Mitä ovat aflatoksiinit ja miten ne vaikuttavat terveyteen?

18 maaliskuu, 2019
 

Aflatoksiinit ovat Aspergillus flavus -suvun homesienten tuottamia terveydelle haitallisia mykotoksiineja, eli sienimyrkkyjä. Aflatoksiinien myrkyllinen vaikutus perustuu DNA:n vahingoittumiseen, ja näiden toksiinien on todettu olevan homemyrkyistä myrkyllisimpiä. Nämä myrkyt voivat aiheuttaa muun muassa syöpää ja maksakirroosia.

Aspergillus-sienet voivat tuottaa aflatoksiineja otollisissa, eli lämpimissä ja kosteissa, olosuhteissa. Aflatoksiinia esiintyy lähinnä pähkinöissä, manteleissa, viljassa ja viljatuotteissa. Suomessa ilmasto-olosuhteet ovat kuitenkin epäedulliset aflatoksiinien kehittymiselle.

Kuinka aflatoksiinit kasvavat ja millaisessa ruoassa niitä esiintyy?

Aflatoksiinit voivat saastuttaa ruoan missä tahansa tuotannon vaiheessa. Näin voi tapahtua sadonkorjuun, varastoimisen tai prosessoimisen aikana, mutta yleisintä on, että myrkylliset aineet ilmaantuvat varastoinnin aikana varastointiolosuhteiden ollessa liian kosteat ja lämpimät.

Aflatoksiinia esiintyy lähinnä eläinten varastorehussa, ja muita yleisiä saastuvia elintarvikkeita ovat pähkinät, mantelit, riisi, ohra, ruis, maissi, puuvillansiemenet ja durra.

Mitä ovat aflatoksiinit ja miten ne vaikuttavat terveyteen?
 

Keneen aflatoksiinit voivat vaikuttaa?

Sellaiset eläimet, kuten porsaat, ankat, kissat, koirat, lampaat ja kalkkunat ovat erityisen alttiita aflatoksiinien aiheuttamille sairauksille. Ihmisille aflatoksiinien myrkyllisyys on vähäinen, ja äkillisiä myrkyllisyyden oireita esiintyy harvoin. Koirien tiedetään saaneen myrkytysoireita saastuneesta koiranruoasta.

Aflatoksiinit vaikuttavat erityisesti maksaan, ja näiden myrkkyjen aiheuttama vahinko tälle elimelle voi saada aikaan monia eri oireita. Joissain tapauksissa myrkytys voi johtaa jopa kuolemaan.

Aflatoksiinien aiheuttamat oireet

Aflatoksiinien aiheuttamat oireet riippuvat siitä, miten paljon ja milloin myrkkyä on päätynyt elimistöön. Myös sillä on iso merkitys, onko saastunutta ruokaa syönyt eläin vai ihminen.

Aflatoksiinien aiheuttamat oireet koirilla

Koirilla esiintyy oireita, kuten oksentelua ja ruokahalun puutetta, välittömästi aflatoksiinin elimistöön päätymisen jälkeen. Muita oireita ovat painon putoaminen, sisäinen verenvuoto ja nesteen kerääntyminen vatsan alueelle. Vakavissa tapauksissa myrkky voi aiheuttaa kuoleman.

On olemassa myös kroonisia oireita, kuten painon putoamista, ruokahalun heikkenemistä ja mielialan vaihteluita. Aflatoksiinit voivat aiheuttaa myös maksan häiriöitä ja ongelmia veren hyytymisessä.

Mitä ovat aflatoksiinit ja miten ne vaikuttavat terveyteen?
 

Aflatoksiinien aiheuttamat oireet muilla eläimillä

Aflatoksiinit aiheuttavat erilaisia oireita eri eläimillä. Yleisimpiä oireista ovat seuraavat:

  • Maksaan liittyvät ongelmat, kuten kirroosi, fibroosi ja syöpä
  • Vauriot sappiteissä
  • Anemia
  • Keltaisuus
  • Munuaisongelmat
  • Luuytimet mutaatio
  • Endokriinisen järjestelmän ja lisääntymiselimistön vaivat
  • Hengityselinsairaudet
  • Muutokset immuunijärjestelmässä
  • Immuunijärjestelmän heikkeneminen

Aflatoksiinien aiheuttamat oireet ihmisillä

Ihmisillä oireet riippuvat henkilön iästä, terveydentilasta ja sukupuolesta. Myös se vaikuttaa, kuinka paljon aflatoksiinia elimistöön on päässyt ja koska tämä on tapahtunut. Yleisimmät lyhyessä ajassa ison aflatoksiinimäärän syömisen aiheuttamat oireet ovat:

  • Maksan vahingoittuminen
  • Vatsakivu
  • Ongelmat ruoan sulattamisessa ja imeyttämisessä
  • Oksentelu
  • Muutokset tajunnantasossa
  • Kohtaukset
  • Keuhkoödeema

Ehkäisy

Homemyrkkyjen muodostumista elintarvikkeissa ehkäistään estämällä homeen leviäminen ja lisääntyminen huolellisen kuivauksen, asianmukaisen varastoinnin sekä oikean lämpötilan ja kosteuden ylläpitämisellä. Jos siis kasveja kasvatetaan itse, ne tulee kasvattaa, korjata ja säilöä oikeaoppisesti. Sekä ihmisten että eläinten on tärkeä syödä laadukasta ruokaa, sillä mykotoksiinien havaitseminen ruoassa on hyvin vaikeaa. Luonnollisestikaan homeisia viljatuotteita tai muita raaka-aineita ei tule syödä.