Mistä koiran ikääntymisen tunnistaa?

17 joulukuu, 2019
Apatia ja aggressiivinen käytös yleistyvät koirien vanhetessa, koska ne pelkäävät tulevansa jätetyiksi jälkeen.

Jokainen meistä on kuullut sanottavan, että yksi ihmisen vuosi vastaa seitsemää koiran vuotta. Fakta kuitenkin on, että koirat ja ihmiset kasvavat ja ikääntyvät eri tavoin, eikä kahden lajin vanhenemistapaa voida suoraan verrata keskenään.

Koiran elämän kehitys ei myöskään ole lineaarinen, vaan se vaihtelee eläimen koon ja rodun mukaan. Koira voi esimerkiksi ikääntyä ensimmäisten elinvuosiensa aikana 20 vuotta ihmistä nopeammin, minkä jälkeen tahti alkaa hidastua.

Koirien keskimääräinen elinajanodote on noin 12 vuotta, mutta luku vaihtelee huomattavasti koiran perimästä, terveydentilasta, elinympäristöstä, ravinnosta ja monesta muusta tekijästä riippuen. Pienet koirat esimerkiksi elävät isoja lajitovereitaan pidempään. Ne kasvavat suuria koiria nopeammin ensimmäisten elinvuosiensa aikana, mutta prosessi hidastuu ikääntymisen myötä. Kaksivuotias pieni koira onkin siis saman ikäistä isoa koiraa selvästi vanhempi, kun taas viiden vuoden iässä tilanne on toisinpäin, ja pieni koira on isoa koiraa nuorempi.

Omistajan on usein vaikea arvioida, missä vaiheessa oma lemmikki saavuttaa vanhuuden. Yleinen arvaus on 7-8 vuoden ikä, kun taas eläinlääkäri voisi sanoa, että realistisempi arvio on kuusi vuotta. Seuraavaksi listaamme muutamia merkkejä, joista koiran ikääntymisen tunnistaa myös kotona.

Mistä koiran ikääntymisen tunnistaa?

Muutokset turkissa

Aivan kuten ihmisen hiukset, myös koiran karvat harmaantuvat iän myötä. Harmaat karvat kuonon ja silmien ympärillä ovatkin usein ensimmäinen merkki, josta omistaja huomaa lemmikin lähestyvän seniori-ikää.

Muutokset silmissä

On tavallista, että koiran näkö alkaa heiketä iän myötä, ja monet vanhat koirat kärsivät kaihista. Iäkkään koiran silmät saattavat olla syvällä päässä ja niissä voi esiintyä värimuutoksia.

Muutokset painossa

On yleinen olettamus, että ikääntyvän koiran paino kääntyy nousuun, koska eläimen aktiivisuus vähenee iän myötä. Tosiasiassa tavallisempaa on, että lemmikin paino alkaa laskea mitä enemmän ikää eläimelle kertyy. Tämä voi johtua esimerkiksi huonontuneesta ruokahalusta ja epäsäännöllisestä ruokailurytmistä.

Mistä koiran ikääntymisen tunnistaa?

Muutokset virtsaustarpeessa ja virtsan pidätyksessä

Koiraa ei tule missään nimessä rangaista, jos se ei enää pysty pidättelemään virtsaa entiseen tapaan. Tämä on vain yksi merkki vanhuudesta. Myös ummetus on tavallinen vaiva ikääntyvillä koirilla, joiden ruokahalu on huonontunut.

Apatia

Kivut ja kolotus tai jo pelkkä energian vähyys voivat saada koiran eristäytymään perheestään. Iäkäs koira, jota perheen muiden jäsenten seura ja tekemiset eivät enää kiinnosta, saattaa piiloutua tai ottaa entistä pidempiä päiväunia.

Aggressiivinen käytös

Erakoituminen ja syrjään vetäytyminen yhdistyvät usein väkivaltaiseen käytökseen, joka puolestaan kumpuaa erilaisista terveysongelmista. Myös pelko liittyy selvästi ikääntymiseen. Yrittäessään suojella itseään, koira voi reagoida intensiivisesti pieniinkin asioihin.

Hämmennys ja itseään toistava käytös

Muistin heikkeneminen ja muut mentaaliset ongelmat voivat aiheuttaa kompastelua, tasapaino-ongelmia, hermostunutta käytöstä ja monia muita ongelmia.

Kuinka auttaa ikääntyvää koiraa?

Jokainen meistä vanhenee, eivätkä koirat ole tässä poikkeus. Omistaja voi kuitenkin omilla toimillaan pyrkiä varmistamaan, että lemmikin elämänlaatu on hyvä sen viimeisiin päiviin saakka.

Mistä koiran ikääntymisen tunnistaa?

Sen lisäksi, että koira käytetään vähintään kerran vuodessa eläinlääkärin tarkastuksessa, sille täytyy syöttää terveellistä ruokaa ja sen liikunnan tarve täytyy täyttää. Ikääntyvä koira ei yleensä tarvitse yhtä rasvaista ja energiapitoista ruokaa kuin sen nuorempi lajitoveri, sillä koirankin aineenvaihdunta hidastuu vuosien mittaan.

Markkinoilla on runsaasti erilaisia seniorikoirille tarkoitettuja täysruokia, joissa on otettu huomioon juuri ikääntyvän eläimen tarpeet. Nämä ruoat sisältävät tavallisesti hieman normaalia enemmän kuitua, mikä tehostaa ruoansulatuksen toimintaa ja ehkäisee ummetusta. Uuteen ruokaan siirtymisen tulisi tapahtua vähitellen, aivan kuten missä tahansa muussakin tilanteessa koiran elämän aikana.

Vaikka monet ikääntyvät koirat haluavatkin viettää yhä enemmän aikaa omissa oloissaan, ja tätä tulee kunnioittaa, omistajan kannattaa pyrkiä pitämään lemmikki motivoituneena. Liikunta on erittäin tärkeää myös vanhalle koiralle, sillä se paitsi ehkäisee lihaksiin ja luihin liittyviä ongelmia, myös pitää eläimen onnellisena ja psyykkisesti terveenä.

  • Panzarella, G. (S.f). DiamondbackDrugs. 10 Signs Your Dog or Cat Is Getting Old: Behavior Changes in Aging Pets. Recuperado de https://www.diamondbackdrugs.com/10-signs-your-dog-or-cat-is-getting-old-behavior-changes-in-aging-pets/
  • Seymour, K. (2014). VetStreet. Aging Pets: Senior, Geriatric and What It All Means to Experts and Readers. Recuperado de http://www.vetstreet.com/our-pet-experts/aging-pets-senior-geriatric-and-what-it-all-means-to-experts-and-readers
  • VetStreet. (2015). What to Expect When Your Dog Gets Older. Recuperado de http://www.vetstreet.com/our-pet-experts/what-to-expect-when-your-dog-gets-older