Pourquoi certains chiens lèchent-ils de manière obsessionnelle d'autres chiens ?

Le léchage chez les chiens est un moyen de communication direct qui est essentiel pour entretenir de bonnes relations.
Pourquoi certains chiens lèchent-ils de manière obsessionnelle d'autres chiens ?

Dernière mise à jour : 10 décembre, 2021

Nombreuses sont les personnes qui se demandent pourquoi les chiens lèchent d’autres chiens, et surtout pourquoi ils lèchent de manière si compulsive. Est-ce un comportement normal ? Doit-on laisser son chien lécher d’autres chiens ?

Nous répondons à ces questions dans les lignes suivantes. Découvrez s’il s’agit ou non d’un comportement normal et, si ça l’est, découvrez quand est-ce qu’il cède la place à un comportement obsessionnel.

La communication entre chiens

Les chiens sont des animaux sensibles avec une grande capacité de raisonnement. Ce sont aussi des êtres sociaux qui vivent en groupe. Pour cette raison, les chiens ont un large éventail de comportements qui servent à exprimer les différentes émotions qui peuvent survenir tout au long de la journée et de leur vie.

Aux yeux des humains, certains comportements des chiens peuvent sembler étranges ou négatifs. Par exemple, si un chien grogne contre un autre lorsqu’il s’en approche, nous essayons de corriger ce comportement. Or, le grognement d’un chien permet d’indiquer à un autre qu’il ne veut pas être dérangé, indication à laquelle l’autre chien répondra par un signal calme :

  • Léchage du museau
  • Léchage du chien qui grogne
  • Interruption du contact oculaire 
  • Partir
  • Bâillement
  • Montrer le ventre
Chien qui lèche son petit.

Pour qu’un chien apprenne à communiquer, il n’a pas besoin d’avoir rencontré des centaines de chiens de races, d’âges ou de sexe différents. Il suffit de passer du temps avec un ou deux chiens communicants.

Il est très important d’exposer le chien à d’autres de son espèce pendant les 12 premières semaines de vie. Et ce, car c’est à ce moment qu’a lieu la période de socialisation.

En résumé, mieux vaut la qualité que la quantité. Par exemple, certains chiens n’ont reçu aucune éducation de la part des humains et communiquent parfaitement avec les autres chiens. D’autres ont des difficultés à communiquer pour différentes raisons, telles que la peur, la réactivité, le manque de maîtrise de soi et le stress, entre autres.

Chacun de ces problèmes est résolu différemment, mais ils requièrent tous des efforts et de la patience. Dans le cadre de la thérapie, marcher dans des endroits calmes où l’animal peut découvrir l’environnement, ainsi qu’un lien de confiance maître-chien sont deux points essentiels pour s’assurer que l’animal est psychologiquement sain.

Résoudre un problème de comportement chez un chien est souvent difficile. C’est pourquoi il est préférable de compter sur l’aide d’un éducateur canin

Chiens qui lèchent d’autres chiens : est-ce un comportement normal ?

Le léchage chez les chiens est un comportement tout à fait normal. Un chien se lèche pour faire sa toilette. Un chien peut aussi lécher d’autres chiens pour les nettoyer et renforcer le lien affectif. Nous pouvons voir clairement ce comportement lorsqu’une chienne lave ses chiots ou lorsque deux chiens s’aiment.

D’autre part, par le léchage, les chiens obtiennent des informations. Par exemple, dans les organes génitaux et dans les oreilles, il existe des glandes qui sécrètent des phéromones.

Les phéromones sont des composés chimiques qui servent, entre autres, à donner des informations pertinentes aux membres d’une même espèce. L’organe qui détecte ces substances est l’organe voméronasal et il se trouve dans la bouche.

Ainsi, un chien qui lèche la gueule d’un autre chien obtient des informations sur ce dernier. Il saura ce qu’il a mangé et même à quel moment il a mangé.

Les chiens se lèchent aussi entre eux pour se rassurer, notamment après une bagarre ou une situation très tendue. C’est une façon de dire “tout va bien”.

Les mères lèchent leurs petits pour renforcer les liens, ainsi que pour protéger sa portée d’une contamination par les micro-organismes. Bien que cela puisse paraître surprenant, la salive de chien possède certaines propriétés bactéricides.

Chiens qui lèchent excessivement d’autres chiens : faut-il intervenir ?

Pour cette question, il n’y a pas de réponse affirmative ou négative. Tout dépend de l’animal, de son état d’esprit, s’il a d’autres problèmes, s’il s’agit d’un chien d’écurie, s’il sait communiquer, de son âge, entre autres.

Les chiots ont tendance à lécher plus que les chiens adultes, car ils ne savent pas encore parfaitement se comprendre. Aussi, les chiens stressés ou qui ont tendance à être très excités lèchent davantage. Ce comportement indique parfois la présence d’une pathologie chez le chien, comme une stéréotypie ou un trouble obsessionnel-compulsif.

Comment empêcher un chien de lécher d’autres chiens de manière obsessionnelle ?

Si l’acte est naturel et qu’aucune des parties n’est dérangée, vous n’avez rien à craindre. En revanche, si l’un des chiens est agressif ou hostile envers le chien qui lèche excessivement, vous devrez peut-être agir d’une manière ou d’une autre.

La première étape est simple : séparez les animaux et laissez-les se calmer. Si cela ne suffit pas, vous pouvez avoir recours à d’autres stratégies plus sophistiquées :

  • Ignorez le chien qui lèche beaucoup jusqu’à ce qu’il s’arrête tout seul. Très souvent, ce sont les maîtres qui renforcent les comportements négatifs sans s’en rendre compte. Si à chaque fois que le chien lèche excessivement un autre chien, vous lui parlez ou jouez avec lui, il associera cet acte à une attention de votre part. Par conséquent, à moins que ce comportement ne soit chronique, il est préférable d’ignorer l’animal.
  • Attirez son attention sur quelque chose qu’il peut mordre. Si le chien n’arrête pas de lécher un autre chien tout seul, vous pouvez essayer d’attirer son attention avec un os pour chien, afin de rediriger le comportement de léchage vers un objet inanimé.
  • Faites beaucoup d’exercice avec votre chien. Les chiens adoptent parfois des comportements obsessionnels lorsqu’ils manquent de stimulation physique et émotionnelle dans leur environnement familial. Si vous fatiguez votre chien et que vous faites de l’exercice avec lui, il arrêtera sûrement de lécher de manière obsessionnelle les autres chiens.
Chien qui lèche un chat.

Si vous pensez que votre chien lèche les autres de manière excessive, vous devez en trouver la cause. Il serait bon de prendre rendez-vous avec un éducateur canin. Le traitement variera en fonction de la cause à l’origine de ce comportement obsessionnel chez le chien.

Dans tous les cas, si vous souhaitez intervenir, ne le faites jamais en grondant votre chien ou en utilisant des stimuli aversifs. Il vaut mieux l’éloigner calmement, le stimuler avec des jouets ou marcher avec lui dans des zones sans animaux. Ce comportement peut être quelque peu ennuyeux, mais n’oubliez pas qu’il est ancré dans son génome

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