Les humains n'ont pas inventé l'agriculture

04 janvier, 2019
Beaucoup ignorent que les humains n'ont pas inventé l'agriculture. Les fourmis se nourrissent, utilisent et protègent les cultures depuis des millions d'années.

L’agriculture est sans aucun doute l’un des plus grands exploits de l’histoire de l’humanité qui, avec d’autres inventions, nous a permis de sortir du Paléolithique. Mais si les humains n’avaient pas inventé l’agriculture ?

Les humains n’ont pas inventé l’agriculture : c’était les fourmis

On considère que l’agriculture réalisée par des êtres humains a débuté il y a environ 12 000 ans en Asie. Avec l’élevage, cela a permis à l’être humain de s’établir. Et de commencer à développer un ensemble de technologies qui l’amènerait au présent. Mais une nouvelle étude révèle que les fourmis cultivent des champignons depuis au moins soixante millions d’années.

les fourmis et l'agriculture

Cependant, cette histoire n’est pas nouvelle. Il existe environ 25 espèces de fourmis travailleuses. Par conséquent, le fait que les hommes n’ont pas inventé l’agriculture n’est pas une plaisanterie, ou du moins ce n’est pas eux les premiers.

Les chercheurs pensent que cette nouvelle étude démontre que la capacité de croissance des fourmis a évolué plusieurs fois séparément, un fait connu sous le nom d’évolution convergente.

Les fourmis cultivent des champignons que peuvent être parasités. Cependant, elles restent en symbiose avec les actinobactéries, ce qui permet aux deux organismes de survivre, ce qui nourrit les fourmis. Ces actinobactéries ne cessent pas d’être des drogues que les fourmis ont dans leur plantation, et qui permettent de contrôler les parasites fongiques que subissent leurs cultures.

Les humains n’ont pas inventé l’agriculture : des pesticides ?

Spécifiquement, les bactéries appartiennent au genre Pseudonocardia et sont connues pour maintenir cette symbiose avec de nombreuses fourmis coupeuses de feuilles, certains sont présents dans plusieurs pays d’Amérique latine.

Ces fourmis ont une sorte de compartiments appelés cryptes, qui permettent à ces animaux de transporter des actinobactéries. La découverte a été faite dans de l’ambre fossilisé. Dans lequel des bulles d’air ont permis de vérifier l’activité ancienne des actinobactéries.

Chez les fourmis coupeuses de feuilles d’aujourd’hui, cette symbiose était déjà connue et permet aux fourmis de disposer d’authentiques antibiotiques portables et de se consacrer à la fertilisation de leurs cultures.

Domestication du champignon

Le processus de l’agriculture chez les fourmis pourrait être plus réel qu’il n’y parait. Et c’est parce que les fourmis ont domestiqué le champignon, car il ne produit pas de spores. Cette “domestication” serait antérieure à toute intervention de l’homme, puisqu’ils le sont depuis 15 millions d’années.

l'agriculture chez les fourmis

Les fourmis vont même jusqu’à éliminer les restes de la culture. Afin de ne pas encourager la croissance du parasite et de maintenir la santé de leur jardin. Pendant ce temps, d’autres fourmis fournissent du matériel frais à la culture. Pour qu’elle continue à fournir de la nourriture à la colonie, ce qui montre clairement que les humains n’ont pas inventé l’agriculture. Les fourmis qui poussent des champignons sont réelles et font un travail très similaire à celui des humains.

Fait intéressant, les colonies de fourmis ne présentent jamais de signes de résistance aux antibiotiques. Ce qui serait logique après des milliers d’années, en fonction des actinobactéries. Les chercheurs pensent que les fourmis pourraient être utiles pour en savoir plus sur la résistance aux antibiotiques. L’un des plus grandes menaces pour la santé humaine au XXIe siècle.

 

  • Munkacsi, A. B., Pan, J. J., Villesen, P., Mueller, U. G., Blackwell, M., & McLaughlin, D. J. (2004). Convergent coevolution in the domestication of coral mushrooms by fungus–growing ants. Proceedings of the Royal Society of London B: Biological Sciences271(1550), 1777-1782.