Borrelioosi lemmikillä

14 heinäkuu, 2020
 

Borrelioosi eli Lymen tauti on puutiaisen levittämä infektiosairaus. Vaikka mikä tahansa ulkona liikkuva lemmikki voikin sairastua borrelioosiin, asiantuntijat arvioivat lemmikkien sairastuvan punkin puremasta verrattain harvoin – huomattavasti harvemmin kuin ihminen.

Borrelioosin oireet ja diagnosointi

Borrelioosin aiheuttaja on korkkiruuvin muotoinen Borrelia burgdorferi –bakteeri. Suomessa tavataan ainakin kolmea erilaista Borrelia-alalajia. Borrelioosi on vektorivälitteinen tauti, jota levittävät verta imevät niveljalkaiset. Borrelian varsinaisia isäntiä ovat pienet jyrsijät, mutta bakteeri tarttuu myös isompiin nisäkkäisiin – ihminen mukaan lukien.

Borrelioosin aiheuttavat punkin suolistossa olevat bakteerit, ja tulehdus tarttuu kissaan tai koiraan aikaisintaan vuorokausi sen jälkeen, kun punkki on kiinnittynyt sen ihoon. Punkin purema ei automaattisesti tarkoita sairastumista, sillä vain pieni osa punkeista kantaa Borrelia-bakteeria.

Borrelioosi lemmikillä

Lue myös: Punkin poistaminen koiralta

Toisin kuin ihmisillä, puremakohtaan ei muodostu vaeltavaa rengasihottumaa, mutta sen ympärille voi kuitenkin nousta kevyt punerrus. Iho-oireet ovat niin lievät, että ne jäävät helposti omistajalta huomaamatta. Vaikka punkki ei kantaisikaan eläimen sairastuttavaa bakteeria, sen purema voi aiheuttaa iholla ärsytystä ja punoitusta. Pelkkä ihoreaktio ei siis välttämättä kerro borreliatulehduksesta.

 

Varsinaiset oireet ilmaantuvat yleensä vasta 2-5 kuukautta punkin pureman jälkeen, minkä vuoksi diagnoosin tekeminen voi olla vaikeaa. Tyypillisiä borrelioosin oireita ovat huonontunut yleiskunto, kuume, aristavat ja jäykät nivelet sekä ontuminen. Borrelioosin diagnosoimista vaikeuttaa myös se, että sairastuneen eläimen vasta-ainetaso nousee hitaasti, usein vasta kuukausien päästä tartunnasta. Tämän lisäksi immuunivasteessa on yksilöllisiä eroja. Tämä tarkoittaa, että tartunnan saaneen eläimen vasta-ainetutkimus voi olla kielteinen, vaikka oireet olisivat borrelioosin aiheuttamia.

Lue myös: Sopivan eläinlääkärin valinta omalle lemmikille

Borrelioosi lemmikillä

Borrelioosin hoito ja ehkäisy

Jos borrelioosi diagnosoidaan ajoissa, sitä voidaan hoitaa pitkän antibioottikuurin ja tarvittaessa kipulääkityksen avulla. Taudin alkuvaiheessa hoito tehoaa yleensä hyvin, mutta pitkään jatkunut tai kroonistunut borrelioosi voi olla vaikea hoidettava. Hoitamaton borrelioosi voi oireilla muun muassa iho-, nivel-, hermo-, sydän-, lihas- tai silmäoireina tai kasvohermohalvauksena.

Lue myös: Puutarhan vaarat koirille

Lemmikin kanssa pitkässä heinikossa liikkumista kannattaa välttää mahdollisuuksien mukaan. Myös punkkikarkotteiden käyttö vähentää huomattavasti punkkien tarttumista ihoon, mutta ei aina estä sitä kokonaan. Huhtikuusta marraskuuhun ulkona liikkuneen lemmikin iho kannattaa tarkistaa joka ilta punkkien varalta.

 

Jos punkki pääsee kiinnittymään lemmikin ihoon, se kannattaa poistaa punkkipihdeillä tai -lassolla. Hätätapauksessa voidaan käyttää esimerkiksi pinsettejä, sillä tärkeintä on poistaa punkki eläimen iholta mahdollisimman nopeasti seuraavia ohjeita noudattaen:

  • Kun punkki on paikannettu, varmista, ettei eläimen turkki peitä purema-aluetta. Kampaa karva sivuun tarvittaessa.
  • Tartu punkkipihdeillä punkkia läheltä sen päätä, aivan eläimen ihon läheltä.
  • Irrota punkki pyörittämällä varovasti yhteen suuntaan ja varo, ettet työnnä sitä syvemmälle ihoon. On tärkeää saada irrotettua koko punkki imukärsää myöten.
  • Puhdista lopuksi puremakohta hyvin.
  • Vältä koskemasta punkkiin paljain käsin ja pese omat kätesi huolellisesti toimenpiteen jälkeen. Varmista, että punkki on kuollut ja hävitä se.