Découvrez la grenouille dorée

Le poison de la grenouille dorée est si puissant qu’un milligramme peut tuer 10 000 souris ou deux d’éléphants d’Afrique.
Découvrez la grenouille dorée

Dernière mise à jour : 18 février, 2019

Quand nous pensons à un animal toxique, peut-être imaginons-nous un serpent ou une araignée… Cependant, il existe aussi des grenouilles ayant cette “capacité”. Un des exemples est celui de la grenouille dorée, également connue sous le nom de Atelopus zeteki, et originaire de la Colombie. Voulez-vous en savoir plus sur elle ? Découvrez tout dans cet article.

Caractéristiques et habitat de la grenouille dorée

Il s’agit d’un amphibien appartenant au groupe des Bufonidae. On le considère comme le vertébré le plus toxique au monde. Il vit dans les jungles humides de la Colombie et dans la jungle du Panama. En effet, il préfère les zones pluvieuses jusqu’à 200 mètres d’altitude, avec des températures d’au moins 26 ° C et un taux d’humidité supérieur à 80%.

En ce qui concerne ses caractéristiques physiques, la grenouille dorée peut atteindre 55 millimètres de long à l’âge adulte. Elle a une sorte de “disques adhésifs” sur les pattes et les dents de la mâchoire inférieure. Cela lui sert à pouvoir grimper dans les plantes. Ces éléments la différencient des autres grenouilles du même habitat.

Son corps est brillant et d’une couleur très vive, presque complètement jaune. Son corps peut comporter des taches noires et ses yeux sont bombés et de couleur sombre.

Alimentation et reproduction de la grenouille dorée

Le régime alimentaire de cet amphibien est composé principalement de fourmis – de deux espèces différentes. De plus, elle peut également se nourrir d’autres insectes qui peuplent les sols humides de la forêt. Notamment les grillons, les scarabées, les mouches et les termites.

grenouille dorée

Quant à sa reproduction, contrairement à d’autres animaux, la grenouille dorée mûrit sexuellement quand elle atteint une certaine taille.  Cela n’est pas lié à l’âge. Pendant la parade nuptiale, le mâle fait des vocalises près de la femelle. Ensuite, cette dernière dépose environ 15 œufs sous une feuille et attend que le mâle les féconde. Le mâle est alors chargé de les surveiller afin qu’ils restent suffisamment humides.

Au bout de 12 jours, les œufs éclosent. Enfin, les têtards sont placés sur le dos du père jusqu’à la fin de leur transformation.

Poison de la grenouille dorée

Bien que sa petite taille et sa couleur éclatante nous incitent à penser qu’il s’agit d’un animal sans défense, en réalité, le poison de la grenouille dorée peut tuer 10 personnes. Un milligramme de venin annihile pas moins l’équivalent de 10 000 souris ou de deux éléphants d’Afrique.

La peau de cette grenouille est imprégnée d’un alcaloïde appelé batracotoxine. En contact avec la peau de ses proies, il provoque une contraction musculaire et la mort par arrêt respiratoire. Où trouve-t-elle les composants nécessaires pour préparer ce poison ? Chez les fourmis qu’elle mange !

La substance est toxique même en dehors du corps de la grenouille dorée. Pour cette raison, certaines tribus autochtones imbibent le bout de leurs flèches avec cette substance pour chasser. En effet, le poison peut conserver ses propriétés pendant des années.

grenouille dorée

On retrouve le même poison de la grenouille dorée chez trois oiseaux de Papouasie-Guinée et chez certaines grenouilles du genre Dendrobates. Cependant, on le retrouve toujours en quantité moindre et avec une toxicité inférieure à celle de cet amphibien.

Une grenouille toxique comme animal de compagnie ?

En raison de sa petite taille et de sa couleur vive, de nombreuses personnes choisissent d’avoir une grenouille dorée comme animal de compagnie. C’est sans doute quelque chose de «curieux» si l’on considère qu’il s’agit d’une espèce toxique et dangereuse.

Cependant, en captivité, les grenouilles ne sont pas toxiques. Essentiellement parce que leur régime alimentaire change. Si vous les nourrissez avec des mouches de fruits et des grillons, elles n’ingèrent pas la toxine nécessaire pour rendre leur peau toxique.

Si vous voulez avoir une grenouille de ce type comme animal de compagnie, vous devez remplir certaines conditions en dehors du régime alimentaire. Par exemple, l’espace de vie doit être à environ 20 ° C toute l’année et rester humide grâce à des canons d’arrosage ou des dispositifs spéciaux.

En outre, vous devrez placer des cailloux, des branches ou des troncs pour qu’elle puisse grimper, sans oublier les feuilles et les plantes pour se cacher. L’idée est que vous imitiez la jungle tropicale où elle vit naturellement.

 

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  • Zippel, K. C., Ibáñez, R., Lindquist, E. D., Richards, C. L., Jaramillo, C. A., & Griffith, E. J. (2006). Implicaciones en la conservación de las ranas doradas de Panamá, asociadas a su revisión taxonómica. Herpetotropicos. http://doi.org/10.3758/s13428-010-0044-x