Est-ce que les chevaux dorment debout ou couchés ?

Les chevaux dorment d'une manière ou d'une autre, selon les circonstances. Nous devons néanmoins garder à l'esprit qu'ils doivent en état d’alerte en raison de leur instinct, afin de ne pas devenir une proie.
Est-ce que les chevaux dorment debout ou couchés ?

Dernière mise à jour : 23 janvier, 2019

Tous les animaux ont besoin de repos. Ils ont néanmoins différentes façons de récupérer leur énergie. Voulez-vous savoir comment dorment les chevaux ? Lisez-nous !

Caractéristiques du repos des chevaux

Avant de dire si les chevaux dorment debout ou couchés, il est nécessaire de disposer de quelques notions sur le repos de ces derniers. Contrairement aux félins, qui peuvent dormir profondément une journée entière après avoir mangé copieusement, les chevaux ne disposent pas de ce «luxe». Ils doivent en effet rester vigilants pour ne pas être victimes de leurs prédateurs.

Peu importe que l’animal soit debout ou couché, les yeux ouverts ou fermés. Il sera toujours attentif à ce qui se passe autour de lui et prêt à échapper aux dangers.

Il est donc un peu difficile de déterminer le nombre d’heures de sommeil quotidiennes d’un cheval. Nous estimons cependant que les poulains se reposent 30 minutes par heure (soit 12 heures par jour), que les jeunes chevaux dorment 15 minutes par heure (ou à raison de six heures par jour) et que les adultes ne trouvent le sommeil que trois heures par jour.

Il convient également de savoir que les chevaux dorment davantage lorsqu’il fait chaud, s’ils sont malades, s’ils sont des poulains ou âgés. En outre, le facteur environnemental joue un rôle important. La lumière et l’obscurité sont en effet respectivement des périodes de veille et de sommeil.

Les équidés peuvent donc plus ou moins dormir en fonction : de la période de l’année, de l’arrivée de la chaleur, d’une grossesse ou de l’allaitement.

les chevaux peuvent dormir debout

Mais… Comment font-ils pour dormir debout Grace à ce que nous appelons «l’appareil de station passive», présent dans les pattes postérieures. Il est responsable du fait que l’animal ne tombe pas.

Pour ce faire, la rotule se verrouille sur la trochlée fémorale et bloque le jarret, ce qui allège par ailleurs le poids des membres. Ce mécanisme commence également à fonctionner lorsque l’animal est éveillé. Il ne se fatigue donc pas autant que des personnes devant rester debout toute la journée.

Donc, est-ce que les chevaux dorment debout ou couchés ?

En fait, ils le font des deux manières. Ce qui diffère est la “profondeur” du sommeil ou du repos. Les équidés peuvent donc dormir debout sans perdre l’équilibre, mais ne rêvent que dans la phase REM (Rapid Eye Movements, en anglais), lorsqu’il s’allongent ou se couchent.

Les yeux bougent très vite pendant cette phase. Certains spécimens peuvent même bouger les jambes comme s’ils trottinaient dans un pré. Quand ils se couchent, les chevaux le font de leur côté ou appuient leur poitrine sur le sol. Ils ont ainsi tendance à détendre complètement leurs muscles.

Lors de leurs périodes de repos quotidiennes, les chevaux peuvent avoir entre deux et quatre cycles de sommeil. Ils se réveillent entre eux pour maintenir l’état d’alerte, nécessaire à leur survieIl convient également de noter que ces animaux peuvent se réveiller beaucoup plus rapidement que d’autres après leur «sieste». Ils ont en effet la capacité de fuir un danger en quelques secondes.

les chevaux peuvent dormir couchés

Nous pensons que les chevaux dorment profondément afin d’économiser de l’énergie, de préparer un apprentissage ou de purifier le cerveau de certains produits chimiques, comme cela se produit chez d’autres êtres vivants, y compris l’homme.

Les chevaux ne sont pas les seuls à dormir debout. Plusieurs espèces de mammifères possèdent en effet la même habitude. Parmi elles nous pouvons citer les vaches, les ânes, les bisons, les buffles, les wapitis, les cerfs, les gnous, les rennes, les gazelles, les éléphants, les rhinocéros et les girafes.

Certains oiseaux peuvent également se reposer sans avoir à se coucher ! Par exemple, les canards, les poules, les flamants roses, les moineaux, les pigeons, les canaris, les mouettes, les cigognes, les martinets et les tourterelles.

Si vous vouliez savoir si les chevaux dorment debout ou couchés, vous avez la réponse. Ils peuvent le faire des deux façons, mais pas avec la même profondeur de sommeil.

 

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