Limpiadores naturales para tu acuario

13 Octubre, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por el biólogo Samuel Sanchez
Las algas pueden ser un problema común y recurrente en cualquier acuario plantado. Por suerte, existen una serie de animales capaces de mantener a raya esta plaga.

La aparición de algas en la pecera es un fenómeno temido por cualquier acuarófilo, pues el aspecto prístino e impoluto de un acuario plantado puede verse amenazado por una serie de manchas verdes o marrones, las cuales ocupan diversas superficies.

Desde los cristales hasta las piedras, ramas y decoraciones de este pequeño ecosistema, ningún elemento en contacto con el agua está a salvo de desarrollar algas. Desde luego esto se trata de un problema meramente estético, pues a los peces les da bastante igual la presencia de cuerpos algales en su entorno.

Aún así, más allá de los productos preparados disponibles a la venta para la erradicación de esta «plaga», existen diversos limpiadores naturales que devoran estas molestas algas sin alterar los parámetros naturales del acuario. ¿Quieres conocerlos? Si es así, continúa leyendo.

¿Por qué aparecen algas en el acuario?

Antes de listar a estos limpiadores naturales, es esencial conocer por qué surgen las algas en primer lugar, ya que, como suele decirse,  la prevención siempre es el mejor tratamiento. Diversos portales especializados en acuarofilia listan los siguientes motivos:

  • Sobrealimentación de los peces: un exceso de nutrientes en el medio acuático puede provocar una explosión de algas, fenómeno que se conoce ecológicamente como eutrofización.
  • Cambios de agua poco frecuentes: de nuevo, la materia orgánica estancada no será una fuente de alimento para los peces, pero sí para bacterias descomponedoras, y posteriormente, para las algas. Una limpieza semanal del fondo del acuario puede ahorrar este tipo de plagas.
  • Exceso de peces: una cantidad excesiva de habitantes en la pecera se traduce en una producción exagerada de deposiciones. Por desgracia, diversos microorganismos patógenos y algas utilizan esta materia en descomposición como fuente de energía.
  • Iluminación directa del sol o un ciclo de luz artificial inadecuado: las algas son vegetales fotosintéticos, por lo que pueden aprovechar una cantidad excesiva de luz para proliferar de forma desmedida.

Es necesario destacar que los acuarios recién construidos suelen presentar mayor tendencia a la aparición de algas, ya que el equilibrio ecológico no se produce hasta las 2-3 semanas tras la introducción de todos los integrantes. Una vez revisadas las posibles causas de las plagas algales, veamos qué limpiadores naturales pueden ayudarte a erradicarlas.

Un acuario plantado.

Peces limpiadores

Los peces limpiadores siempre son la mejor opción para mantener a raya a las algas, pues no pueden convertirse en una plaga potencial —como sí sucede con los caracoles—. Aún así, estos solo pueden considerarse para la limpieza de acuarios grandes, es decir, de unos 50 litros en adelante. Veamos dos ejemplos.

Los plecos

Los plecos (Hypostomus plecostomus) son unos peces tropicales muy extendidos en el mundo de la acuarofilia, pues se alimentan de forma eficaz de algas y restos orgánicos. El mayor problema de esta especie es el tamaño que alcanza: un adulto puede llegar a medir fácilmente 30 centímetros en edad adulta.

Por ello, no se recomienda su presencia en acuarios de menos de 250 litros de volumen. La cosa se complica un poco más si tenemos en cuenta su territorialidad, ya que está completamente desaconsejado colocar a más de un integrante por acuario.

Estos peces son muy resistentes, ya que aguantan temperaturas de 22 a 29 grados y un rango de pH amplio.

El pleco es uno de los peces limpiadores naturales para tu acuario.

Los ancistrus

Ancistrus es un género de peces de agua dulce pariente de los plecos, ya que ambos pertenecen al orden de los siluriformes. La diferencia esencial  entre ambas especies se encuentra en el tamaño que alcanzan los ancistrus, pues estos peces no suelen superar los 15 centímetros en cautiverio.

Por esta razón son limpiadores adecuados para acuarios más pequeños, de unos 80 litros de volumen o quizá un poco menos. A pesar de esto, no se consideran animales tan resistentes, pues requieren de temperaturas más fijas —25 o 26 grados— y parámetros del agua más específicos.

El ancistrus es otro pez limpiador natural.

Invertebrados

Desde luego, ante un acuario de pequeño tamaño, los únicos limpiadores naturales posibles son las gambas y caracoles. Las gambas siempre son una mejor opción —ya que no pueden convertirse en plaga—, pero por desgracia, son bastante delicadas y pueden ser depredadas por algunos peces del acuario.

A continuación, te presentamos una lista de caracoles de agua dulce que pueden mantener a raya las algas de tu acuario:

  • Neritina natalensis o caracol cebra: un excelente comedor de algas, muy fácil de mantener.
  • Neritina cornuda: similar al anterior, pero de tamaño más pequeño y con espinas en la concha.
  • Anatome helena: un caracol asesino que mantiene controladas las plagas de caracoles herbívoros.

Existen otros muchos más ejemplos de invertebrados limpiadores. Con una sola búsqueda en internet podrás encontrar múltiples guías que recogen a las especies más comunes, pero todas ellas son una buena opción por su barato coste y resistencia.

Un caracol comealgas.

Un remedio natural

Como hemos podido ver, son varias las opciones disponibles a la hora de abordar una plaga de algas en el acuario. Aún así, los peces que te hemos mostrado siempre serán mejor opción en una pecera de suficiente volumen, ya que no pueden convertirse en plaga en ningún caso.

Además de ser unos integrantes bellos e interesantes por sí mismos, estos animales realizan una labor de limpieza esencial sin alterar el ritmo natural del ecosistema del acuario.

 

  • Algas en el acuario, zooplus magazine. Recogido a 12 de octubre en https://www.zooplus.es/magazine/peces/cuidado-del-acuario-y-tratamiento-del-agua/algas-acuario
  • Ancistrus, todosobreacuarios.com. Recogido a 12 de octubre en https://todosobreacuarios.com/ancistrus/