¿Son los perros autoconscientes?

29 Mayo, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por la bióloga Ana Díaz Maqueda
Los perros nunca dejarán de sorprendernos: estudios recientes nos muestran que estos mamíferos son conscientes de sí mismos, pero ¿qué significa esto?

Conforme la ciencia avanza en áreas como la neurobiología, el comportamiento animal y la etología, nuestra percepción de lo que son los animales, su sensibilidad y bienestar, deben ir evolucionando.

Todo comenzó con simples ensayos para medir el dolor en ciertas especies, desde moluscos a mamíferos, lo que mostró resultados positivos: “los animales sienten dolor”. Esta afirmación, hoy en día, puede resultarnos evidente, pero no lo era hace unas décadas.

Ahora, con los nuevos estudios sobre consciencia en animales, hemos dado un paso más en el entendimiento de la mente animal. A este respecto, hablaremos sobre si los perros son autoconscientes, es decir, si son conscientes de sí mismos.

Las evidencias científicas que nos muestran que los animales no humanos podrían ser no solo conscientes, sino autoconscientes, nos plantea un serio cambio en nuestra moral en relación al trato que les damos. Ya no solo en relación a temas como la ganadería o agricultura, sino que, el ser humano como especie, está llevando a cabo una de las peores extinciones que hayan acontecido en el planeta Tierra.

A continuación analizaremos cómo los perros parecen ser autoconscientes según los últimos hallazgos científicos. Te animamos a seguir leyendo para comprender, aún más, a los animales no humanos.

La prueba del espejo

En los años setenta, el científico Gordon Gallup desarrolló la prueba del espejo. Esta consistía en colocar delante de un espejo especies distintas de animales (él solo utilizó chimpancés, que pasaron la prueba positivamente), para ver si eran capaces de reconocerse a sí mismos o, por el contrario, actuaban como si hubiera otro animal tras el espejo.

Los seres humanos y algunos animales, como los cuervos, los delfines y algunos primates, son capaces de reconocer su reflejo en el espejo, mientras que otros animales no. No obstante, los humanos con una edad inferior a los 18 meses no se reconocen a sí mismos.

Las evidencias muestran que, hasta que no somos socialmente conscientes, no nos autorreconocemos.

La mayoría de los animales, incluidos perros y gatos, como muchos tutores han podido averiguar, no pasan esta prueba. Entonces, ¿cómo se ha demostrado que los perros son autoconscientes?

Perro mirando a algo.

Los perros son autoconscientes, pero no a través de la visión

Como ocurre en otras muchas ocasiones, los humanos intentamos medir todo con el mismo rasero. Pongamos un ejemplo: si medimos la agilidad de todos los animales por su habilidad de trepar a un árbol, entonces ¿los peces no son ágiles?

Algo así tuvo que pensar la doctora Alexandra Horowitz, de la Universidad de Barnard, cuando creó una prueba del espejo pero usando olores, pues el olfato es el mejor sentido del perro.

  • El experimento de la Dr.Horowitz contó con 36 perros, 16 machos y 20 hembras.
  • En primer lugar, se realizó una ronda donde se mostraban a cada uno de los perros una muestra con su propio olor y otra con el olor de un perro desconocido.
  • El resultado mostró que los perros pasaron más tiempo oliendo e investigando el olor desconocido que el propio.
  • Tal comportamiento explica que el perro tiene conocimiento sobre su propio olor.

En un segundo experimento, a los perros se les invitó a oler una muestra de su propio olor y una segunda de su propio olor pero mezclado con otra sustancia. En este caso, los canes mostraron más interés por el olor modificado.

Perro echado con la nariz seca.

Los perros tienen consciencia

La prueba del espejo para una especie cuya modalidad sensorial primaria es el olfato no sirve para obtener resultados válidos, del mismo modo que no podemos hacer que un pez trepe un árbol.

Los resultados de este estudio sugieren que los perros tienen consciencia de sí mismos. Esto, sumado a otras muchas cualidades que tienen los canes, como su complejidad en la interacción social o la capacidad de resolver situaciones complejas, hacen del perro un animal sumamente desarrollado.

De hecho, cada día se utilizan más técnicas relacionadas con la psicología infantil en el trato de problemas conductuales en perros.

  • Allen, C., & Bekoff, M. (2007). Animal consciousness. The Blackwell companion to consciousness, 58-71.
  • Bekoff, M. (2003). Consciousness and self in animals: some reflections. Zygon®, 38(2), 229-245.
  • Cazzolla Gatti, R. (2016). Self-consciousness: Beyond the looking-glass and what dogs found there. Ethology Ecology & Evolution, 28(2), 232-240.
  • Haikonen, P. O. (2007, November). Reflections of Consciousness: The Mirror Test. In AAAI Fall Symposium: AI and Consciousness (pp. 67-71).
  • Horowitz, A. (2017). Smelling themselves: Dogs investigate their own odours longer when modified in an “olfactory mirror” test. Behavioural processes, 143, 17-24.