Zarigüeya dorada: ¿a qué se debe su color?

06 Agosto, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por la bióloga Elsa M. de Arribas
Las zarigüeyas pertenecen a la clase de los marsupiales, por lo que son familiares de los canguros, entre otros. Descubre con nosotros a un espécimen de especial interés.

Recientemente, una zarigüeya dorada, un ejemplar excepcional en la naturaleza, se ha convertido en uno de los animales más buscados. Esto es debido a su curioso color, siendo comparada con un conocido pokemón, Pikachu.

Sin embargo, aunque su aspecto físico y su coloración se asemejen mucho a este famoso dibujo, tiene otras características. A continuación, te mostramos los diferentes rasgos de este curioso animal en sus coloraciones normales.

La zarigüeya común australiana

Este curioso mamífero es un ejemplar perteneciente a la especie de zarigüeya australiana. Comúnmente conocida como zarigüeya de cola de cepillo, recibe el nombre científico de Trichosurus vulpecula.

Esta especie se incluye dentro de los marsupiales y no goza de muy buena imagen según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Por ello, se encuentra en la lista de las 100 especies exóticas invasoras más dañinas del mundo.

Unas crías de zarigüeya dorada.

Características físicas

Dentro de las zarigüeyas, este marsupial es el de mayor tamaño visualizado por los seres humanos. La longitud del cuerpo varía entre 38 y 58 centímetros sin contar la cola, que mide entre 25 y 40 centímetros de longitud, asemejándose a un gato.

Este animal es de hábitos nocturnos y suele ser un individuo solitario, no especialmente sociable. Posee una cola prensil que está pelada en la parte inferior, así como unas garras delanteras.

Con respecto a estas garras, las utiliza en la búsqueda de alimento pero también en la defensa. Junto con ellas, puede emitir gruñidos o silbidos para intimidar a sus enemigos.

En cuanto a la tonalidad de la zarigüeya, suele variar desde un rojizo cobrizo hasta el gris oscuro, incluyendo tonos moteados o blanquecinos. Sin embargo, el ejemplar encontrado mostraba una tonalidad dorada un tanto peculiar. 

Distribución y hábitat

Esta especie se incluye dentro de los marsupiales y puede encontrarse principalmente en Australia. No tiene problema en acercarse a los humanos, localizándola no solo en la naturaleza, también en las ciudades.

Asimismo, también puede encontrarse en Tasmania, aunque la población total tiene un bajo número de individuos. Otra opción es Nueva Zelanda, donde fue introducida por la industria textil y es responsable de numerosos estragos.

Alimentación

Al ser una especie omnívora, nocturna y arborícora, busca alimento por las noches, saltando y trepando por los árboles. Principalmente se alimenta de vegetales, pero puede nutrirse con otras fuentes de origen animal, como aves o invertebrados.

El porqué del color de la zarigüeya dorada

La causa de la tonalidad dorada de este ejemplar tan famoso es una mutación genética, conocida como albinismo. Se caracteriza por provocar bajos niveles de melanina, el pigmento que determina el color de la piel.

En este ejemplar, los niveles de melanina son muy bajos, dándole el aspecto dorado que muestra, en lugar del gris o cobrizo normal. No es muy común encontrar ejemplares con albinismo en la naturaleza.

Esto es debido a que no solo son llamativos para nosotros, sino que llaman más la atención de sus depredadores. Esta especie tiene como principales depredadores a los zorros, gatos, dingos o perros.

Este animal mutante nos recuerda un pokemon.
Fuente: altatecnologíaweb.com

Impacto de la zarigüeya

Por otra parte, las zarigüeyas comunes australianas influyen en la naturaleza, siendo responsables de diversos estratos del ecosistema por distintos factores. A continuación, se mencionarán algunos de ellos:

  • Es un animal frugívoro.
  • Depredador de invertebrados. 
  • Depredador de nidos de aves.
  • Vector de enfermedades. Por ejemplo, pueden transmitir la tuberculosis bovina.

Algunos estudios señalan que las zarigüeyas pueden tener un impacto negativo en la naturaleza. Quizás sea debido a que se alimentan de plantas “desprotegidas” y su ramoneo puede provocar la extinción de vegetales locales.

Otra posible causa es su efecto sobre los cultivos frutales y su competencia por los huecos de árboles, propios de aves locales. Además, al alimentarse de los huevos o polluelos de los pájaros, afectan a sus poblaciones.

Estado de conservación

Dependiendo de la región en la que se busque, la especie podrá ser abundante o no. En el caso del sudeste australiano, Tasmania y la Isla del Canguro se pueden encontrar un gran número de individuos.

Sin embargo, ha disminuido drásticamente en las regiones áridas y semiáridas de Australia o en la zona monzónica del Norte de Australia. En cuanto a las poblaciones de Nueva Gales del Sur, solo hay poblaciones en las zonas fluviales.

Para finalizar, la zarigüeya dorada que ha sido noticia es un espécimen poco común en la naturaleza. Sin embargo, las zarigüeyas son animales no muy conocidos en el resto del mundo.

En ocasiones, pueden gozar de mala reputación, pero son animales que cumplen su papel. Cada ser vivo tiene una función en la naturaleza, y esta debe respetarse para poder mantener así el equilibrio.

  • http://altatecnologiaweb.com.ar/pickachu-se-transformo-en-realidad/
  • Lyne, A. G., & Verhagen, A. M. W. (1957). Growth of the marsupial Trichosurus vulpecula and a comparison with some higher mammals. Growth21, 167-195.