Impactación en mascotas: qué es y cómo evitarla

29 Mayo, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por el veterinario Juan Pedro Vazquez Espeso
En el mundo gastrointestinal de las mascotas no todo son las diarreas. A continuación vamos a hablar de algo menos frecuente, pero mas importante si cabe: la impactación en mascotas.

Los problemas relacionados con el tracto gastrointestinal suponen, sin duda, el motivo de consulta mas habitual en la clínica de pequeños animales. Si bien es cierto que la mayoría de estos casos están relacionados con diarreas, no podemos olvidar la otra cara de la moneda, el estreñimiento o la impactación en mascotas.

El tracto gastrointestinal tiene que presentar un flujo adecuado, el cual se encuentra en un delicado equilibrio:

  • Ni mas ni menos humedad de la cuenta.
  • Ni mas ni menos motilidad intestinal de la adecuada.

Si algún parámetro falla, es probable que sobrevengan los problemas. En las siguientes lineas vamos a hablar de lo que sucede cuando algo no funciona bien en el intestino: la impactación en mascotas.

El tracto gastrointestinal

Un ejemplo muy gráfico y orientativo para explicar cómo funciona el tránsito gastrointestinal es el siguiente:

El interior del cuerpo de los animales es una masa completamente estéril en condiciones normales. Como ya sabemos, muchos de los elementos que producen enfermedades , provienen del exterior: virus o bacterias. En este cuerpo estéril, el aparato gastrointestinal es un tubo que lo atraviesa de arriba a abajo, y en condiciones de cero esterilidad.

En este sentido, el tracto gastrointestinal está expuesto constantemente a potenciales agentes externos nocivos que pueden alterar su correcta función. Por este motivo, las enfermedades gastrointestinales son las mas frecuentes.

Por el contrario, el sistema circulatorio o el sistema nervioso, por poner dos ejemplos, al encontrarse aislados dentro del cuerpo, están menos expuestos a potenciales peligros.

Seguro que muchos de vosotros y vuestras mascotas habréis sufrido alguna que otra gastroenteritis. En cambio, los problemas de corazón, por ejemplo, son mucho menos frecuentes.

la impactación en mascotas.

La impactación en mascotas

Entrando de lleno en materia, cuando hablamos de una impactación intestinal, nos referimos a una retención anómala y patológica de las heces, solas o mezcladas con otros elementos, en el tracto digestivo. Podríamos decir que es el mal final de la película llamada estreñimiento.

Pero no todas las películas tienen un triste final, así como no todos los estreñimientos producen una impactación. Para que ésta se produzca, el contenido tiene que permanecer en el intestino, a modo de tapón, sin poder ser expulsado de manera habitual.

Causas de la impactación

Como ya podréis suponer, una de las principales causas es el estreñimiento. Unas heces secas y duras siempre van a suponer un factor de riesgo en el desarrollo de una impactación.

Cuando estas heces permanecen más tiempo de lo habitual en el intestino, pierden humedad y se van aplastando a causa del peristaltismo (movimientos intestinales), lo que va produciendo la compactación y posterior impactación.

Entre las causas mas frecuentes de estreñimiento encontramos:

  • Causas dieteticas: Como las dietas bajas en fibra o la ingestión de elementos extraños, como huesos o pelos. En algunos reptiles, la presencia de un lecho a base de arena u otro material potencialmente comestible supone un factor de riesgo. En caso de que el animal ingiera este sustrato puede acabar desarrollando una impactación intestinal.
  • Ambientales: La falta de ejercicio se ha visto relacionada con la reducción de la motilidad, lo que puede traducirse en una impactación.
  • Endocrinas: Enfermedades como el hipotiroidismo o la deshidratación pueden participar en la aparición de este tipo de problemas.
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Cómo prevenirla

Ahora que ya sabemos un poco mas de este problema, vamos intentar prevenirla con algún consejo.

  • En primer lugar, el manejo ambiental resulta de vital importancia. A nivel dietético, debemos de proporcionar a nuestras mascotas los alimentos adecuados. En este sentido, las fibras resultan esenciales para el correcto funcionamiento del transito gastrointestinal.
  • Habitualmente, los alimentos comerciales suelen venir perfectamente balanceados, pero en caso de que nuestro animal consuma alimento casero, debemos de proporcionar una adecuada cantidad de fibra, como por ejemplo, salvado.
  • La hidratación es sin duda otro factor a tener en cuenta, ya que el adecuado balance hídrico permite el tránsito intestinal. En este sentido, puede resultar útil ofrecer a nuestras mascotas algo de comida húmeda a base de latitas.
  • Y por ultimo y no menos importante, el ejercicio físico, tan importante para prevenir esta y otras tantas patologías. 

Esperamos que estos consejos os hayan resultado de utilidad y los podáis aplicar si tenéis algún animal con problemas de estreñimiento para evitar posibles complicaciones.