¿Tienen los animales sentimientos?

03 Julio, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por el biólogo Samuel Sanchez
Las emociones y los sentimientos son atributos psicológicos inseparables del ser humano, pero ¿presentan los animales también estas capacidades cognitivas? Diversos estudios etológicos tratan de darnos la respuesta.
 

Cualquier tutor de un perro o gato no dudaría en afirmar que su mascota tiene sentimientos. Cada animal (al menos aves y mamíferos) presenta una personalidad diferente y esto ha sido avalado por la ciencia en distintas ocasiones. La cosa se complica un poco más en lo que a emociones y sentimientos en la naturaleza se refiere, pues son atributos difícilmente cuantificables.

Por muy filosófico que resulte el tema, investigadores en todo el mundo no se cansan a la hora de tratar de dar respuesta a esta pregunta. ¿Quieres conocer qué se sabe a cerca de los sentimientos en el mundo animal? Aquí te lo mostramos

Sentimientos y emociones: no son lo mismo

El sentimiento se refiere tanto al estado de ánimo como a la emoción conceptualizada que lo determina.​​ Las emociones son más rápidas, pues se tratan de reacciones psicofisiológicas producto de ciertos estímulos al percibir un objeto, persona, lugar o suceso relevantes. Existen más diferencias entre ambos términos:

  • Las emociones son transitorias y rápidas, mientras que los sentimientos permanecen en el tiempo.
  • Las emociones son alteraciones emocionales inconscientes, pues no requieren de un raciocinio previo.
  • No se puede concebir un sentimiento sin una emoción previa. Por ejemplo, una misma emoción puede derivar en diversos sentimientos.

Las emociones parecen ser, en parte, un mecanismo evolutivo, pues pueden llegar a ser muy útiles en desafíos planteados en la naturaleza. Algunas son básicas, como por ejemplo el miedo, enfado, asco, alegría, tristeza y sorpresa. Estas tienen un claro componente innato. El resto de emociones son complejas, y pueden tener finalidades más difíciles de descifrar.

 
¿Tienen los animales sentimientos?

¿Tienen los animales sentimientos?

Una vez dilucidados ambos términos, lo más correcto es asociar los estados anímicos de los animales a emociones y no a sentimientos. Aún así, estas son difíciles de identificar, pues vemos su expresión en los actos del animal y no la emoción per se.

Aún así, estudios etológicos cómo este han tratado de demostrar la presencia de emociones tanto sencillas como complejas en diversos animales:

  • En él, se monitorizaron posibles manifestaciones emocionales cognitivas en una muestra de abejas al ser sometidas a un estado de ansiedad.
  • Algunas fueron agitadas en el interior de su panal antes de ser presentadas a una secuencia de olores, tanto nuevos como conocidos.
  • Otras abejas permanecieron tranquilas en sus habitáculos y posteriormente se les presentaron dichos olores.
  • Se observó que las abejas que habían sido sometidas a ansiedad se aventuraban mucho menos a la hora de acercarse a los olores no conocidos.

Este hecho puede estar explicado por una emoción tan básica como es el miedo. Tras una experiencia traumática, estos animales pueden tener más reserva emocional ante nuevos estímulos.

 

Las emociones de los mamíferos

La cosa se complica aún más cuando avanzamos en la complejidad cerebral de los sujetos de estudio, pues diversas emociones complejas se han registrado en mamíferos. A continuación, presentamos algunos ejemplos:

  • Diversos estudios han demostrado que los primates son capaces de mostrar empatía. Por ejemplo, los macacos se negaron en diversos casos en laboratorios a obtener comida al tirar de una palanca si esto suponía una descarga eléctrica a un compañero.
  • Muchas teorías proponen que los perros son capaces de percibir emociones negativas de forma muy similar a como lo hacemos los humanos. Se sabe que los canes pueden experimentar algunas patologías psicológicas como depresión crónica y neurosis.
  • Los elefantes tienen memoria cognitiva y muestran empatía ante el sufrimiento de otros de su especie.

Como podemos ver, el desarrollo de la etología en las últimas décadas parece indicarnos que los humanos no somos los únicos capaces de sentir en el mundo animal. Además de las emociones básicas, estos hechos demuestran que conceptos tales como la empatía o desórdenes emocionales complejos también están presentes en animales.

Un orangután mirando a cámara.
 

Un debate sin cerrar

A pesar de estas evidencias científicas, existen detractores que no están de acuerdo con el concepto de las emociones en el mundo animal, pues argumentan que los estudios e interpretaciones son planteados siempre desde una visión antropomórfica sesgada. 

Gran parte de estos debates radican en la propia diferenciación de conceptos tan complejos como emociones y sentimientos. ¿Pueden los animales sentir? ¿por qué no deberían si se han observado sesgos emocionales en los mismos? ¿son las capacidades cognitivas de un mamífero equiparables a las nuestras? Todas estas cuestiones tienen distintas respuestas según el nivel de entendimiento propio que les otorguemos a los animales.

 

 

 

 

  • Emotion in animals, wikipedia. Recogido a 1 de julio en https://en.wikipedia.org/wiki/Emotion_in_animals
  • Paul, E. S., Harding, E. J., & Mendl, M. (2005). Measuring emotional processes in animals: the utility of a cognitive approach. Neuroscience & Biobehavioral Reviews29(3), 469-491.