Pourquoi mon chien lèche-t-il les oreilles des autres chiens ?

Les chiens utilisent le léchage comme moyen de communication. Ce comporte avait pour but de déterminer leur position au sein de la meute. Bien que les chiens soient des animaux domestiqués, leur instinct naturel perdure.
Pourquoi mon chien lèche-t-il les oreilles des autres chiens ?

Dernière mise à jour : 07 mars, 2022

Les chiens sont en communication constante. Presque tout ce qu’ils font, y compris ces comportements qui peuvent nous sembler étranges, est en fait un acte de communication. Un chien qui lèche les oreilles d’un autre chien est un exemple de cela.

Pour communiquer entre eux, les chiens utilisent leur corps et le son de leur voix pour communiquer. Le léchage n’est pas qu’un acte de toilettage, c’est aussi un moyen de communication chez les chiens.

Deux chiens qui vivent ensemble ou qui interagissent souvent ensemble sont considérés comme des membres de la même meute. Il est donc courant qu’ils se toilettent les uns les autres.

Pourquoi un chien lèche-t-il les oreilles d’autres chiens ?

Au-delà des besoins d’hygiène, le léchage correspond à un acte de respect et d’affection au sein d’une même meute. Une autre raison pour laquelle les chiens se lèchent les oreilles entre eux est pour se protéger des maladies auditives.

Par ailleurs, il existe une hypothèse selon laquelle les chiens aiment simplement le goût du cérumen. Cela pourrait être vrai si l’on tient compte du fait que cette cire est salée. Les chiens étant des carnivores et des omnivores, ils ont une prédilection pour cette saveur.

Une histoire de sens

Tout comme nous, les chiens expérimentent le monde à travers leurs sens. Cependant, ils privilégient des sensations différentes des nôtres, puisque leurs sens les plus spécialisés sont l’ouïe et l’odorat, fortement liés au goût.

Cela signifie que les chiens utilisent le goût pour découvrir le monde qui les entoure, apprenant ainsi. Par conséquent, ce comportement est parfaitement normal : il signifie qu’ils jouissent d’une place dans le troupeau, qu’ils se sentent à l’aise dans leur groupe et qu’ils ont atteint un développement émotionnel adéquat.

Chien lèche le visage d'un enfant.

Quand faut-il se soucier de ce comportement ?

Bien que lécher les oreilles d’autres chiens soit tout à fait normal, il convient de prêter une attention particulière à ce comportement lorsqu’il devient compulsif. C’est-à-dire lorsqu’un chien lèche au point de causer des blessures dans l’oreille ou d’autres problèmes de santé liés à un excès d’humidité dans le conduit auditif.

C’est un comportement qu’il faut corriger. Soyez attentif aux situations suivantes :

  • Le chien a des rougeurs dans la zone rose, à l’intérieur de l’oreille.
  • Le chien se gratte continuellement et montre des signes de douleur.
  • L’oreille saigne.
  • Il y a un excès d’humidité dans l’oreille.
  • Le léchage dure plus de 15 minutes.
  • Une mauvaise odeur se dégage des oreilles.
  • Des grumeaux ou des croûtes apparaissent.

Pourquoi un chien lèche-t-il les oreilles d’un humain ?

Tout comme ils le feraient avec leurs congénères, le léchage des oreilles est un signe de confiance. Cependant, dans le cas des soignants, ce comportement a un autre sens. Les loups, les coyotes et les chiens ont tendance à lécher le visage de l’alpha en signe de soumission ou pour demander de la nourriture.

De plus, le léchage est l’un des moyens dont ils disposent pour obtenir des informations sur nous et se familiariser avec notre odeur et nos fluides. Ils parviennent à goûter la matière visqueuse libérée par les glandes.

Image reproduite avec l’aimable autorisation de Megan Coughlin.

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  • Gaona, L. & Lázaro, L. (2021) Etograma del comportamiento social de perros domésticos. (Tesis de grado, Universidad Autónoma de Bucaramanga).