Pourquoi le sommeil est-il si important pour les chats ?

01 mai, 2020
Si vous voulez savoir de combien d'heures de sommeil quotidiennes les chats ont besoin, ou pourquoi il est important qu'ils dorment autant, cet article est pour vous !
 

Comme tout autre animal, les chats ont besoin de leurs heures de sommeil quotidien. Un bon repos est fondamental pour le bien-être des animaux.

Quelle est la quantité de sommeil dont nécessitent les chats ?

Un chat domestique dort en moyenne 15 à 16 heures par jour. Cela peut s’étaler sur une longue période continue ou se répartir sur plusieurs siestes. Comme vous pouvez le constater, cela comprend une grande partie de la journée. Le sommeil est donc un aspect important dans la vie des chats.

Par ailleurs, les heures de sommeil dépendent également de l’âge du chat. Un chaton dormira davantage qu’un chat adulte. Il en va de même pour les chats plus âgés.

Les félins sont aussi des animaux nocturnes. Ils dorment ainsi principalement pendant la journée, surtout s’ils sont seuls le matin. Effectivement, les heures où les chats sont les plus actifs coïncident avec le lever et le coucher du soleil.

Quand nous rentrons à la maison, c’est le moment où ils cherchent une interaction sociale, où ils jouent ou mangent. Par conséquent, le moment de la journée où ils sont le plus en demande correspond à notre arrivée. Cela explique également pourquoi votre chat vous dérange quand vous allez vous coucher ou que vous êtes au lit.

Le sommeil est important pour les chats
 

 

L’environnement du chat

Un facteur qui influence aussi la quantité de sommeil nécessaire pour un chat est la richesse de l’environnement dont il dispose à la maison. En effet, un chat qui peut sortir dans la rue ou a accès à un jardin a davantage de stimulations qu’un chat enfermé dans une maison ou un appartement. De même, un chat qui vit avec un autre chat dispose toujours d’un compagnon de jeu.

Avoir une compagnie tout au long de la journée, un lieu où se promener, chasser, une fenêtre par laquelle regarder, des arbres sur lesquels grimper, des jouets, etc, permet à l’animal d’avoir suffisamment d’activités pour répartir ses heures de sommeil et aussi se reposer la nuit.

Où les chats préfèrent-ils dormir ?

Les chats peuvent dormir dans des positions très étranges, dignes d’un contorsionniste. En général, on note au premier regard si un chat est confortablement installé.

Ils cherchent toujours un endroit chaud, surtout si c’est l’automne ou l’hiver. Les cachettes et les lits des arbres à chats sont une place idéale pour eux. En été, ils recherchent plutôt un endroit frais, et seront probablement moins actifs pendant la journée.

D’autre part, ils ont tendance à privilégier les endroits abrités, bien qu’ils ne refusent jamais le confort d’un canapé. Sauf s’il s’agit d’une boîte en carton.

Un chat qui dort en se faisant caresser pendant le sommeil
 

Pourquoi le sommeil est-il si important pour les chats ?

Dormir est un besoin fondamental des animaux. C’est en dormant qu’ils reconstituent l’énergie qu’ils ont dépensé pendant la journée. Cela est donc essentiel pour leurs fonctions physiques et mentales.

Le repos affecte également le développement du cerveau. En effet, le sommeil est indispensable pour la consolidation de la mémoire et de l’apprentissage.

Par ailleurs, le sommeil se divise en trois phases qui se déroulent de façon continue ou intercalée. Pendant toutes les phases du sommeil, un animal peut rêver voire même faire des cauchemars.

  • Phase non-REM ou sommeil profond : le sommeil profond correspond au moment où la plupart des rêves ont lieu. Il est très fréquent de voir un chat tenter d’attraper quelque chose d’imaginaire lors de son repos. Pendant cette phase, la sécrétion d’hormone de croissance atteint un pic élevé. Il est donc très important que les chatons dorment suffisamment lors des premiers stades afin de grandir
  • Phase REM (rapid eye moment) : cette phase est connue par ses sigles en anglais, les yeux bougent rapidement pendant que l’animal dort. C’est la même chose pour nous. En outre, c’est pendant le sommeil paradoxal que l’on “garde” en mémoire tout ce que l’on a appris jusqu’à présent.

Maintenant que vous connaissez l’importance du sommeil chez les chats, si vous constatez un changement anormal dans les habitudes de sommeil de votre chat, surveillez-le et consultez votre vétérinaire si vous soupçonnez une maladie.

 

 

  • Debru, C. (2009). Neurofilosofía del sueño (Vol. 51). Editorial CSIC-CSIC Press.
  • Yoo, S., Hu, P., Gujar, N. et al. A deficit in the ability to form new human memories without sleep. Nat Neurosci 10, 385–392 (2007).