5 koiran ikääntymisen merkkiä ja vinkit vanhan koiran hoitoon

5 koiran ikääntymisen merkkiä ja vinkit vanhan koiran hoitoon

Viimeisin päivitys: 18 toukokuu, 2021

Vanhuuskaudeksi kutsutaan tyypillisesti koiran elämän viimeistä neljännestä ja aikuisuudesta vanhuuteen siirtymisen rajapyykkinä pidetään yleisesti seitsemän vuoden ikää. Tämä on kuitenkin vain yleistys, sillä ikääntymiseen vaikuttavat koiran koko, rotu ja moni muukin tekijä. Esimerkiksi isot koirat vanhenevat yleensä pieniä lajitovereitaan nopeammin. Tänään listaamme viisi koiran ikääntymisen merkkiä ja saman verran vinkkejä jokaiselle omistajalle, jonka lemmikki on saavuttanut seniori-iän.

5 koiran ikääntymisen merkkiä

Koirat ovat ihmisten tavoin ainutlaatuisia yksilöitä, joissa ikääntyminen näkyy eri tavoin. Ensimmäiset ikääntymisen merkit tunnistaa helpoiten omistaja, joka on tottunut tarkkailemaan lemmikin käytöstä ja terveyttä. Jokaisen omistajan kannattaa pitää mielessään alla listatut viisi koiran ikääntymisen merkkiä, sillä kun lemmikin vanheneminen tunnistetaan, sille pystytään tarjoamaan parasta mahdollista ennaltaehkäisevää hoitoa ja tukea.

  1. Energian väheneminen. Tämä on usein ensimmäisiä koiran ikääntymisestä kertovia merkkejä. Aikaisemmin aktiivisella koiralla ei enää olekaan loputonta määrää energiaa kuten aikaisemmin, ja se haluaa viettää entistä enemmän aikaa leväten ja välttää fyysisesti rankkoja aktiviteetteja. Energian vähyys voi jopa saada koiran eristäytymään perheestään.
  2. Käytöksen muuttuminen ja mielialan vaihtelut. Osa ikääntyvistä koirista kärsii mielialan vaihteluista ja joidenkin eläinten käytös muuttuu dramaattisestikin. Siinä missä jotkut koirat muuttuvat entistä kärsivällisemmiksi ja rauhallisemmiksi, toiset muuttuvat äreiksi, eivätkä enää siedä esimerkiksi kovia ääniä tai stressaavia tilanteita. Muutokset käytöksessä voivat johtua puhtaasti ikääntymisestä, mutta koska niiden taustalla voi olla myös kipu, sairaus tai kognitiivinen dysfunktio eli dementia, kannattaa koira viedä varmuuden vuoksi eläinlääkärin tarkastettavaksi.
  3. Turkin harmaantuminen. Karvan vaaleneminen on normaalia ja merkki vuosien kertymisestä. Harmaat karvat kuonon ja silmien ympärillä ovat usein ensimmäisiä merkkejä, joista omistaja huomaa lemmikin lähestyvän seniori-ikää. Vaalenemisen lisäksi karvat voivat kuivua ja menettää kiiltonsa, ja joissain tapauksissa karvan kasvu hidastuu tai jopa loppuu kokonaan tietyillä alueilla.
  4. Sairaudet ja terveysongelmat. Koirat ovat ihmisten tavoin ikääntyessään yhä alttiimpia erilaisille sairauksille ja terveysongelmille. Yleisimpiä ikääntyvien koirien vaivoja ovat aistien heikkeneminen, nivelongelmat, lonkkavika, ientulehdus, munuaisvaivat, diabetes ja inkontinenssi. Koira voi tuntea olonsa sekavaksi ja hämmentyneeksi ja kärsiä esimerkiksi iho-ongelmista, allergioista ja ruoansulatusvaivoista. On tavallista, että koiran näkö alkaa heiketä iän myötä, ja monet vanhat koirat kärsivät kaihista.
  5. Painon vaihtelut. Yleinen uskomus on, että ikääntyvän koiran paino nousee aktiivisuuden vähentyessä, mutta on hyvin yleistä, että paino kääntyy laskuun. Tämä voi johtua esimerkiksi heikentyneestä ruokahalusta ja epäsäännöllisestä ruokailurytmistä. Ylipaino on haitallista minkä tahansa ikäiselle koiralle ja etenkin ikääntyvälle eläimelle, jolle paino voi aiheuttaa muun muassa nivelongelmia. Myös painon äkillinen putoaminen on huolestuttava merkki, josta on tärkeää keskustella eläinlääkärin kanssa.
5 koiran ikääntymisen merkkiä ja vinkit vanhan koiran hoitoon

5 vinkkiä ikääntyvän koiran hoitoon

  1. Sopiva ruokavalio. Eri ikäisillä koirilla on erilaiset ravinnolliset tarpeet, mikä täytyy ottaa huomioon lemmikin ikääntyessä. Juuri omalle koiralle sopivasta ruokavaliosta kannattaa keskustella eläinlääkärin kanssa. Ikääntyville koirille suositellaan usein vähärasvaista luonnollista ruokaa tai nimenomaan seniorikoirille tarkoitettua valmisruokaa. Tämän tyyppisissä ruoissa on vähemmän kaloreita kuin aikuisille koirille tarkoitetuissa ruoissa, minkä lisäksi niiden koostumus on sopiva ikääntyvän eläimen hampaille.
  2. Liikunta ja fyysinen aktiivisuus. Aktivointi on tärkeää minkä tahansa ikäiselle koiralle, ja niin kauan kuin keho ja terveydentila sen sallivat, koiran on hyvä harrastaa kevyttä liikuntaa. Rutiinit on tärkeää mukauttaa koiran tarpeiden mukaisiksi, eikä eläintä saa pakottaa liikkumaan. Lemmikki kannattaa viedä lyhyille kävelylenkeille tai esimerkiksi koirapuistoon, missä se saa viettää aikaa lajitovereidensa kanssa.
  3. Rakkaus ja huomio. Jokainen koira tarvitsee ja ansaitsee rakkautta, hellyyttä ja omistajan seuraa. Osa ikääntyvistä koirista kaipaa entistä enemmän yhdessäoloa ja hellyyttä, kun taas toiset muuttuvat iän myötä aikaisempaa itsenäisemmiksi ja viihtyvät enemmän omissa oloissaan. Koiran tahtoa tulee tässäkin asiassa kunnioittaa.
  4. Koiran rajoitusten kunnioittaminen. Ikääntyvä koira voi kadottaa suuntavaistonsa, haju-, näkö- ja kuuloaistinsa ja jopa muistinsa. Se voi esimerkiksi unohtaa, missä sen ruoka-astia on tai mihin tarpeet saa tehdä, eikä se välttämättä enää tunnista kaikkia tuttujakaan ihmisiä. Tässä vaiheessa omistajan tehtävä on pysyä rauhallisena ja kärsivällisenä ja varmistaa omalla käytöksellään, että koiran elämä on mahdollisimman miellyttävää ja elämänlaatu hyvää. Ikääntyvää koiraa ei saa laiminlyödä, vaan sen tarpeista täytyy huolehtia parhaalla mahdollisella tavalla.
  5. Säännölliset terveystarkastukset. Myös terveen aikuisen koiran on hyvä käydä säännöllisesti terveystarkastuksessa, mutta erityisen tärkeiksi eläinlääkärikäynnit muodostuvat koiran ikääntyessä. Sairauksien ennaltaehkäisy ja varhainen tunnistaminen pitävät vanhenevan eläimen hyvinvoivana mahdollisimman pitkään. Seniori-ikäisille koirille suositellaan usein normaalia kattavampaa senioritarkastusta, jossa keskitytään nimenomaan ikääntyvän koiran terveydellisiin haasteisiin ja löytämään ajoissa vanhoille koirille tyypillisimmät terveyttä ja hyvinvointia heikentävät vaivat.
Se saattaa kiinnostaa sinua...
Koira parantaa ikääntyneen terveyttä
My AnimalsLue se My Animals
Koira parantaa ikääntyneen terveyttä

Oletko kuullut, että koira parantaa ihmisen terveyttä? Tänään kerromme, miten ihmeellinen vaikutus koirilla on ihmisen terveyteen ja hyvinvointiin.