8 raisons pour lesquelles votre chien mange des pierres

Si votre chien mange des pierres ou les lèche régulièrement, il peut avoir un problème d'humeur ou un problème gastro-intestinal. Découvrez avec nous comment y faire face efficacement.
8 raisons pour lesquelles votre chien mange des pierres

Dernière mise à jour : 09 juillet, 2021

Les chiens domestiques sont des animaux curieux par nature. Ils mettent parfois dans leur bouche des choses qui peuvent les blesser, mais presque toujours, ce ne sont que des petits incidents désagréables. Néanmoins, certains comportements atypiques peuvent révéler un problème physiologique ou mental, comme le fait de manger des pierres.

Un chien voit des pierres tout au long de sa promenade, du parc jusqu’au retour à la maison. Il a ainsi de nombreuses occasions d’interagir avec elles, pour le meilleur et pour le pire.

Malheureusement, l’ingestion de matière minérale peut entraîner des blocages intestinaux, des perforations du côlon et casser ses dents. Découvrez avec nous 8 raisons à l’origine de ce comportement conflictuel.

1. La curiosité, l’une des raisons pour lesquelles votre chien mange des pierres

Les chiots perçoivent le monde très différemment des chiens adultes. Au cours de leurs premiers mois de vie, les chiens apprennent à interagir avec l’environnement par la méthode essai-erreur, ce qui revient à tout essayer et, si l’effet est négatif, à ne pas recommencer.

Ainsi, un chiot peut tout simplement décider de mettre des pierres dans sa bouche par curiosité, parce qu’une odeur attire son attention. Bien qu’il ne s’agisse pas d’un acte souhaitable, ce comportement est relativement normal chez les chiens et de nombreux autres mammifères. L’apprentissage fait partie du développement de tous les vertébrés.

Un chien mange une pierre sur un mur.

2. Le renforcement positif

Le conditionnement à base de récompenses module le comportement des chiens sur le long terme. L’une des raisons pour lesquelles votre chien mange des pierres peut être que vous avez encouragé ce comportement par inadvertance.

Par exemple, en essayant de retirer le caillou de sa gueule, le chien peut se divertir et le prendre comme un jeu. Il répétera donc l’action.

Pour éviter ce problème, la meilleure chose que vous puissiez faire est de tenter de détourner son attention. N’essayez pas de retirer le caillou de sa bouche : faites en sorte qu’il porte son attention sur un autre jouet et qu’il lâche lui-même la pierre qu’il tient dans sa bouche.

3. Le pica, un trouble qui peut pousser un chien à manger des pierres

Le pica est un trouble qui survient aussi bien chez les chiens que chez les humains. Ce trouble pousse l’animal à ingérer ou lécher de manière compulsive des objets non nutritifs sans raison apparente, y compris des pierres, des bâtons et d’autres éléments communs dans l’environnement.

Cet état psychologique nécessite une attention professionnelle immédiate. Gardez cela à l’esprit.

4. Des problèmes gastro-intestinaux

Les chiens mangent de l’herbe de manière habituelle. On pense qu’ils le font pour régurgiter et ainsi purger leurs intestins, mais seulement 25 % des chiens vomissent après en avoir ingéré, et moins de 10 % ont des symptômes gastro-intestinaux avant de le faire. La consommation d’herbe est ainsi associée à un inconfort intestinal.

Cette même prémisse pourrait expliquer pourquoi votre chien mange des pierres. Ce dernier peut tenter d’atténuer son inconfort gastrique avec des comportements aussi atypiques que celui-ci.

Si ce comportement perdu, et en présence d’autres symptômes – vomissements, diarrhée et douleurs abdominales – n’hésitez pas à aller chez le vétérinaire. Il est fort probable que votre chien souffre d’une maladie gastro-intestinale.

5. L’ennui

Un chien qui s’ennuie peut essayer de canaliser son énergie de plusieurs manières. S’il ne fait pas assez d’exercice au quotidien, il aura sans doute tendance à mordre et à casser des objets (comportements destructeurs), et même à être agressif. Si une pierre est la première chose à portée de ses pattes, il la mordra pour relâcher la tension.

6. Solitude et inattention

Si un chien ne reçoit pas suffisamment d’attention, il est capable d’adopter des comportements négatifs qui assurent l’interaction avec son maître. En d’autres termes, l’une des raisons pour lesquelles votre chien mange des pierres peut être simplement parce qu’il veut que vous l’écoutiez.

Des techniques d’éducation de base peuvent résoudre le problème. Comme nous l’avons dit, n’essayez pas de retirer le caillou de la gueule de l’animal ou de transformer l’interaction en jeu/combat. Enseignez-lui des ordres oraux avec l’aide d’un dresseur canin, et mettez-les en pratique dans des situations comme celle-ci.

Une fois la pierre lâchée, vous pouvez donner à l’animal de l’affection et une récompense telle une friandise adaptée aux chiens. Il associera ainsi le fait d’ignorer les pierres à une conséquence positive.  

7. La croissance des dents

Les chiots commencent à développer des dents de « bébé » vers l’âge de 3 semaines. Ce n’est qu’à 6 mois que se produit la transformation complète entre denture temporaire et denture permanente. À ce stade, les chiens ont tendance à mordre presque tout autour d’eux, afin d’entraîner leur mâchoire et de soulager la douleur.

Si votre chien choisit une pierre comme jouet à mâcher, remplacez-la simplement par un jouet plus approprié et qui lui convienne. Une fois la dentition permanente du chien établie, ce comportement devrait disparaître.

8. Des carences minérales

Une carence en minéraux est une autre raison pour laquelle votre chien peut manger des pierres. Après tout, quoi de plus riche en minéraux qu’une structure géologique ?

Ce comportement n’est pas seulement observable chez les canidés, mais est également présent chez de nombreux autres animaux, y compris les humains. En termes professionnels, on parle de géophagie.

Il est nécessaire de se rendre chez un vétérinaire pour réajuster l’alimentation du chien. Il convient également de déterminer s’il y a anémie, ainsi que la cause sous-jacente possible.

Les effets possibles de l’ingestion de pierres

Bien que ce comportement puisse sembler amusant ou anecdotique, l’ingestion répétée de pierres peut entraîner une série de problèmes très graves. Parmi eux, figurent les suivants :

  • Blocage intestinal : Si votre chien avale la pierre qu’il mord, elle peut provoquer un blocage intestinal total ou partiel. La maladie peut se présenter sous forme de diarrhée, de léthargie, de déshydratation et de douleurs abdominales, entre autres.
  • Perforation de l’estomac : Les pierres sont dures et ont des bords aiguisés, elles peuvent donc facilement déchirer l’environnement gastrique du chien. Les symptômes de cette pathologie sont très similaires aux symptômes du blocage intestinal.
  • Dents cassées : une dent cassée peut sembler anecdotique, mais elle peut limiter ou annuler complètement la capacité du chien à mordre et donc à se nourrir. De plus, à long terme, les lésions buccales favorisent les infections bactériennes qui peuvent être très dangereuses.
Les conséquences du tartre chez le chien peuvent être légères ou graves.

Comme vous pouvez le constater, nombreuses sont les raisons pour lesquelles un chien se met à manger des pierres. Un chien peut choisir cet élément pour soulager certains symptômes. C’est le travail de son maître de remplacer ce comportement par un autre qui lui procure du bien-être, sans mettre en danger ses systèmes buccal et gastrique.

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