6 animaux menacés d'extinction en Europe

20 mars, 2021
Plus de 1677 espèces d'êtres vivants sont menacées en Europe. À moins que l'importance sociale de la conservation n'augmente, ce nombre continuera d'augmenter.

La biodiversité de la planète entière est dans un état de conservation précaire qui se détériore à pas de géant. De nombreuses espèces s’éteignent quotidiennement, souvent avant même qu’elles ne soient découvertes. Dans les lignes suivantes, nous parlerons de certains animaux menacés d’extinction en Europe.

La cause de cette dégradation réside dans les actions humaines. De la destruction des habitats à l’introduction d’espèces exotiques envahissantes, en passant par la surexploitation, la pollution et le changement climatique, le développement humain non durable anéantit les espèces animales.

Ces espèces fournissent des services très importants, qui permettent aux écosystèmes de fonctionner correctement et offrent d’innombrables avantages aux humains, tels que la protection contre les maladies et la lutte antiparasitaire. Ainsi, en plus de leur valeur intrinsèque en tant qu’êtres vivants, il est essentiel de les conserver.

Quelques animaux menacés d’extinction en Europe

Une étape essentielle pour participer à la conservation de la biodiversité est de s’y familiariser. Dans cet objectif, nous vous présentons ci-dessous quelques espèces que l’on peut trouver dans les espaces naturels du continent européen.

1. Iberolacerta cyreni

Ce reptile sans méfiance ne se trouve que dans le système central espagnol. Il est de taille considérable pour un lézard et se distingue par la couleur verte intense que les mâles adoptent pendant la saison de reproduction. Ce lézard et le reste des espèces Iberolacerta sont endémiques des hautes montagnes ibériques.

Pour cette raison, bien qu’ils puissent sembler abondants dans leur aire de répartition réduite, ils sont fortement menacés par le changement climatique. À mesure que les températures augmentent, ils pourraient se retrouver sans habitat frais pour survivre.

Le lézard dossier est l'un des animaux menacés d'extinction en Europe.

2. Le saïga (Saiga tatarica)

27 % des espèces d’antilopes sont en danger d’extinction. Le saïga en fait partie, un mammifère de taille moyenne qui se caractérise par son énorme nez en forme de tronc, ce qui lui donne une apparence extraterrestre.

Bien qu’il fût très abondant dans l’Antiquité, il est aujourd’hui considéré comme en danger critique d’extinction par l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). Seuls 18 000 spécimens survivent dans les steppes de Russie, du Kazakhstan et des pays voisins.

Le déclin du saïga est principalement dû à la chasse illégale et incontrôlée de ses cornes, lesquelles sont utilisées dans la médecine traditionnelle asiatique. L’épuisement se concentre principalement sur les jeunes mâles, ce qui a sérieusement modifié le rapport des sexes et conduit l’espèce à un effondrement de la reproduction.

Le saïga est l'un des animaux menacés d'extinction en Europe.

3. Le puffin des Baléares (Puffinus mauretanicus ) fait partie des animaux menacés d’extinction

Cet oiseau de mer se reproduit uniquement dans les îles Baléares (Espagne). On peut néanmoins le trouver le long des côtes méditerranéennes et atlantiques de toute l’ Europe.

Actuellement, les populations de puffins des Baléares subissent un déclin vertigineux : on estime que 90 % des spécimens pourraient disparaître en seulement 3 générations et que l’espèce pourrait être complètement éteinte dans environ 60 ans.

Les principales causes de ce panorama catastrophique sont la mort des oiseaux capturés par les bateaux de pêche, la destruction des zones de reproduction pour construire des complexes touristiques et l’introduction humaine de mammifères tels que les rats et les chats, qui se nourrissent d’œufs et de poulets.

Un puffin des Baléares dans l'eau.

4. Le sonneur à  ventre jaune (Bombina pachypus)

Cet amphibien, noir et verruqueux sur le dessus mais jaune foncé en dessous, est un autre animal en voie de disparition en Europe. Il habite une grande partie de l’Italie et était autrefois très commun, mais la plupart de ses populations diminuent rapidement.

Outre la destruction de leurs habitats, l’une des causes de leur chute pourrait être la chytride, un champignon parasite qui décime et éteint les espèces d’amphibiens dans le monde. Et ce, en grande partie à cause de l’influence humaine.

L'un des crapauds les plus étranges du monde.

5. Le requin blanc (Carcharodon carcharias), l’un des animaux menacés d’extinction

Le super prédateur marin le plus connu, comme de nombreux autres chondrichtyens tels que les raies ou les anges, est classé comme étant en danger critique d’extinction par l’UICN pour la région européenne. Dans cette zone, on le trouve sur les côtes de la France, de l’Espagne, du Portugal et de la Méditerranée.

Le requin blanc a tendance à s’approcher des bateaux de pêche. En raison de sa mauvaise réputation ou pour l’empêcher d’interférer avec la pêche, il est souvent attaqué ou tué par des pêcheurs commerciaux.

La proie naturelle de cet animal est également en déclin. De nombreux autres chondrichtyens sont menacés par le commerce illégal de leurs nageoires.

Le requin blanc fait partie des animaux menacés d'extinction en Europe.

6. Le vison d’Europe (Mustela lutreola)

La portée géographique de ce mustélidé charismatique a été radicalement réduite. Il était autrefois répandu dans la majeure partie de l’Europe, mais aujourd’hui, seules de petites populations isolées se trouvent en Espagne, en France, en Roumanie, en Ukraine et en Russie.

Le déclin et l’extinction locale du vison européen sont dus à la destruction des habitats et à la surexploitation. Il est chassé pour sa fourrure, avec laquelle sont confectionnés des vêtements de luxe et autres accessoires de nature esthétique.

Ce mammifère est également fortement affecté par la compétition avec le vison d’Amérique. Il s’agit d’une espèce exotique envahissante introduite dans le même but, sa peau.

Le vison européen fait partie des animaux menacés.

Ce ne sont qu’une infime partie des animaux menacés d’extinction en Europe. Des centaines, voire des milliers d’espèces disparaissent sous nos yeux à cause des actions irresponsables de l’homme.

Les modèles économiques des pays européens et du reste du monde doivent changer radicalement dans les années à venir, afin que les générations futures puissent hériter d’une planète saine et pleine de vie. Il est peut-être encore temps.

  • https://www.iucn.org/regions/europe/our-work/biodiversity-conservation/european-red-list-threatened-species
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