Quelle est la différence entre les chiens et les loups ?

Nous vous avons plusieurs fois expliqué que les chiens descendaient des loups. Toutefois, bien qu'identiques à l'origine, ce sont des animaux différents.
Quelle est la différence entre les chiens et les loups ?

Dernière mise à jour : 23 novembre, 2020

Pourquoi peut-on domestiquer un chien mais pas un loup ? Pourquoi nos boules de poils ont-elles l’instinct de chasse des loups ?

Ce sujet soulève beaucoup de questions. C’est pourquoi nous avons décidé d’y répondre dans cet article. Découvrez les réponses sans plus attendre !

Chiens et loups, deux animaux différents

Les chiens et les loups sont deux types d'animaux différents.

Bien qu’ils soient différents en apparence, les chiens ont gardé beaucoup d’attitudes des loups dans leurs gènes. Par exemple, leur instinct à garder et défendre tout ce qui leur appartient. Et bien que physiquement, les différences sautent aux yeux, leurs attitudes et leur façon de communiquer avec leurs congénères proviennent des gènes du loup.

Cependant, ces ressemblances sont plus marquantes chez les chiens semi-sauvages, ceux qui passent moins de temps avec les humains. Pour vous donner une idée, un animal qui passe plusieurs années abandonné, sans avoir de relation avec quiconque, aura une attitude beaucoup plus digne d’un loup que d’un chien.

Pourquoi les chiens sont-ils différents des loups ?

Les chiens ont une grande capacité d’adaptation. Ainsi, ceux qui sont domestiqués et élevés dans un foyer finissent par s’adapter à leur environnement de manière si incroyable qu’ils s’éloignent toujours un peu plus de leur origine, les loups. Les grandes différences qui les distinguent sont :

  • La méfiance. Les loups, de par l’environnement dans lequel ils vivent, sont imprévisibles et se méfient de tout, spécialement des humains.
  • Les capacités sociales. Les chiens sont tout le contraire. Ils adorent être avec les humains avec qui ils ont développé une relation dès leur apparition.
  • Leur crâne. Pour une raison que l’on ignore, celui d’un chien est plus petit.
  • Leurs dents. Bien que les chiens soient capables de casser un os, les dents des loups sont encore plus tranchantes et plus efficaces.
  • Leur digestion. Dans les tests et les examens qui ont été faits, il a été découvert que les chiens étaient aptes à digérer les aliments riches en glucides, contrairement aux loups.

Les ressemblances

Chiens et loups, des animaux différents.
  • Ce sont des canidés. Ils hurlent, grognent et aboient tous les deux, bien que certaines races de chien ne le fassent pas, comme le Husky sibérien.
  • Ils cachent la nourriture. Chacune de deux espèces cache les restes d’aliments, bien qu’en règle générale, les loups ne laissent rien derrière eux.
  • Leur sens de l’odorat, de la vue et de l’ouïe. Les deux ont des sens très aiguisés et peuvent voir clairement dans l’obscurité.
  • Leur besoin d’être en meute. Aussi bien les loups que les chiens ont besoin d’être avec quelqu’un, d’être en bande. Que ce soit d’autres congénères ou des humains, ils éprouvent la nécessité innée d’être en groupe.
  • Leur façon de communiquer. A travers certaines parties de leur corps comme les oreilles, la queue ou les yeux, ils ont la capacité de communiquer avec les autres animaux ou avec les humains. Ils peuvent aussi envoyer des signaux olfactifs.

Au-delà de tous ces points communs, il existe des races de chien comme les bergers allemands, dont le physique est très proche des loups. Pour toutes ces raisons, beaucoup se demandent comment on est passé du loup au chien.

Nous savons qu’au début de l’histoire humaine, les humains ont essayé de domestiquer le loup pour l’utiliser comme gardien et berger. Puis le chien est apparu, ou peut-être était-ce une sorte de loup plus petit, issue d’une union inconnue ? Le chien a commencé à vivre avec les humains jusqu’à entretenir la relation si étroite que nous connaissons aujourd’hui.

Un chien est un membre à part entière dans un foyer, dans une famille. Il apporte son aide en tant que gardien du foyer, ce qui n’est jamais arrivé avec un loup, pour l’instant…

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