Pourquoi les chiens lèchent-ils les pieds ?

Lorsque les chiens nous lèchent les pieds, nous sommes perplexes : pourquoi lèchent-ils cette zone ? Découvrez ici les raisons qui expliquent ce comportement.
Pourquoi les chiens lèchent-ils les pieds ?

Dernière mise à jour : 08 octobre, 2021

La langue (et l’odorat) des chiens est leur fenêtre sur le monde. Ils l’utilisent pour explorer, manger, communiquer et se toiletter, entre autres choses. Comme ils reconnaissent tout à travers cet organe, ils soulèvent parfois des questions comme celles-ci : “Pourquoi mon chien me lèche les pieds des humains ?”

En effet, certains chiens semblent adorer cette partie du corps. Les êtres humains ont tendance à rejeter ces comportements atypiques, mais ils sont beaucoup plus complexes qu’on ne pourrait l’imaginer. Découvrez ici pourquoi les chiens lèchent les pieds, afin d’avoir une meilleure communication avec ces animaux.

Les caractéristiques comportementales des chiens

Le léchage est un comportement instinctif chez le chien lié à son évolution et à son caractère grégaire. Socialement, le léchage sert à renforcer les liens entre les spécimens. Il est aussi communément considéré comme une forme d’apaisement après un conflit.

Par ailleurs, le léchage fait partie du toilettage du chien. Par cet acte, les chiens éliminent les saletés, les poils morts et les ectoparasites qui pourraient se reproduire de manière excessive sur leur propre pelage (ou celle de leurs congénères).

En effet, la salive du chien contient des substances aux propriétés bactéricides. Ainsi, par le léchage, ils évitent que les plaies ne s’infectent. De plus, la langue rugueuse des chiens agit également comme un grattoir pour enlever des débris qui pourraient aggraver la blessure, comme la saleté ou les petits corps étrangers.

Ainsi, lorsque les chiens lèchent un humain (même si c’est sur les pieds), ils ne font que suivre leur instinct, et c’est un comportement parfaitement normal. Toutefois, pourquoi cette partie du corps ? Poursuivez donc votre lecture pour découvrir la réponse !

Un chien se lèche tout le temps.

Pourquoi les chiens lèchent-ils les pieds ?

Comme vous l’avez vu, le léchage répond à plusieurs fonctions sociales. En ce qui concerne les pieds en particulier, il y a plusieurs raisons :

  • Votre chien vous aime : il vous lèche les pieds pour vous montrer son affection. Il pourrait très bien lécher les mains ou une autre partie du corps.
  • Il veut demander de l’attention : si votre chien a faim, soif, veut se promener ou jouer, il est susceptible de vous lécher les pieds pour attirer votre attention et exprimer son besoin. Le chien sait que vous réagirez à cela.
  • Anxiété : Si votre chien vous lèche plus que d’habitude et de manière compulsive, l’anxiété est sans doute la raison. Si vous pensez que c’est le cas, allez chez le vétérinaire.
  • Il veut mieux vous connaître : les chiens non seulement nous reniflent pour nous identifier, mais ils peuvent aussi vouloir nous « goûter » en nous léchant les pieds. Même si votre hygiène est irréprochable, les pieds dégagent toujours une odeur personnelle et les chiens sont capables de la détecter.
  • Forme de détente : le toilettage remplit également une fonction anti-stress qu’un chien applique sur lui-même comme sur les autres. Ainsi, si votre chien vous lèche les pieds calmement (peut-être allongé sur le sol), il s’agit sans doute d’un comportement purement social.

Ce comportement entraîne-t-il des conséquences négatives ? Pour répondre à la question, il est nécessaire que vous analysiez le comportement spécifique de votre chien et la situation dans laquelle il l’exécute.

Si vous identifiez un schéma pathologique, comme une obsession ou une soumission sans raison apparente, vous devriez envisager de vous rendre chez un spécialiste pour l’aider à surmonter ce problème. Autrement, il aime tout simplement cette partie de votre corps.

Est-il bon de laisser les chiens lécher les pieds ?

Mettant de côté le fait qu’il puisse s’agir dans certains cas d’un comportement pathologique, auquel cas vous devez empêcher le chien de vous lécher les pieds, vous risquez de ne pas apprécier ce comportement. Pour le faire abandonner, il est préférable de lui offrir une distraction (comme un jouet) ou de rediriger le léchage vers une autre partie de votre corps, comme vos mains.

Par ailleurs, vous devez garder une chose à l’esprit. Si vous vous promenez pieds nus dans la maison, vous pouvez avoir des agents pathogènes sur vos pieds et le chien les introduit dans sa bouche en les léchant. Un chien avec un système immunitaire fort ne doit pas être affecté (et encore moins si votre intérieur est propre), mais faites tout de même preuve de prudence.

Comment empêcher un chien de lécher les pieds ?

Si vous ne voulez pas que votre chien vous lèche les pieds, il existe de nombreuses façons d’y parvenir. Voici quelques conseils utiles pour cela :

  1. Détournez son attention : c’est la solution la plus confortable. Si à chaque fois que le chien essaie de vous lécher les pieds, vous détournez son attention vers une autre activité ou un autre objet, à un moment donné, il arrêtera d’essayer.
  2. Renforcement positif : chaque fois que vous demandez au chien d’arrêter et de vous écouter, récompensez-le avec une friandise ou une démonstration d’affection.
  3. Ordres de base : entraîner votre chien à obéir présente de nombreux avantages. Vous pouvez lui apprendre à ne pas vous lécher les pieds.
Connaissez-vous les raisons pour lesquelles votre chien dort avec vous ?

Face à toute situation que vous ne pouvez pas gérer, il sera toujours judicieux de vous rendre chez un éthologue canin. C’est le meilleur moyen de vous assurer de bien comprendre le comportement de votre chien et de l’aider s’il a un problème, garantissant ainsi à la fois son bonheur et le vôtre.

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