Les chaleurs chez les juments

Les chaleurs chez les juments font partie des caractéristiques à prendre en compte à l'heure de leur prodiguer des soins. Nous vous en disons plus ici sur le sujet.
Les chaleurs chez les juments

Dernière mise à jour : 27 septembre, 2021

Connaître le fonctionnement des chaleurs chez les juments est très utile, car il est ainsi possible de savoir quand elles sont enceinte. De plus, ce processus biologique entraîne une série de changements de comportement qui doivent être pris en compte lors de la prise en charge de ces équidés.

C’est pourquoi nous vous livrons ici toutes les informations de base sur le cycle de reproduction des juments. Vous en saurez plus sur les différentes phases de ce cycle, ainsi que sur les symptômes des chaleurs. Poursuivez donc votre lecture !

Quand les chaleurs commencent-elles chez les juments ?

Les chaleurs apparaissent pour la première fois lorsque les juments atteignent la maturité sexuelle, entre 12 et 24 mois. Au cours de cette période, les cycles hormonaux reproducteurs commencent à être activés chez la femelle et la première ovulation se produit.

Cependant, la jument continue de grandir jusqu’à l’âge de 4 ans, il est donc recommandé d’éviter qu’elle tombe enceinte avant que son corps soit complètement développé.  

La jument est polyestrique saisonnière : sa période fertile commence lorsque les jours s’allongent au printemps et en été. Durant ces deux saisons, la femelle aura plusieurs chaleurs par cycle de 21 jours.

Le reste de l’année, la femelle reste en phase d’anœstrus (sans chaleur). Et ce, car il y a moins d’heures de lumière, ce qui signifie une plus grande libération de mélatonine. Cette hormone inhibe l’axe hypothalamo-hypophysaire chez la jument, qui est responsable de l’induction de l’ovulation en l’absence de problèmes de santé.

Un cheval hispano-arabe et son tuteur.

Qu’est-ce que le cycle oestral ?

Les chaleurs sont également connues sous le nom de cycle oestral. Ce cycle correspond à l’ensemble des phases et des événements typiques des changements hormonaux reproducteurs chez les femelles. Le cycle œstral chez la jument dure entre 18 et 24 jours et se divise en 2 phases : folliculaire et lutéale.

La phase folliculaire (de 7 à 9 jours)

A ce stade, la vascularisation du tractus génital féminin augmente, de sorte qu’il donne un aspect œdémateux et lubrifié à la vulve. Les parois internes sécrètent plus de mucus et le col de l’utérus se détend et s’ouvre. Dans la phase folliculaire, il y a 2 périodes :

  • Prœstrus : Pendant environ 2 jours, l’hormone folliculo-stimulante (FSH) favorise la croissance des follicules ovariens qui sont à l’origine des ovules. Dans cette phase, un pic d’œstrogène se produit dans le corps de la jument.
  • Œstrus : l’ovulation se produit dans les 5-7 jours. Le follicule ovarien tombe après avoir atteint la bonne taille.

La phase lutéale (de 14 à 15 jours)

Une fois l’ovulation terminée, le niveau d’œstrogène chute pour faire place à un pic de progestérone. Cela prépare la jument à une éventuelle grossesse si elle a été fécondée. Le col de l’utérus se ferme, sa vascularisation diminue et le vagin perd la lubrification et les rougeurs typiques des stades précédents.

La phase lutéale est également divisée en 2 intervalles marqués :

  • Métaœstrus : stade qui dure 2 à 3 jours au cours duquel le corps jaune se forme et la progestérone augmente.
  • Diœstrus : ce stade dure environ 12 jours et le pic de progestérone est maintenu. Dans cette phase, le follicule ovarien qui sera dominant dans le prochain cycle œstral commence à être produit. À la fin de ce stade, le corps jaune produit des prostaglandines, qui sont responsables de la rupture de la structure précitée, et la jument entre en chaleur au bout de 2 ou 3 jours.

Les chaleurs silencieuses et les chaleurs inexistantes

Certaines juments ne montrent aucun signe de chaleur dans aucun cycle œstral. Cependant, il ne faut pas penser qu’elles ne sont pas fertiles, car elles peuvent quand même tomber enceintes.

Parmi les juments qui montrent des signes de chaleur, certaines d’entre elles semblent sauter des étapes. Un problème de santé ou des besoins non couverts sont généralement l’explication à cela. Il est courant que les juments sous-alimentées, âgées ou souffrant de maladies telles que le syndrome de Cushing aient des chaleurs irrégulières.

Même si la jument ne va pas se reproduire, des chaleurs régulières sont toujours un signe de bonne santé. Si vous êtes en charge d’une jument et qu’elle a des difficultés sur ce plan, assurez-vous d’améliorer ses conditions de vie et consultez un vétérinaire.

Les symptômes des chaleurs chez les juments

Il existe un certain nombre de signes comportementaux qui indiquent qu’une jument est en chaleur. Les connaître et les enregistrer est un bon moyen de garder une trace de son cycle. Les symptômes les plus courants sont les suivants :

  • Inclinaison du bassin vers le sol
  • Agitation générale et augmentation du niveau d’activité
  • Soulèvement de la queue pour exposer la vulve
  • Sécrétion de mucus et d’urine en petites quantités comme forme de libération de phéromones sexuelles
  • Rougeur et inflammation du vagin
  • Exposition du clitoris par des mouvements répétés des lèvres vulvaires
  • Changements de comportement : son tempérament est plus sociable et affectueux, et elle est plus réceptive et attentive aux intentions du mâle.

En dehors de cette période oestrale, si un mâle s’approche d’une jument avec l’intention de la monter, cette dernière aura tendance à être distante et même agressive si le mâle est très insistant. Il est également fréquent de voir des femelles non réceptives couvrir leurs organes génitaux avec leur queue.

Les mâles ont-ils des chaleurs ?

Les équidés mâles n’ont pas de période œstrale, car ils sont fertiles toute l’année. Mais il est courant de les voir plus actifs pendant la période de rut des juments : ils détectent cette période et réagissent en conséquence.

Cette détection est possible grâce aux phéromones libérées par la femelle avec l’urine. Lorsqu’un mâle capte cette odeur, il réagit avec ce qu’on appelle le réflexe de Flehmen, qui consiste à rétracter la lèvre supérieure pour capter les phéromones avec l’organe voméronasal (situé entre le nez et la bouche).

De nombreuses photos virales de chevaux « souriants » correspondent en réalité au réflexe de Flehmen.

Les chaleurs du poulain

Les juments qui ont récemment mis bas, notamment celles qui ont subi une insémination artificielle, ont besoin d’éliminer les bactéries contaminantes, les débris cellulaires et les excès de sperme introduits dans l’utérus. Elles le font à travers l’endométrite physiologique.

Ce processus commence entre 5 et 12 jours après l’accouchement. C’est ce qu’on appelle les chaleurs du poulain et des précautions doivent être prises, car la femelle est fertile et pourrait retomber enceinte. Son endomètre se remet encore de l’accouchement et une gestation représentera des risques pour la santé, tels que des fausses couches ou des rétentions placentaires.

Une jument avec son veau après sa naissance.

En somme, il est nécessaire de tenir un registre des chaleurs chez les juments et de s’adapter à leur environnement pour garantir leur bien-être, surtout en cas de grosse. Vous serez ainsi sûr que votre jument et son poulain seront en bonne santé.

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