Curiosités sur les chats dans l'Egypte Ancienne

25 avril, 2019
L'origine de la domestication des chats remonte à l'époque de l'Egypte Ancienne. A cette époque, ils étaient vénérés, respectés et loués.

Les chats suscitent l’admiration, le mystère et l’intrigue chez les êtres humains depuis des temps immémoriaux. En remontant à l’époque avant Jésus-Christ, soit environ 3600 ans, les chats dans l’Egypte Ancienne avaient une importance particulière. A cette époque, les animaux de compagnie n’étaient que 4 : le chat ou miu, le chien, tysem ou iu, le babouin ou ian et le singe o ky.

Caractéristiques des chats dans l’Egypte Ancienne

Différents spécialistes pensent que la race du chat domestiquée par les égyptiens était une sous-espèce tachetée du chat sauvage africain, Felis silvestris lybica. Il semble que les représentations égyptiennes montrent des chats similaires à la race mau égyptien. Et curieusement, le mot ‘mau’ signifie ‘chat’ en égyptien.

Cette race possède le caractère ‘M’ sur le front et elle est la seule à présenter des taches naturelles. Elle se caractérise par sa grande fidélité envers sa famille des êtres humains et des chatsson miaulement mélodieux et le mouvement incessant de sa queue.

Le chat était impliqué dans de nombreux aspects de la vie en Egypte. Parmi eux, on trouve la religion, la mythologie et la vie quotidienne des égyptiens. Dans tous les cas, les chats étaient “adorés comme des divinités, chéris comme des animaux de compagnie, protégés par la loi, momifiés et regrettés après leur mort”, selon le magazine UBER d’octobre 2009.

Le mode de vie des chats dans l’Egypte Ancienne

Le chat est domestiqué et fait partie de la vie égyptienne dans l’Empire du Milieu. L’Empire du Milieu est l’époque la plus prospère de l’Ancienne Egypte. Pendant laquelle des pharaons comme Amenhotep III (environ 1390-1353 a. C.) se distinguent. Le pharaon Amenhotep III fit construire un sarcophage magnifiquement décoré pour son chat Tamit, dont le nom signifie ‘chatte’.

dans l'Egypte Ancienne les chats avaient une importance particulière

Les chats accomplissaient certains devoirs tels que la lutte contre les invasions qui proliféraient près des maisons. Les infestations étaient principalement causées par des rats, mais il y avait également d’autres animaux comme les scorpions ou les serpents.

D’autres taches consistaient aussi à aider à chasser avec leurs propriétaires. Ils effrayaient les oiseaux qui s’envolaient pour faciliter le travail de la chasse. Leur travail était si important qu’ils sont devenus l’animal domestique favori de la royauté.

Dans la vie quotidienne égyptienne

Les chats ont acquis un rôle primordial dans différentes branches de la culture égyptienne comme la religion ou la mythologie. Par exemple, la déesse Bast, Bastet ou Ubastet représentait la protection de l’Homme par une chatte avec ses petits.

Sa représentation la plus célèbre est celle qui représente un corps de femme avec une tête de chat. La déesse Bast était la mère de Nefer-Tmu. Alors que la mère représente la chaleur douce et réconfortante du soleil, la fille personnifie le soleil même et sa chaleur.

les chats dans l'Egypte Ancienne

Les chats étaient la créature sacrée associée à la déesse Bastet. Dans les temples de cette déesse, les chats étaient élevés et protégés. Cependant, ils étaient généralement sacrifiés et momifiés à l’âge de 10 mois en guise d’offrandes aux pèlerins ou autres individus.

Curiosités

Dans l’Egypte Ancienne, une série de faits curieux se sont produits. Parmi ces faits, il faut souligner les suivants :

  • Lorsque l’animal mourait, les maîtres exprimaient leur douleur et leur peine en épilant une partie du corps. Si l’animal décédé était un chat, le propriétaire épilait les sourcils. Au contraire, si l’animal était un chien, le maître épilait le corps entier
  • Les classes aisées payaient parfois pour l’embaumement de leurs animaux de compagnie
  • Les égyptiens ont interdit l’exportation de chats en dehors du royaume. Malgré cela, vers 2500 avant J.C, les chats étaient arrivés en Grèce
  • Ils ont fait partie de nombreuses histoires, légendes et nouvelles littéraires
  • Dans une légende, le chat est représenté comme une divinité, comme le dieu soleil. Ce dieu-chat se tient debout sur un arbre céleste et est en train de découper un serpent. On en sait pas suffisamment pour déduire quel dieu représente le chat, donc différentes options sont mélangées
  • Une étude a suggéré que les populations du Moyen-Orient Européen vivaient avec des chats. Un double tombeau, d’un être humain et d’un chat, a été retrouvé enterré sur l’île méditerranée de Chypre il y a 9500 ans

Finalement, depuis qu’ils font partie de la vie des êtres humains, les chats ont généré des sentiments mitigés. Leur indépendance peut simuler l’indifférence. Tout comme leur démarche furtive et élégante peut faire craindre de ne pas savoir quand ils approchent. Toutefois, leur regard transparent, leur ronronnement câlin et la beauté qu’ils véhiculent sont des qualités appréciées.

 

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