El malabarismo de las nutrias

29 Mayo, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por la bióloga Elsa M. de Arribas
Dentro de los mamíferos acuáticos, las nutrias tienen comportamientos peculiares que te sorprenderán.

El malabarismo de las nutrias es uno de los comportamientos más llamativos realizados por los animales. Los mamíferos ya de por sí atraen nuestra atención por su morfología entrañable y familiar, pero, si además tienen comportamientos curiosos, nos provocan más interés.

Las nutrias son consideradas animales sumamente inteligentes. Una de sus capacidades más populares es su trabajo como arquitectas y constructoras de herramientas.

No obstante, estos animales tienen otros comportamientos menos conocidos. A continuación te los mostramos.

Introduciendo a este mamífero

Uno de los aspectos más conocidos sobre las nutrias es que son mamíferos acuáticos. Pueden encontrarse en ríos, pero también hay especies marinas. En lo que a taxonomía se refiere, las nutrias pertenecen a la familia de los mustélidos. En esta agrupación también se encuentran los tejones o los hurones.

Características

A continuación exponemos algunas de sus características morfológicas más relevantes:

  • Estos mamíferos poseen un cuerpo grande, alcanzando los 85 centímetros de longitud sin contar la cola.
  • Su pelaje, espeso e impermeable, muestra diferentes tonalidades. Mayoritariamente, la tonalidad es marrón oscura, aunque se observa un color grisáceo en la región ventral, que se aclara en la zona de la garganta.
  • Se puede observar un ligero dimorfismo sexual en las nutrias. La envergadura de las nutrias machos es superior a la de las hembras.

Hábitat y distribución

Las nutrias suelen encontrarse en las orillas de los ríos rodeadas de vegetación. Adoran las aguas cristalinas que tengan fondos rodeados de piedras.

Estos mamíferos aprovechan espacios naturales como madrigueras o cuevas, que suelen estar ubicadas en los bordes del agua. Solo tienen una madriguera fija en época de cría, y fuera de este periodo su localización varía.

Otras curiosidades

Un dato curioso sobre estos animales es que se caracterizan por ser muy territoriales. Dentro del territorio de un macho, este no permite que cacen otros congéneres ni otros animales.

La presencia de nutrias en los ríos son un buen indicador del estado de las aguas de los mismos. A causa de la contaminación de aguas fluviales, la tala de árboles u otras amenazas, la nutria ha sido catalogadas como ‘especie de interés especial’.

Nutria marina (Enhydra lutris)

El malabarismo de las nutrias

Las nutrias tienen comportamientos muy curiosos, como el malabarismo que realizan cuando están en el agua. Les encanta jugar con piedras o guijarros, que lanzan y recogen con sus patas delanteras.

Al moverlas de un lado para otro con nerviosismo, parece que están haciendo malabares con ellas. De ahí que se hable del malabarismo de las nutrias.

Esta conducta se creía que la realizaban con fines de perfeccionamiento. Se pensaba que el objetivo era mejorar sus habilidades motrices en la búsqueda de alimento. 

Sin embargo, un estudio reciente ha descubierto la razón tras este comportamiento.

La razón tras el malabarismo de las nutrias

Un grupo de investigadores de la Universidad de Exeter han publicado recientemente un estudio sobre el tema. Analizaron el comportamiento de un total de 50 nutrias de dos especies diferentes pero muy relacionadas.

De todo el grupo muestral, 44 individuos pertenecían a la nutria enana asiática (Aonyx cinereus) y  solo 6 pertenecían a la nutria de pelo liso (Lutrogale perspicillata). La primera se alimenta de marisco y la segunda captura peces.

El estudio, publicado en Royal Society Open Science, se centra en la causa tras este comportamiento. Para ello, realizaron diferentes experimentos con las nutrias, dándoles rompecabezas para que extrajeran la comida. 

Asimismo, predijeron que las nutrias asiáticas serían mejores en la resolución de estos rompecabezas. Esto puede deberse a que se alimentan de marisco y tienen que ingeniárselas para extraerlo.

A la hora de relacionar la frecuencia de los malabares tuvieron en cuenta aspectos como la especie, la edad, el sexo y el hambre. Este estudio dio lugar a resultados curiosos.

Nutria gigante: alimentación

¿Qué aspectos son más relevantes en este comportamiento?

El estudio ha demostrado que las nutrias jóvenes y las ancianas realizaban más malabares que las adultas. Sin embargo, no observaron diferencias asociadas a la especie o al sexo.

Una posible explicación es que las nutrias adultas se enfocan en el aspecto reproductivo  y de crianza, mientras que las jóvenes y las ancianas pueden dedicar el tiempo a juegos.

Se cree que las ancianas realizan malabares para combatir el deterioro cognitivo. Y que, en las nutrias jóvenes, mejora su desarrollo motor.

Por otro lado, sí se observó que los malabarismos eran más continuados si las nutrias se encontraban hambrientas. No obstante, esto no hacía que resolvieran los rompecabezas más rápidamente.

En conclusión, se ha sugerido que los malabarismos en las nutrias pueden surgir en base a la anticipación a la comida. Parece ser que no están relacionados con la capacidad para extraer los alimentos.

No obstante, los autores señalan que los estudios se realizaron con especímenes en cautividad. Creen adecuado realizar estudios a largo plazo y más detallados en nutrias silvestres.