Voivatko eläimet sairastua flunssaan?

13 elokuu, 2020
Flunssa on ihmisille tuttu sairaus, mutta tiesitkö, että myös eläimet voivat kärsiä siitä eri muodoissa?

Erilaiset flunssavirukset ovat yleisiä, ja jokainen ihminen tietää, miltä flunssaan sairastuminen tuntuu. Mutta oletko koskaan miettinyt, voivatko myös eläimet sairastua flunssaan? Vastaus on kyllä, mutta eläimiä eivät tässä tapauksessa yleensä sairastuta samat virukset kuin ihmisiä.

Virukset ovat opportunistisia toimijoita

Virukset ovat hyvin pieniä biologisia järjestelmiä, joilla ei ole omaa solurakennetta tai aineenvaihduntaa, ja jotka tarvitsevat isäntäsolun lisääntyäkseen. Ne tunkeutuvat isännän soluihin ja saavat ne valmistamaan uusia viruksia, jotka siirtyvät taas uusiin soluihin. Usein käy niin, että isännän vahingoittuneet solut kuolevat, ja virus aiheuttaa isännälle jonkin sairauden. Virukset voivat tarttua sekä saman lajin edustajien välillä että joissain tapauksissa myös lajilta toiselle.

Virukset mutatoituvat ajan kuluessa, mikä vaikeuttaa niitä vastaan taistelemista. Nopeasti mutatoituvat virukset onnistuvat välttelemään isännän immuunipuolustusta tehokkaimmin, ja niitä vastaan on vaikea kehittää lääkkeitä. Flunssa on yleisin virusten ihmisille aiheuttama tauti, ja myös eläimet voivat sairastua flunssaan sen eri muodoissa. Suuri muutos- ja mukautumisnopeus mahdollistavat flunssavirusten leviämisen eri lajien isäntien keskuudessa aiheuttaen sekä lähes havaitsemattomia oireita että vakavia hengitystieinfektioita.

Kissaflunssa

Kissaflunssa eli kissan ylempien hengitysteiden tulehdus

Kissaflunssa on yleisnimitys kaikille kissojen ylemmille hengitystietulehduksille. Näitä herkästi tarttuvia tauteja aiheuttavat sekä virukset että bakteerit, joista yleisimpiä ovat kissan herpes- ja kalikivirus. Bakteeritulehdus syntyy usein virusinfektion jälkeen, kun eläimen vastustuskyky on heikentynyt alkuperäisen tulehduksen vuoksi.

Olipa kissaflunssan aiheuttaja mikä tahansa, se on sitkeä ja helposti leviävä tauti, joka aiheuttaa kissalle vastaavia oireita kuin flunssa ihmisille. Tyypillisiä oireita ovat vuotavat silmät ja nenä, aivastelu, nenän tukkoisuus, kuumeilu ja ruokahaluttomuus. Kissa voi kärsiä myös suun limakalvojen haavaumista, kuolaamisesta, hengitysongelmista sekä sidekalvo-, keuhko-, suolisto- tai niveltulehduksesta.

Kissaflunssa ei yleensä ole hengenvaarallinen perusterveelle aikuiselle kissalle, mutta pennuille ja ikääntyneille kissoille se voi aiheuttaa vakavia seurauksia. Viruksen aiheuttama kissaflunssa paranee yleensä itsestään ilman erityistä lääkitystä, ja hoidoksi riittää kotona suoritettava tukihoito eli lemmikin silmien ja nenän puhdistaminen eritteistä ja sen varmistaminen, että kissa syö ja nauttii tarpeeksi nestettä. Mahdolliset sekundaarit bakteeritulehdukset hoidetaan antibiooteilla.

Kennelyskä

Kennelyskä on puolestaan yleisnimitys kaikille koirien tarttuville hengitystiesairauksille. Sitä voivat aiheuttaa useat virukset ja bakteerit, joista yleisimpiä ovat parainfluenssavirus ja Bordetella bronchiseptica -bakteeri. Myös muun muassa koirien adenovirus ja penikkatauti voivat aiheuttaa kennelyskää, joskin huomattavasti ensin mainittuja harvemmin, sillä lähes kaikki koirat rokotetaan niitä vastaan.

Koiran flunssa eli kennelyskä

Kennelyskä tarttuu herkästi eläinten välillä koirien haistellessa toisiaan. Vaarallisia ovat erityisesti paikat, joissa liikkuu iso määrä koiria samaan aikaan. Sen lisäksi, että eläin voi saada tartunnan suoraan lajitoveriltaan, virus tai bakteeri voi tarttua esimerkiksi sairastuneen koiran juoma- tai ruoka-astian välityksellä.

Kennelyskän yleisin oire on kuiva ja hakkaava yskä, joka voi jatkua viikkojen ajan. Yskä pahenee rasituksessa, ja koira voi kakoa ja oksentaa limaa ja vaahtoa. Tämän lisäksi koiran sieraimista voi valua eritettä, joka on tulehduksen vakavuudesta riippuen kirkasta ja vetistä tai paksumpaa ja tummempaa. Myös runsas silmien vuotaminen on yleistä. Vakavasti sairastunut koira on kuumeinen ja uupunut, eikä sille maistu ruoka. Tällöin keuhkoputkentulehdus on todennäköisesti edennyt keuhkokuumeeksi.

Vaikka kennelyskä on harvoin terveelle aikuiselle koiralle vaarallinen, se on ikävä ja hitaasti paraneva vaiva. Oireet helpottavat yleensä itsestään 1-2 viikon sisällä, mutta voivat joissain tapauksissa pitkittyä, jolloin koira on vietävä eläinlääkäriin. Pennuille sekä vanhoille ja sairaille koirille kennelyskä aiheuttaa herkästi keuhkokuumeen, joka voi olla hengenvaarallinen.

Lintuinfluenssa

Voivatko eläimet sairastua flunssaan?

Lintuinfluenssa on linnuilla esiintyvä virustauti, jota on tavattu maailmanlaajuisesti. Tähän mennessä on löydetty yli 140 erilaista lintuinfluenssavirustyyppiä, joista suurin osa aiheuttaa linnuille vain lieviä oireita ja on ihmisille vaarattomia. Influenssaviruksia on tavattu lähes sadalla lintulajeilla, ja erityisen yleisiä ne ovat vesilinnuilla. Puhekielessä lintuinfluenssalla tarkoitetaan yleensä influenssa A:n alatyyppejä, jotka ovat erityisesti vesilinnuille ominaisia viruksia. Tämä on ainoa lintuinfluenssavirus, joka tarttuu myös ihmisiin.

Osa lintuinfluenssaviruksista aiheuttaa vakavampia oireita. Näitä ei normaalisti esiinny luonnonvaraisissa linnuissa, vaan ne ovat tyypillisesti siipikarjan sairauksia. Oireet vaihtelevat, mutta tyypillisesti vaaralliset muunnokset aiheuttavat kuoleman muutaman päivän sisällä sairastumisesta.