Qu'est-ce que la zoothérapie ? Est ce que ça marche ?

23 mai, 2018
La zoothérapie ou la thérapie assistée par les animaux aide de nombreuses personnes ayant des problèmes psychologiques, de l'enfant à l'adulte et même les personnes âgées.

La zoothérapie (ou thérapie assistée par des animaux) consiste en l’utilisation de certaines espèces dans des activités thérapeutiques, rééducatives, et psychopédagogiques pour les êtres humains.

Nous devons souligner que la zoothérapie rejette absolument tout abus physique ou émotionnel de la vie animale. Les espèces utilisées dans ces pratiques doivent être traitées avec le soin dont elles ont besoin et le respect qu’elles méritent. L’expérience thérapeutique doit être appréciée à la fois par le patient et l’animal.

La zoothérapie fonctionne-t-elle ?

Pendant de nombreuses années, ces pratiques thérapeutiques ont été considérées comme alternatives et remises en question par la médecine traditionnelle. Heureusement, les progrès de la recherche médicale nous ont permis de reconnaître scientifiquement les bienfaits de la zoothérapie pour notre santé.

Actuellement, la médecine traditionnelle recommandent les activités de thérapie assistée avec des animaux. Les indications sont diverses, ainsi que les types d’exercices et les formes de contact et d’interaction avec chaque animal.

Nous allons en apprendre davantage ici sur les applications et les avantages de chaque modalité de la zoothérapie moderne.

Quels animaux pour la zoothérapie ?

Les progrès des études et des techniques de zoothérapie ont permis d’adapter leurs pratiques à différentes espèces. Cependant, Le choix d’un animal particulier est généralement guidé par les objectifs attendus de la thérapie et les préférences – ou possibilités – de chaque patient, enfants, etc…

Chiens

Logiquement, les meilleurs amis de l’homme ne pouvaient pas être absents en zoothérapie. Les chiens sont d’ailleurs présents dans d’innombrables pratiques thérapeutique et psychopédagogiques, avec des objectifs différents.

zoothérapie avec un chien hôpital

Les chiens guides offrent par ailleurs une liberté de mouvement et aident à l’ intégration sociale. Ces animaux font partie de la routine et permettent d’accéder à une vie plus active et plus saine.

Actuellement, les chiens démontrent également un énorme succès dans les méthodologies psychoéducatives – ou psychopédagogiques – qui utilisent la zoothérapie. L’objectif est de stimuler l’apprentissage et la socialisation des enfants et adolescents diagnostiqués avec des troubles du développement (y compris l’autisme), le syndrome de Down ou un retard mental.

Les chiens jouent également un rôle important avec les patients en phase terminale ou grave dans les hôpitaux du monde entier. Les maisons de soins infirmiers et de retraite utilisent parfois des chiens. Leur présence simple est capable d’améliorer l’humeur et de donner un sentiment de tranquillité aux patients.

Dauphins

La Dolphin Assisted Therapy (ou DAT) suscite des espoirs et des controverses grâce à ses résultats. De nombreuses études montrent que l’interaction avec ces magnifiques cétacés génère des effets significatifs positifs sur la santé. Nous souhaitons souligner que la plupart des patients et de leurs proches confirment l’efficacité de la zoothérapie avec les dauphins.

Certes, la controverse sur la thérapie des dauphins concerne la façon d’élever les animaux. Est-il éthiquement juste de priver un animal sauvage de sa liberté et de son habitat naturel au profit de notre santé ?

Des organisations comme le Dolphin Reef israélien choisissent de créer leurs propres «dauphin thérapeutes» dans des environnements ouverts dans la mer Rouge. Ainsi, ils peuvent les former sans les priver de leurs instincts naturels et de leurs routines, et garantir une meilleure qualité de vie à ces êtres spéciaux.

Chevaux

Les civilisations classiques connaissaient déjà les avantages de la thérapie équestre (ou de la zoothérapie avec les chevaux). Dans la Grèce antique, par exemple, les équidés étaient largement utilisés pour prévenir et réhabiliter de multiples maux physiques et psychologiques.

 

zoothérapie avec les chevaux

Actuellement, le cheval est un des outils thérapeutique les plus efficaces pour rééduquer les enfants. Cependant il est pratique également pour les adolescents et les adultes à un niveau psychologique, cognitif et social.

Chats

Des études récentes ont montré que le contact avec le pelage du chat peut stimuler la mémoire et la capacité cognitive chez les adultes plus âgés. Par conséquent, les félins sont très utiles dans les propositions de zoothérapie pour les personnes âgées. Les chats persans sont généralement intéressants grâce à leur caractère affable et à leur fourrure toute douce.

Petits lézards ou iguanes

Certes, l’application thérapeutique des lézards est l’une des propositions les plus innovantes et exotiques de la zoothérapie. Ces petits reptiles sont capables de stimuler les compétences cognitives, émotionnelles et sociales de nos enfants.

Et tout cela avec un grand avantage: ils ne possèdent pas de poils. Dans ce sens, les lézards sont utiles dans les cas où les enfants souffrent d‘allergies ou de problèmes respiratoires.

Lapins, hamsters et cochons d’Inde

Enfin, nous ne pouvons pas cesser de mentionner ces petits rongeurs. Les lapins, hamsters et cochons d’Inde permettent la stimulation sentimentale et sociale des enfants autistes.

Nous soulignons également que la zoothérapie dans toutes ses modalités n’est utile que sous la direction de professionnels. Cependant chaque patient doit recevoir une attention et un traitement personnalisés pour choisir le bon animal et planifier les exercices.