Tres especies de mamíferos en peligro de extinción en España

17 Septiembre, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por el biólogo Miguel Mata Gallego
El desmán de los pirineos, el lince ibérico y el lobo ibérico son tres animales muy diferentes, pero tienen algo en común: todos son mamíferos en peligro de extinción.
 

En el territorio español existe una de las biodiversidades animales más importantes de Europa. Sin embargo, numerosas amenazas externas están mermando las poblaciones de muchas especies y poniéndolas en peligro de extinción.

Los mamíferos, tanto de pequeño como de gran tamaño, no se salvan de esta esquilmación global. Hoy traemos tres ejemplos de mamíferos en peligro de extinción en España. Sigue leyendo si quieres saber más.

Las principales amenazas que se ciernen sobre los mamíferos

Los mamíferos se enfrentan a multitud de amenazas, pero según El Libro Rojo de los Mamíferos Terrestres en España, se identifica la pérdida de hábitats como el mayor problema. «España se llena de asfalto y hormigón, las carreteras y autopistas se multiplican en los espacios naturales y las áreas rurales se urbanizan a un ritmo desenfrenado» señalan los especialistas.

El lince ibérico, resucitado al borde de la extinción

De todas las especies de mamíferos en peligro de extinción que hay en España, sin ninguna duda la más icónica es el lince ibérico (Lynx pardinus). Considerada la especie de felino más amenazada del mundo, este hermoso animal estuvo a punto de desaparecer completamente a finales del siglo XX.

Entre sus principales amenazas se encuentran la caza furtiva y los atropellos de coches, entre otras. Sin embargo, se ha comprobado que la clave de su situación actual está en el declive de las poblaciones de conejo, su principal presa.

Esto, además de la desaparición de su hábitat potencial debido a la agricultura, nos da una idea de la importancia de unos ecosistemas sanos para el futuro de las especies.

 

A finales de los años noventa, el futuro de los linces ibéricos era desolador. Con algo menos de 100 ejemplares repartidos en dos poblaciones diferentes en el suroeste andaluz, la especie parecía condenada a la extinción. Sin embargo, un ambicioso programa de recuperación, basado en la cría en cautividad y posterior suelta, comenzó a dar resultados.

Un lince ibérico de majestuoso porte.

La resurreción del lince

Hoy en día, el lince ibérico es todo un emblema de la conservación de la naturaleza a nivel mundial. Su población actual es de algo más de 600 ejemplares, los cuales se han expandido más allá de la reducida área original cerca de Doñana. Actualmente, los linces ibéricos se reparten por Castilla- La Mancha, Extremadura e incluso la Comunidad de Madrid.

A pesar de que aún se halla en peligro de extinción debido a una multitud de amenazas, principalmente por un sinfín de atropellos, lo cierto es que la situación actual del lince ibérico es esperanzadora y nos muestra las enormes posibilidades que tiene la recuperación de especies si se invierten recursos en ellas.

El desmán de los Pirineos, un pequeño mamífero

Entre la fauna ibérica amenazada, el desmán de los Pirineos (Galemys pyrenaicus) merece un apartado especial. Este pequeño mamífero es un animal insectívoro acuático, que encuentra su hábitat en los ríos y estanques de la mitad norte de la Península Ibérica.

 

En este caso, la principal amenaza que se cierne sobre el desmán es el cambio climático. La progresiva reducción de precipitaciones supone una gravísima amenaza sobre este mamífero, pues debido a este cambio están desapareciendo los ambientes húmedos donde vive.

Asimismo, las barreras físicas construidas por el ser humano como presas y embalses impiden su dispersión en búsqueda de alimento. Otra de las amenazas para el desmán es la introducción de especies como los visones americanos, depredadores de este micromamífero.

Para el desmán de los Pirineos, la principal amenaza es la desaparición de ambientes húmedos debido al cambio climático.

El lobo ibérico, en peligro de extinción

Por último, vamos a hablar de uno de los depredadores más conocidos de la Península Ibérica, que se encuentra  amenazado en contra de la creencia popular: el lobo ibérico (Canis lupus signatus).

El lobo nunca ha sido un animal popular. Sus ataques a la ganadería son más habituales de lo deseable e incluso en el pasado se ha registrado algún ataque a humanos con un desenlace fatal. Por ello, el lobo se ganó fama de bestia desagradable y temible.

En los años cincuenta, el gobierno español declaró que el lobo era una alimaña que había que exterminar de todas las formas posibles, lo que incluía el uso de cepos y veneno.

Este ensañamiento provocó que, a principios de los setenta, el lobo prácticamente hubiese desaparecido de la Península Ibérica, salvo unas pocas decenas de ejemplares.

 

Fue el famoso naturalista y divulgador Félix Rodríguez de la Fuente quien hizo que el lobo pasase a ser considerado especie cinegética (de caza). Con esto, consiguió que se prohibiese el uso de venenos y cepos. Posteriormente, este cánido fue declarado especie protegida.

Hoy en día, el lobo ibérico se halla en auge, pero sus poblaciones aún no son lo suficientemente grandes para mantenerse a largo plazo. Por ello, es sorprendente que aún se puedan cazar lobos al norte del río Duero, sobre todo al tener en cuenta que siguen en peligro de extinción.

Lobos ibéricos en peligro de extinción.

En definitiva, la riqueza faunística de España se encuentra amenazada a distintos niveles. Mediante programas de recuperación puestos en marcha a tiempo, podemos asegurar la supervivencia del desmán, el lince o el lobo ibéricos.

 
  • DE LA IUCN, C. Y. C. Libro Rojo de los Mamíferos Terrestres de España.
  • Los animales más amenazados de España: Mamíferos. de National Geographic. Recogido 15/9/2020 en https://www.nationalgeographic.es/animales/2018/04/mamiferos-espanoles-peligro-extincion
  • Programa Iberlince, UE. Recogido 15/9/2020 en http://www.iberlince.eu/index.php/esp/
  • Canis Lupus Signatus. (s. f.). Wikipedia. Recuperado 15 de septiembre de 2020, de https://es.wikipedia.org/wiki/Canis_lupus_signatus