Les araignées souriantes : habitat et comportement

02 mars, 2019
Les araignées souriantes portent ce nom en raison d'un «dessin» qui apparaît sur leur corps. Certaines araignées portent parfois ce "visage souriant" sur le dos.

Découvrez les araignées souriantes, ces araignées qui sont toujours heureuses. Ou qui semblent l’être, tout du moins. Dans cet article, vous allez découvrir ces curieuses araignées souriantes ainsi que leurs principales caractéristiques.

Les araignées souriantes

Dans cette grande famille de plus de 2 000 espèces, certaines peuvent être très dangereuses et venimeuses. C’est le cas de la veuve noire. Il en existe d’autres également connues sous le nom “d’araignées souriantes “. En effet, elles ont sur le corps un “visage souriant”.

Ceci ne signifie pas que les araignées passent leur temps à rire. Elles ont sur le corps un “dessin” composé d’un sourire et de deux yeux, semblables à ceux d’un clown.

La plus célèbre de ces araignées est la Theridion grallator, plus connue sous le nom de «Happy Face Hawaiian Spider» (araignée souriante hawaïenne), qui, comme son nom l’indique, se trouve sur les îles d’Hawaï. On la rencontre principalement dans les forêts tropicales de plus de 300 mètres d’altitude sur les îles d’O’ahu, Moloka’i et Maui.

Cette araignée mesure environ cinq millimètres de long et chaque spécimen a un motif différent sur le corps. Bien que la plupart aient le “visage souriant”, il n’y a pas deux individus identiques et même les dessins diffèrent d’une île à l’autre.

On pense que c’est leur façon de se camoufler pour faire face aux oiseaux, seuls ennemis naturels des araignées sous ces latitudes. En outre, cet arachnide utilise une autre technique pour se protéger : se cacher sous les feuilles des plantes pendant la journée et en profiter pour tisser leurs filets minuscules, qui servent ensuite à piéger leur nourriture.

Cependant, les toiles ne leur servent pas qu’à cela. En effet, les toiles d’araignées les aident à s’orienter et à trouver un partenaire pendant la saison de reproduction. Il est important de souligner que la copulation a lieu pendant la nuit et que les mâles meurent après l’accouplement.

Les araignées souriantes et leurs noms curieux

Tandis que l’araignée hawaïenne est la plus célèbre de toutes les araignées souriantes, de nouvelles espèces ont été découvertes dans les îles des Caraïbes et en Amérique du Sud. Ces dernières ont des noms curieux ainsi que de petits dessins peints sur leur corps.

Des scientifiques et des chercheurs de l’Université du Vermont (États-Unis) ont décidé de baptiser les arachnides du nom de personnalités renommées du monde entier. Le but était de rendre hommage à ceux qui défendent les droits de l’Homme ou de la Nature à travers cette action.

Ainsi, les araignées du genre Spintharus s’appellent désormais Leonardo Di Caprio, Barack Obama, David Attenborough (scientifique britannique), Berni Sanders (sénateur du Vermont) ou Michelle Obama.

Les araignées souriantes sont endémiques de Cuba, de la République dominicaine, de la Jamaïque, de Porto Rico, du Costa Rica, du Mexique, de la Colombie, des Petites Antilles et des États de la Floride et de la Caroline du Sud.

Plus d’exemples d’araignées souriantes

En plus de celles récemment découvertes dans les Caraïbes et en Amérique du Sud, il existe d’autres araignées souriantes qui attirent notre attention parce qu’elles semblent avoir un visage souriant sur le dos :

1. L’Araignée tête de chat

Son nom scientifique est Araneus gemmoides et c’est une araignée tisserande qui vit dans l’ouest des États-Unis. Bien qu’elle semble effrayante, la vérité est qu’elle n’est même pas venimeuse. Les femelles sont plus grandes que les mâles. Il convient de souligner qu’elles n’atteignent même pas un centimètre de long.

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2. L’Araignée du verger

Leucauge venusta est une espèce d’araignée de la côte Est des États-Unis, qui vit non seulement dans les vergers, mais également dans les villes ou les champs. Elle a des taches rougeâtres ou orange sur un fond noir qui ressemblent à deux yeux et une bouche souriante. Elle n’est pas venimeuse, bien qu’elle ressemble beaucoup à la veuve noire.

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3. L’Araignée crabe doré

Cette araignée semble plus effrayée que souriante. C’est une petite espèce craintive qui sait se camoufler parfaitement. En effet, lorsqu’elle se cache, elle ressemble à une fleur et attend sa proie – parmi elles les abeilles – complètement immobile.

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Les araignées souriantes sont un autre exemple qui prouve combien la Nature peut être curieuse et merveilleuse.

 

Gillespie, R. G. (1990). Costs and Benefits of Brood Care in the Hawaiian Happy Face Spider Theridion grallator (Araneae, Theridiidae). American Midland Naturalist. https://doi.org/10.2307/2426552