6 dinosaures d'Europe

L'Europe a une tradition paléontologique prolifique, à travers laquelle d'innombrables espèces de dinosaures ont été découvertes. En conséquence, bon nombre des découvertes modernes proviennent d'autres régions qui n'ont pas encore été autant exploitées.
6 dinosaures d'Europe

Dernière mise à jour : 24 avril, 2021

Connaissez-vous les dinosaures d’Europe ? La paléontologie, l’étude scientifique des formes de vie passées, a commencé sur le continent européen. En tant que berceau de cette science, l’Europe possède une riche tradition paléontologique qui s’étend jusqu’à nos jours.

Bon nombre des grandes découvertes dans ce domaine de la connaissance ont eu lieu en Europe, y compris diverses espèces de dinosaures.  Il convient de noter que lorsque ces énormes créatures régnaient sur la planète, les continents n’étaient pas façonnés comme ils le sont aujourd’hui.

Bien que l’Europe en tant que telle n’existait pas, de nombreuses espèces de dinosaures ont habité les terres qui appartiennent aujourd’hui à ce continent et ont donc laissé des restes fossiles qui le prouvent. Dans cet espace, nous vous parlerons de certaines de ces espèces.

Les dinosaures d’Europe les plus incroyables

Des grands carnivores aux quadrupèdes, les paléontologues ont découvert une grande variété de dinosaures européens. Découvrez-en quelques-uns dans les lignes suivantes.

1. Baryonyx, l’un des dinosaures d’Europe

Ce théropode redoutable se distingue par ses énormes griffes et sa tête allongée, semblable à celle d’un crocodile. Comme son apparence l’indique, c’est un proche parent du célèbre Spinosaurus. Contrairement à lui, Baryonyx n’avait pas de crête et n’avait pas d’adaptations aussi drastiques à la vie semi-aquatique.

Malgré cela, ce dinosaure vivait également près de l’eau et se nourrissait principalement de poissons et d’autres créatures aquatiques. Ce mode de vie était sans doute courant chez les spinosauridés.

Les restes de Baryonyx ont été retrouvés dans les territoires actuels de l’ Espagne et du Royaume-Uni. En outre, cet animal a vécu au début du Crétacé, il y a 125 millions d’années.

Dinosaures d'Europe.

2. Archaeopteryx

Ce petit dinosaure à plumes habitait l’Allemagne actuelle il y a 147 millions d’années, à la fin du Jurassique. Il avait à peu près la taille d’un corbeau et sa découverte fut l’une des plus importantes de l’histoire de la paléontologie.

Cet animal présentait clairement les caractéristiques des oiseaux et d’autres typiques des dinosaures. Il était donc essentiel de déterminer le lien entre les deux. Après Archaeopteryx, de nombreuses autres découvertes ultérieures ont définitivement confirmé que les oiseaux sont en fait de petits dinosaures volants qui ne se sont jamais éteints.

Un archéoptéryx sur fond blanc.

3. Iguanodon

Le grand Iguanodon est le deuxième dinosaure à avoir été décrit par la science, derrière Megalosaurus. Par conséquent, leur interprétation a radicalement changé au fil des ans, à mesure que la perception scientifique des dinosaures s’est améliorée.

Iguanodon appartenait à l’ordre des ornithischiens. Ainsi, il était principalement herbivore et leur démarche était celle d’un quadrupède, même si l’on pense que cet animal pouvait tenir debout sur deux pattes pour courir.

Ce dinosaure avait sans doute une large répartition. Il a été trouvé en Espagne, en Belgique, en Angleterre, en France et dans d’autres pays en dehors de l’Europe.

Un groupe d'iguanodons, des dinosaures d'Europe.

4. Plateosaurus figure parmi les dinosaures d’Europe

Il s’agit d’un autre dinosaure herbivore largement répandu dans toute l’Europe. Des fossiles attribués à cet animal ont été trouvés en France, en Allemagne, en Suisse, en Norvège et au Groenland. Le Plateosaurus a parcouru ces pays à la recherche de plantes à dévorer à la fin du Trias, il y a environ 214 millions d’années.

Le platosaure est l’un des ancêtres d’un autre groupe important de dinosaures herbivores, les sauropodes, qui atteignaient les plus grandes tailles de tous les animaux terrestres. Le Plateosaurus était un bipède, mais sa relation avec les sauropodes est évidente en raison de son cou anormalement long et de sa petite tête.

Le platosaure est l'un des dinosaures d'Europe.

5. Europelta

Europelta habitait l’Espagne actuelle il y a 112 millions d’années, au début du Crétacé. Il a été découvert dans la province de Teruel, appartenant à l’Aragon, en 2011. Cet animal est l’ankylosaure le plus complet qui ait été trouvé dans toute l’Europe.

Comme le reste des ankylosaures, Europelta était un reptile robuste, quadrupède et herbivore. Il n’avait pas cette masse au bout de la queue qui caractérise certains de ses parents, mais il était lourdement blindé. On estime que cet animal mesurait 5 mètres et pesait environ 2 tonnes.

L'un des dinosaures d'Europe.

6. Compsognathus

Ce petit théropode a été considéré comme le plus petit dinosaure pendant de nombreuses années, jusqu’à ce que des découvertes ultérieures aient volé son titre. Il pesait environ 3 kilos et mesurait entre 89 et 125 centimètres.

Le régime alimentaire de Compsognathus est connu grâce au fait que des restes de petits lézards ont été trouvés dans l’estomac de plusieurs spécimens. C’est une découverte rare, car le régime alimentaire des dinosaures ne peut généralement être estimé qu’en analysant la poussée dentaire ou d’autres adaptations.

Un compsognathus sur fond blanc.

Bien que les dinosaures aient pu être originaires de l’hémisphère sud, ils ont rapidement colonisé le reste du monde et ont donné naissance à une multitude d’espèces. Les dinosaures d’Europe ont joué un rôle très important en paléontologie, car beaucoup d’entre eux ont été parmi les premiers à être étudiés.

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