Leucemia en perros: causas y síntomas

Camila O.Thomas·
25 Julio, 2020
La leucemia en perros es una enfermedad poco común que causa un incremento desmesurado de glóbulos blancos en la sangre.
 

La leucemia en perros es un tipo de cáncer que afortunadamente no es demasiado común. Sin embargo, es importante que estés atento a la salud general de tu perro. De esta manera, podrás identificar y tratar rápidamente la enfermedad si ésta llegara a presentarse.

¿Sabes qué es la leucemia? ¿conoces las causas y sus síntomas característicos? Aquí te damos respuesta a esas preguntas y muchas más.

¿Qué es la leucemia?

La leucemia es un tipo de cáncer que causa un incremento de glóbulos blancos en la sangre y en la médula ósea. Existen dos tipos en perros: la leucemia linfoide y la leucemia mieloide.

La leucemia linfocítica es causada por células cancerígenas en los ganglios linfáticos, que deterioran el tejido y aumentan la cantidad de glóbulos blancos. Por otra parte, la leucemia mieloide es causada por el desarrollo de células cancerígenas en la médula ósea.

En general, se considera que la leucemia mieloide aguda es la más peligrosa de las dos. Sin embargo, no hay que descartar el peligro sólo porque uno de los tipos resulte ser crónico.

Debes tener siempre en cuenta que los síntomas de la leucemia en perros pueden empeorar. Sin el tratamiento adecuado, esta enfermedad puede resultar fatal para tu mascota. Afortunadamente, existen señales claras que te permitirán actuar a tiempo y de manera apropiada.

Si identificas síntomas de la leucemia, consulta inmediatamente a tu veterinario para establecer un plan de acción. A continuación, te explicamos algunos de las causas, síntomas y diagnóstico de esta enfermedad en perros.

 
Un perro acostado en una camilla.

Causas de la leucemia en animales

Desafortunadamente, las causas de la leucemia en perros aún no han sido determinadas con exactitud. En la mayor parte de los casos, los veterinarios coinciden en que se desarrolla de manera espontánea. Así, la leucemia sería una mutación celular en la médula ósea.

Sin embargo, a pesar de no poder especificar las causas precisas, muchos veterinarios coinciden en que existen algunos elementos que predisponen a un perro ante esta enfermedad. Algunos de los factores que podrían causar leucemia son:

  • Exposición a radiación (incluyendo ondas de radio producidas por electrodomésticos).
  • Algunas enfermedades virales.
  • Exposición a químicos tóxicos (incluyendo algunos productos de limpieza).

Debido a que las causas de la leucemia en perros no han sido precisadas, no se puede prevenir totalmente. Sin embargo, una dieta balanceada y una rutina de ejercicios pueden evitar en gran parte la predisposición a su desarrollo.

Síntomas de la leucemia en perros

Los síntomas variarán ligeramente dependiendo del tipo de leucemia que afecte a tu mascota. Además, estos también dependerán de si es crónica o aguda. En el caso de la leucemia aguda, los síntomas empeoran con rapidez y deben ser tratados inmediatamente.

 

Por otra parte, los síntomas de la leucemia crónica son un poco más difíciles de identificar al principio. Al ser una patología alargada en el tiempo, estos signos se desarrollan de manera muy paulatina.

Algunos perros con leucemia crónica no presentan ningún síntoma en absoluto. En estos casos, la enfermedad solo es descubierta a partir de exámenes de sangre rutinarios. Por esta razón, es muy importante que lleves a tu mascota a su control de rutina con el veterinario.

La leucemia suele afectar a mascotas adultas o ancianas, usualmente después de los seis años de edad. Algunos de los síntomas más comunes a los que debes estar atento son:

  • Encías pálidas.
  • Lengua de color blanquecino.
  • Pérdida de apetito o pérdida de peso repentino.
  • Debilidad.
  • Fiebre.
  • Vómito.
  • Incremento desmesurado de sed o deshidratación repentina.
  • Respiración o latidos irregulares.
  • Moretones o sangrado abundante por heridas pequeñas.
  • Infecciones constantes.
  • Cicatrización lenta.
  • Cambios de temperamento o agresión.

Desafortunadamente, estos síntomas son casi iguales a los de muchos otros tipos de afecciones. Entre las condiciones con síntomas similares están muchos tipos de cáncer y enfermedades autoinmunes. Para un diagnóstico adecuado, debes consultar a tu veterinario.

La leucemia en perros es una enfermedad muy grave.
 

Diagnóstico de la leucemia en perros

En muchas ocasiones, la condición se desarrolla de manera lenta y sus síntomas externos y evidentes no aparecen en las primeras etapas. Debido a esto, en la mayor parte de los casos, la leucemia se descubre a través de un examen de sangre rutinario.

Si el examen de sangre de tu perro muestra una elevada cantidad de glóbulos blancos, es probable que tu veterinario realice más pruebas. Estos exámenes determinarán si los glóbulos blancos indican alguna infección, leucemia u otras afecciones.

En caso de tenerlos, es recomendable que entregues a tu veterinario los resultados de exámenes sanguíneos anteriores de tu perro. Esto permitirá al veterinario determinar los niveles “normales” del animal previos a la enfermedad.

En caso de que tu perro sea diagnosticado con leucemia, tu veterinario determinará el mejor tratamiento a seguir. En general, la mayor parte de los síntomas pueden ser aliviados. Aunque la leucemia nunca puede ser curada en su totalidad, muchos perros sobreviven durante años.

 
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