrado en caracterizar los compuestos bioactivos de muchos hongos, principalmente miembros de la familia Basidiomycetes.

¿A qué componentes de los hongos medicinales se les atribuyen propiedades curativas?

Se conoce que los ingredientes activos más comunes en estos hongos superiores son sus polisacáridos. Estos exhiben efectos inmunoestimulantes, antitumorales, antimicrobianos, antiinflamatorios, antioxidantes, prebióticos, hipoglucémicos e hipocolesterolémicos.

En los últimos años, algunos de estos hongos o sus polisacáridos se han comercializado en aplicaciones farmacéuticas. También, se emplean como parte de una dieta saludable y como una cura tradicional para varias enfermedades humanas y veterinarias.

Adicionalmente, otros componentes activos de los hongos medicinales incluyen terpenos, alcaloides, esteroles, compuestos fenólicos, proteínas y ácidos grasos.

La estimulación de una respuesta inmune general e inespecífica constituye el núcleo del enfoque curativo holístico de la medicina tradicional asiática. Los hongos medicinales son una herramienta clave de este enfoque.

Un niño con un perro cogiendo setas.

¿Cuáles son los hongos medicinales para perros más conocidos?

Las siguientes especies producen polisacáridos médicamente importantes que se han sometido a algunos ensayos clínicos. La mayoría de estos compuestos son producidos actualmente por compañías farmacéuticas asiáticas:

  • Lentinula edodes: produce el lentinan. Se le ha atribuido actividad antibiótica. Estimula los recuentos de glóbulos blancos, la producción de anticuerpos e interferón e inhibe la producción de prostaglandinas.
  • Schizophyllum commune: es productor del schizophyllan.
  • Trametes versicolor: genera PSK o polisacárido-K, vendido comercialmente como Krestin y también el PSP o polisacáropeptido.
  • Grifola frondosa: produce el polisacárido Grifron-D.
  • Chaga: apoya el sistema inmunitario y tiene propiedades anticancerígenas.
  • Cordyceps militaris: causante de la cordicepina, coadyuvante en el tratamiento de pacientes con asma humana y animal.
  • Grifola frondosa o Maitake: posee un alto contenido de fosfolípidos y ciertas lectinas, lo que favorece la función cerebral, la función nerviosa y la regeneración. Se le atribuyen propiedades anticancerígenas.
  • Ganoderma lucidum, también conocida como Ling zhi o Reishi: entre sus muchas propiedades medicinales, estimula el sistema inmunitario y la médula ósea. Tiene propiedades analgésicas, antivirales y antibacterianas. Su potente actividad antioxidante se asocia a la mejora de la calidad de vida en personas mayores y mascotas.
  • Shiitake: contiene fitoquímicos conocidos por apoyar el sistema inmunitario y las funciones celulares.
  • Trametes / Coriolus versicolor o Yun zhi: conocida también como cola de pavo, se ha demostrado que mejora la supervivencia en pacientes con hemangiosarcoma canino.
Hongos medicinales para perros.

¿Cómo actúan estos polisacáridos?

En todos los organismos vivos existe un mecanismo innato que permite que las células inmunitarias reconozcan moléculas de posibles patógenos. Este es el caso de los polisacáridos de la pared celular de hongos y levaduras.

Así, estas moléculas, al ser reconocidas, desencadenan respuestas inmunes protectoras. Gracias a esta estrategia de la naturaleza, estaríamos protegidos de la vieja y continua amenaza de infección por hongos. La protección contra enfermedades como el cáncer sería un efecto adicional.

Aplicación terapéutica

Los hongos medicinales se usan actualmente como coadyuvante en el tratamiento del cáncer. En humanos, se utilizan como complemento de la quimioterapia. Se conoce que algunas especies de hongos medicinales ayudan a prevenir el efecto secundario de la quimioterapia, en especial de la supresión de la médula ósea.

Aunque históricamente la medicina milenaria asiática ha usado estas preparaciones, todavía faltan ensayos clínicos sobre el uso de hongos para el tratamiento del cáncer en animales o humanos. Sin embargo, las indicaciones de uso de hongos en humanos, en varios tipos de cánceres, se han extrapolado a los animales.

¿Qué tan seguros son los hongos medicinales para perros?

Hasta ahora, los hongos medicinales parecen ser de uso seguro en las personas y las mascotas. Cabe señalar que se han reportado efectos secundarios ocasionales que incluyen malestar digestivo leve, boca seca y erupción cutánea. Tales efectos se resuelven inmediatamente al suspender el uso.

Algunas especies de hongos poseen propiedades anticoagulantes, por lo cual algunos autores desaconsejan su administración conjunta con otros medicamentos con este efecto. Se recomienda consultar con un veterinario holístico que conozca estas terapias antes de decidir aplicar esta dieta a la mascota.

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