Quel est l'animal à la plus grande intelligence émotionnelle ?

29 juin, 2018
Aujourd'hui, certaines personnes s'accordent à dire que d'autres espèces animales que l'homme ressentent des émotions et ont conscience de ces émotions. C'est en ce qui concerne les sentiments qu'il y a un désaccord

La réponse à cette question est simple et évidente : l’être humain est, sans aucun doute, l’animal à l’intelligence émotionnelle la plus développée. On peut, cependant, modifier un peu cette phrase et parler d'”être vivant” plutôt que d’animal pour ne choquer personne. Néanmoins, c’est pareil. L’être humain est bel et bien un animal.

Toutefois, au-delà de l’homme, la science tente depuis de siècles de mesurer, de quantifier et de qualifier le degré de développement cérébral du reste des espèces qui forment le règne “animal”.

Déjà en 343 av. J.-C., Aristote avait écrit un traité sur la zoologie, L’Histoire des animaux. Il comprend 10 volumes dans lesquels le philosophe grec a appliqué des méthodes scientifiques.

Il indique que les animaux présentent des comportements que l’on peut qualifier de “prudents”. Ce même Aristote affirme que des exemplaires de certaines espèces sont capables d’imiter le comportement humain.

Qu’est-ce que l’intelligence émotionnelle ?

Ce concept a souvent été utilisé depuis la seconde moitié du 20ème siècle. Toutefois, c’est en 1995 que ce terme est vraiment devenu populaire grâce au psychologue américain, Daniel Goleman. Ce dernier a alors publié un ouvrage intitulé Emotional Intelligence.

En bref, en ce qui concerne l’être humain, l’intelligence émotionnelle est la capacité d’identifier, de comprendre et de manier les émotions pour poursuivre des objectifs personnels. Il s’agit aussi de la méthode que les hommes et les femmes emploient pour faciliter leurs relations interpersonnelles.

Les postulats de Goleman, basés sur son expérience professionnelle, sont devenus progressivement éthologiques. Aujourd’hui, on s’accorde à dire que plusieurs espèces animales, en plus des êtres humains, ressentent des émotions et ont conscience de celles-ci. C’est en ce qui concerne les sentiments qu’il y a un désaccord.

Émotion vs sentiments

Les émotions sont des stimuli qui provoquent des changements chez l’être vivant qui peuvent, ou non, s’exprimer physiquement. De même, ce sont des expressions psychophysiologiques associées aux caractéristiques de chaque individu.

D’autre part, le concept de sentiment renvoie, en termes simples, au résultat que produit une émotion après un certain temps. Les émotions et les sentiments sont différents. En effet, les émotions sont spontanées et très souvent inconscientes, tandis que les sentiments demandent un certain niveau de conscience.

Quel est l’animal à la plus grande intelligence émotionnelle ?

Sans entrer dans les aspects sentimentaux, les chiens sont les animaux qui expriment le plus leurs émotions. De plus, on a démontré que ces animaux populaires sont capables d’identifier les émotions de leurs maitres, même lorsque ces derniers tentent de les dissimuler.

Cette caractéristique est due au fait que les humains et les chiens ont plusieurs caractéristiques communes. L’une d’entre elles est le système limbique. Il s’agit une région cérébrale qui gère les réponses physiologiques générées par les émotions.

Ce système est étroitement lié à la mémoire et aux instincts sexuels. Il gère également les conduites liées à la peur, au plaisir et à l’agressivité. Il s’agit d’un système qui émet des réponses rapides qui sont aussi, du moins au début, inconscientes.

La sexualité : l’élément différenciateur de l’intelligence émotionnelle ?

Les deux autres espèces et entourent l’être humain sur le podium des animaux champions de l’intelligence émotionnelle, sont le chimpanzé et le dauphin. Ces deux animaux possèdent une caractéristique commune avec l’homme : leur sexualité ne leur sert pas qu’à se reproduire, mais aussi à leur procurer du plaisir. Toutefois, ils ne se démarquent pas uniquement avec leur sexualité .

De fait, l’intelligence des chimpanzés leur permet, entre autres, de communiquer de manière systématique à travers l’émission et l’interprétation de symboles et de signaux. De plus, ce singe est capable de produire des significations particulières à partir de la combinaison séquentielle de ces deux éléments.

dauphins dans un bassin qui jouent avec des cerceaux

Il est aussi capable de travailler en équipe. En effet, chaque membre d’un groupe oublie ses aspirations personnelles et accomplit des tâches bien spécifiques pour réaliser des objectifs communs. Ce dernier détail suffit à démontrer qu’il s’agit de l’animal à la plus grande intelligence émotionnelle après l’être humain.

Le dauphin : le plus intelligent sous l’eau

Même si le poulpe a bonne réputation – il est l’invertébré le plus intelligent – le dauphin est reconnu dans le monde marin.

Il s’agit de l’une des espèces les plus sociables de tout le règne animal. Le dauphin peut, en effet, compter sur un système de communication sonore très développé. A tel point que de nombreux spécialistes n’hésitent pas à dire qu’il s’agit d’un langage sophistiqué et efficace qui leur est propre .