Le stress des chats pendant le confinement

22 mai, 2020
Les chats sont très sensibles aux changements de leur environnement, ce qui peut entraîner du stress et de l'inconfort. Il est nécessaire d'identifier les signes émotionnels du félin pour remédier aux situations stressantes.

Il n’est pas courant pour un chat de sortir dans la rue. Pour autant, vous avez dû remarquer un changement dans la routine du vôtre maintenant que la maison n’est jamais vide à cause du confinement. La période actuelle représente donc le bon moment pour améliorer votre espace à la maison. Voici quelques conseils pour prévenir le stress chez les chats.

Comment détecter le stress chez les chats ?

Le stress chez les chats peut causer des problèmes de santé. En effet, il affecte le système immunitaire et peut entraîner des troubles alimentaires et une alopécie.

Un chat stressé peut être très réactif, nerveux et agité. Leur comportement normal peut changer. En effet, ils peuvent gratter des endroits qu’ils n’ont pas gratté auparavant, faire leurs besoins en dehors de la litière, marquer. Ou encore avoir des comportements compulsifs, des vocalisations excessives et manifester de l’hyperactivité, entre autres.

La position du corps, les oreilles, la taille de la pupille, les moustaches et la queue sont des indications de l’état d’esprit de l’animal. Ces signes peuvent vous donner un indice sur leur niveau de stress.

Le stress des chats pendant le confinement

Un chat frustré ou anxieux a les pupilles dilatées, les oreilles et les moustaches pointées vers l’avant. Mais aussi le corps tendu et rétréci, la queue immobile ou le bout qui bouge d’avant en arrière. Ils peuvent aussi miauler constamment et faire des allers et retours répétés. Ces mouvements répétés sont appelés stéréotypes.

Si vous détectez l’un de ces signes sur une longue période, la première chose à faire est d’éliminer un éventuel problème de santé chez votre vétérinaire. Une fois que vous vous êtes assuré que ce changement de comportement ne cache aucune pathologie, découvrez ce qui peut être à l’origine du stress de votre animal. Et ce afin de pouvoir en éliminer la cause et commencer à traiter le problème.

Les causes

Vous trouverez ci-dessous les causes de stress les plus courantes chez les chats domestiques :

  • Changements durant le confinement : une maison habitée 24 heures sur 24 est une situation nouvelle. Et le félin n’y est pas habitué. Même s’il aime la compagnie humaine, il est important de donner à votre chat son espace, car les chats sont des animaux très indépendants et lorsqu’ils demandent de l’attention, ils la demandent
  • Peu d’enrichissement de l’environnement : ce problème est fréquent dans de nombreux foyers où vivent des chats
  • Le manque de stimulation provoque un stress chez les animaux de compagnie : il est important de couvrir tous les besoins physiques et mentaux du félin pour le garder en bonne santé et heureux. Cela se traduit par un grattoir adapté, des jouets pour stimuler son instinct de chasse et lui faire faire de l’exercice ou une fenêtre à travers laquelle regarder
  • Des ressources insuffisantes : ce problème se pose dans les maisons où plusieurs chats vivent ensemble. S’il n’y a pas suffisamment de ressources pour les deux animaux, cela peut créer des problèmes de concurrence pour eux. Ou pour l’attention de leurs propriétaires. Idéalement, il devrait y avoir suffisamment de jouets, de mangeoires, de bols, de lieux de repos et de grattoirs pour les deux. Quant aux litières, il est conseillé d’en avoir autant qu’il y a de chats dans la maison plus un supplémentaire
Un chat en train de jouer

Comment éviter le stress chez les chats ?

Éliminer la cause du stress est la meilleure solution pour améliorer la vie du félin, mais il existe également quelques astuces que vous pouvez essayer tout en identifiant la source du problème :

  • Encourager le jeu : c’est un excellent moyen de garder votre félin en forme pendant que vous passez du temps ensemble
  • Enrichir son environnement : avec de nouveaux lieux de refuge (vous pouvez y mettre des boîtes en carton, les chats adorent), des grattoirs de différentes hauteurs bien ancrés au sol ou l’accès à une fenêtre (toujours protégée pour éviter les chutes)
  • Utilisez des phéromones calmantes : elles sont vendues dans un diffuseur branché sur le courant et il en existe plusieurs types : détente, pour réduire les confrontations et pour rediriger les griffures

Le stress des chats peut devenir chronique avec le temps s’il n’est pas traité. Et cela entraîne de graves problèmes de santé. En tant que gardiens, gardez à l’esprit qu’ils chassent des animaux et sont très actifs à certains moments de la journée. Il est donc important de souligner que les chats ont besoin de stimuli suffisants dans leur vie quotidienne. Et pas seulement pendant le confinement.