Hunter irlandais : origine et caractéristiques

L'élégance et la force du hunter irlandais le distinguent des autres races.
Hunter irlandais : origine et caractéristiques

Dernière mise à jour : 21 décembre, 2021

Le hunter irlandais, également connu sous le nom de Irish sport horse, est un spécimen connu dans le monde entier pour sa participation à des compétitions, à des concours et à la chasse. Comme son nom l’indique, il est originaire d’Irlande, un endroit où il est très apprécié dans différentes activités et secteurs.

De plus, cette race gagne en popularité pour sa grande intelligence. Apprenez-en plus ci-dessous sur les caractéristiques de cette race de cheval particulière.

L’origine du hunter irlandais

Le hunter irlandais est issu du irish hobby, dont il est un descendant direct après une scission il y a plus de 2 500 ans. Au Moyen Âge, le irish hobby était la race préférée des cavaliers pour ses qualités de cheval de selle.

Au 17ème siècle, en Irlande, le hobby irlandais et le trait irlandais ont été croisés avec des races de l’Est, telles que le pur-sang, afin d’étendre les capacités de l’étalon pour la chasse. C’est ainsi que le hunter irlandais moderne est né.

Un cheval sur une plage.

Caractéristiques physiques

Le hunter irlandais présente les meilleures caractéristiques de ses « parents ». Du trait irlandais, il a obtenu sa pureté et sa discipline, tandis que du thoroughbred il a obtenu son athlétisme, son endurance et sa vitesse.

La taille de ce cheval, qui est considéré comme de taille moyenne, oscille entre 152 et 173 centimètres. Quant à son poids, il peut peser jusqu’à 520 kilos, ce qui en fait un grand cheval trapu.

L’espérance de vie du hunter irlandais est d’environ 30 ans. Cependant, son bien-être et sa vitalité dépendent des soins qu’il reçoit.

La forme de sa tête est séduisante et son profil est parfois proéminent. Son nez romain, son cou galbé et trapu et ses épaules allongées se démarquent. Son dos est court et solide comme son arrière-train, cette race a donc un profil droit.

Quant à son thorax, il est légèrement arqué, tandis que la croupe est légèrement inclinée. Concernant son tempérament, cet équidé se caractérise par sa loyauté, sa gaité, sa docilité et son intelligence.

Les différents types

A l’heure actuelle, il existe 4 types de chevaux de hunter irlandais qui diffèrent par leur origine, leurs capacités et l’usage qui leur est proposé. Tous sont le résultat du croisement d’étalons avec différents types de juments. Ce sont les suivants :

  • Hunter irlandais petit. Il est issu du croisement entre un étalon pur-sang et une jument connemara. Cette sous-race est principalement utilisée par les cavaliers inexpérimentés et pour les promenades.
  • Hunter irlandais léger. C’est le résultat du croisement entre un étalon pur-sang et une jument hunter moyenne. C’est peut-être la plus élégante des sous-races et elle est recommandée pour les coureurs pesant moins de 80 kilos.
  • Hunter irlandais moyen. C’est le résultat d’un croisement entre un étalon pur-sang avec une jument hunter lourde. C’est la sous-race la plus utilisée en compétition. Elle est idéale pour les cavaliers pesant entre 80 et 85 kilos.
  • Hunter irlandais lourd. Il est issu du croisement entre un étalon pur-sang et une jument trait irlandais. Ces équidés sont le type le plus complexe à obtenir et se distinguent par leur musculature et leur capacité à supporter des cavaliers pesant plus de 85 kilos.

Utilisations et entretien

Bien que cette race ne soit plus utilisée pour la raison initiale de sa conception, les hunter irlandais sont toujours achetés pour des tâches liées à la chasse. De plus, c’est un cheval populaire dans les compétitions telles que le saut d’obstacles et le dressage. Enfin, ce cheval est aussi utilisé dans les forces armées de l’Irlande et de l’Angleterre.

En ce qui concerne les soins, du côté du hunter irlandais petit, le foin et les herbes constituent la base de son alimentation, tandis que les hunters irlandais moyens et lourds nécessitent une alimentation plus complète.

Plus la masse musculaire et l’activité sont importantes, plus les besoins énergétiques de l’animal sont élevés.

Un cheval les yeux fermés.

En résumé, le hunter irlandais est un animal doté d’une grande capacité intellectuelle, son utilisation en compétition est donc la plus répandue. Comme tout cheval, il nécessite une attention et des soins particuliers qui garantissent sa bonne santé ainsi que son énergie, car il brûlera de nombreuses calories lors de sa participation à des activités de saut ou de chasse.

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  • Behling, S. (2011). Razas de caballos. Editorial HISPANO EUROPEA.