El plan de recuperación para salvar al gato salvaje escocés

11 Septiembre, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por la bióloga Elsa M. de Arribas
El gato doméstico actual es el resultado de una historia de domesticación que se remonta a hace miles de años. Sin embargo, aún quedan especies asilvestradas, como el gato salvaje escocés.
 

El gato salvaje escocés es uno de los integrantes que quedan de la fauna salvaje de Gran Bretaña. Allí, a lo largo de los siglos, podían encontrarse animales de pequeño y gran tamaño.

Sin embargo, en la actualidad, la fauna de estos ecosistemas se ha visto mermada en lo que diversidad animal se refiere. Por ello, aquí te mostramos información sobre la situación actual y los planes de recuperación de un mamífero específico de gran interés: el gato salvaje escocés.

Plan de recuperación del gato salvaje escocés

Gran Bretaña, en concreto Escocia, es el lugar de residencia del gato salvaje escocés. Este felino forma parte de un plan de recuperación, ya que se encuentra en peligro crítico. El plan de recuperación ha sido denominado Breed and release. Gracias a él, se construirá el primer centro de conservación y cría de gatos salvajes en las Altas Tierras escocesas.

Pese a existir otros centros de recuperación, este estará enfocado únicamente en los gatos salvajes escoceses. El objetivo es liberar a largo plazo individuos en diferentes partes de Escocia. La creación del centro es el último intento realizado para la preservación de esta especie, debido a que se considera al borde de la extinción, con solo entre 20-200 individuos vivos.

Esta situación tan extrema ha derivado de diferentes factores como la pérdida de hábitat o aparición de enfermedades. Por suerte, ya ha nacido una camada de gatos salvajes escoceses que dan esperanza.

 
Crías de gato salvaje escocés.

Qué saber sobre el gato salvaje escocés

El gato salvaje escocés responde al nombre científico de Felis silvestris silvestris. Este animal, también denominado Felis silvestris grampia, es propio de las Tierras Altas de Escocia. Hoy en día, la presencia de este felino se ha visto abocada a la desaparición. Sin embargo, antiguamente solía encontrarse repartido por toda Gran Bretaña.

Los humanos son los principales responsables de este hecho, ya que persiguieron y cazaron durante siglos a esta especie. Asimismo, otros factores relevantes para la disminución de sus números poblacionales han sido la pérdida de hábitat y la hibridación.

Observado por un ojo inexperto, este animal puede ser confundido con un gato doméstico. Sin embargo, la realidad no puede ser más contraria, ya que son animales muy diferentes. A continuación, te contamos algunos de los rasgos que permiten diferenciar a los gatos salvajes escoceses de los gatos domésticos:

  • Estos felinos pueden alcanzar hasta el doble de tamaño que un gato doméstico. 
  • Tienen un patrón de rayas propio que los distingue de otras especies. 
 
  • Su pelaje es más denso, acompañado de una cola más ancha.
  • Rehuyen a los humanos y llegan incluso a detestarlos.

Técnicas de recuperación de especies en peligro

A continuación, te mostramos algunas de las estrategias seguidas en planes de recuperación como el que hemos nombrado con anterioridad. Las más empleadas son las siguientes:

Criar en cautividad

Una de las aproximaciones más valoradas es la crianza en cautividad. De esta manera, se pueden controlar el número de crías que nacen y cuántas se liberan a la naturaleza.

También es una forma de reducir la transmisión de enfermedades y de ayudar a su supervivencia. Esta técnica implica un gran control de la situación de la especie a pequeña escala, pero también es una responsabilidad, pues hay que saber cuándo liberar individuos y maximizar sus posibilidades de supervivencia en el entorno salvaje.

Seguimiento en la naturaleza

Entre las estrategias seguidas se encuentra el seguimiento de los individuos liberados. Para ello, les implantan un localizador GPS, normalmente incorporado en un collar.

Así, pueden seguir sus movimientos y estudiar su comportamiento. Además, por lo general los collares GPS van acompañados de cámaras que registran los acontecimientos. No obstante, también se pueden poner cámaras en puntos estratégicos de la naturaleza (fototrampeo). El objetivo es poder cuidar a los animales intentando perturbarlos lo mínimo posible.

Evitar hibridación con el gato doméstico

 

Uno de los retos a los que se enfrenta este programa en especial es la preservación del genoma del gato salvaje escocés. Parece ser que las hibridaciones con gatos domésticos han alterado su carga genética severamente.

Así pues, es necesario estudiar el genoma de las poblaciones salvajes monitorizadas. De esta forma, se podrá ampliar información y favorecer el incremento de diversidad de la población. Aún no se sabe cómo ha afectado la hibridación, pero es considerada el mayor riesgo de todos. Por ello, entre las técnicas de recuperación planteadas, se encuentra evitarla.

Concienciar a la población

Otro aspecto importante es educar a la población para que sepa cómo actuar si se encuentra algún gato escocés. En la mayoría de los casos, son animales huidizos que no querrán acercarse.

Sin embargo, las personas pueden confundirlos con gatos domésticos e intentar capturarlos, asustándolos. Por ello, se promueve el mensaje de que el gato salvaje escocés es una parte de la herencia cultural.

A lo largo de la historia, ha sido parte de la heráldica de los clanes. Asimismo, también ha tenido su papel en la mitología británica, pues se describían a estos felinos como audaces y feroces cazadores.

La cara de un gato salvaje escocés.
 

Al borde de la desaparición

Las estrategias de recuperación de una especie se llevan a cabo cuando el número poblacional de individuos en estado silvestre está en fase crítica. Este es el caso del gato salvaje escocés, cuya población se ha visto drásticamente reducida.

Gracias a estos proyectos, puede evitarse la desaparición permanente de estas especies. En España, uno de los planes de recuperación más exitosos en lo referente a este tema ha sido el del lince ibérico.

 
  • "Breed and Release" plan to save rare Scottish wildcat, BBC News. Recogido a 2 de septiembre de 2020 en: https://www.bbc.com/news/uk-scotland-highlands-islands-53848768?intlink_from_url=https://www.bbc.com/news/topics/clm1wxp533pt/animals&link_location=live-reporting-story
  • Conservation of the wildcat (Felis silvetris) in Scotland: Review of the conservation status and assessment of conservation activities, Scottish Wildcat Conservation Action Plan Steering Group (SWCAP). Recogido a 2 de septiembre de 2020 en: http://www.scottishwildcataction.org/media/42633/wildcat-in-scotland-review-of-conservation-status-and-activities-final-14-february-2019.pdf
  • Scottish wildcats: Naturally Scottish, Scottish Natural Heritage 2011 (Government). Recogido a 2 de septiembre de 2020 en: https://www.nature.scot/sites/default/files/2017-07/Publication%202011%20-%20Naturally%20Scottish%20-%20Wildcats.pdf