Cochon d'Inde américain : caractéristiques et soins

Le cochon d'Inde américain est un rongeur doux et affectueux. Découvrez quels sont les soins à prodiguer à cet animal pour lui offrir une vie heureuse.
Cochon d'Inde américain : caractéristiques et soins

Dernière mise à jour : 12 septembre, 2021

Le cochon d’Inde américain est l’une des races de rongeurs domestiques les plus populaires au monde. Cet animal peut être une excellente compagnie à la maison grâce à sa personnalité agréable. En effet, en plus d’être la plus ancienne, cette race se caractérise aussi par sa sociabilité et son affection.

Dans cet article, nous vous présentons les caractéristiques de cet animal et les soins dont il a besoin pour mener une vie saine et heureuse. Si vous avez un cochon d’Inde américain à la maison, poursuivez donc votre lecture !

L’origine du cochon d’Inde américain

On pense que ce rongeur est apparu au Pérou, en Bolivie et en Équateur. Les documents historiques indiquent que le cochon d’Inde américain a été domestiqué il y a longtemps, autour de 5000 avant J.-C. dans les Andes.

Cependant, ces animaux de compagnie ont suscité l’intérêt à partir du 16ème siècle, lorsque les Européens les ont introduits sur leur continent pour les utiliser comme nourriture et pour utiliser leur pelage.

Au fil du temps, ces mammifères ont été croisés pour donner naissance à d’autres races, comme le cochon d’Inde texel ou le sheltie. En raison de ces croisements initiés en Europe, le cobaye américain était aussi appelé “cobaye anglais”. Il y a certains pays où il continue d’être appelé de cette façon.

Deux cochons d'Inde américains sur une chaise.

Caractéristiques physiques

Comme les autres cochons d’Inde, le cochon d’Inde américain a un corps long et dodu. Il a des pattes courtes, des oreilles tombantes et des yeux ronds. Ce mammifère a un pelage court, mais très doux et lisse. Il est de taille moyenne : il mesure entre 25 et 35 centimètres. Quant à son poids, il est situé entre 800 grammes et 1,5 kilogramme.

Niveau couleur, ce rongeur peut être noir, marron, couleur café ou blanc. Le pelage peut être unicolore, bicolore ou tricolore. Leur disposition sexuelle précoce fait également partie de leurs caractéristiques : ils atteignent la maturité sexuelle vers 3 mois de vie.

La personnalité du cochon d’Inde américain

Cet animal a un caractère très doux : il est affectueux, sociable et docile. Cet animal, qui aime les caresses et les soins, est capable de développer un lien fort avec ses gardiens et de se montrer joyeux à chaque fois qu’ils rentrent à la maison.

C’est aussi un animal très joueur, énergique et curieux, toujours prêt à explorer. Malgré son bon caractère, il faut le traiter avec délicatesse. En raison du fait qu’il a de nombreux prédateurs dans la nature, ce cochon d’Inde est toujours attentif aux menaces possibles. Il peut ainsi avoir des réactions de fuite explosives si vous le traitez de manière brusque.

Les soins à prodiguer

Si vous avez un cochon d’Inde américain comme animal de compagnie, les recommandations suivantes l’aideront à mener une vie saine et heureuse. Il faut garder à l’esprit que c’est un animal très sensible au stress.

La cage du cochon d’Inde américain

La cage est l’un des principaux aspects à prendre en compte si vous avez un cochon d’Inde américain comme partenaire de vie. Ce mammifère a besoin d’un espace adapté à sa taille et à ses caractéristiques.

La cage du cochon d’Inde doit mesurer 80 centimètres de long et 40 centimètres de haut et de large au minimum. Bien entendu, plus la cage est grande, mieux c’est. Il sera ainsi possible d‘inclure des aires de jeu, de repos et d’alimentation afin que l’animal se sente à l’aise.

Hygiène

Le cochon d’Inde américain aime la propreté, il est donc important de laver et de brosser son pelage régulièrement pour éliminer les poils morts et éviter la formation de nœuds. En été, vous pouvez mettre à disposition un récipient avec de l’eau pour que l’animal puisse s’y plonger. En hiver, il est recommandé d’enlever la saleté du rongeur à l’aide d’un chiffon humide.

Les ongles de ce cochon d’Inde doivent être coupés une fois par mois. Ses oreilles nécessitent également un toilettage et des contrôles pour éviter les infections.

Par ailleurs, l’hygiène de ce cochon d’Inde comprend aussi le nettoyage de sa cage. Chaque jour, vous devez enlever les restes de nourriture, de saleté et d’excréments. Et une fois par semaine, vous devez nettoyer toute l’installation, ainsi que ses jouets.

Alimentation

Comme tout autre animal, le cochon d’Inde a besoin de vitamines pour rester en bonne santé. Ainsi, vous devez lui fournir des fruits et des légumes. Il est important de préciser que le foin et l’eau ne peuvent pas manquer dans l’alimentation de cet animal.

Reproduction

Comme déjà mentionné, cet animal atteint la maturité sexuelle très tôt. Si vous ne voulez pas qu’il ait sans cesse une progéniture, vous devez séparer deux partenaires pendant les 12 premières heures de la période reproductrice, qui a lieu tous les 16 jours chez les femelles.

Par ailleurs, il est recommandé que la reproduction du cochon d’Inde américain ait lieu au cours de ses 8 et 10 mois de vie, période pendant laquelle il est mieux préparé à ce processus.

Les problèmes de santé du cochon d’Inde américain

Pour que le cochon d’Inde puisse atteindre son espérance de vie située entre 5 et 8 ans, il faut que cet animal soit bien nourri, soigné et vive dans un endroit convenable. En général, les problèmes de santé auxquels ces rongeurs sont confrontés sont liés au fait que leurs maîtres ne prennent pas bien soin d’eux.

Leurs problèmes de santé les plus fréquents sont donc la carence en vitamine C, les complications respiratoires et les parasites externes. Si votre animal présente l’une de ces pathologies, il est important que vous vous rendiez chez un vétérinaire spécialisé en animaux exotiques, afin de trouver le traitement approprié.

Un cobaye malade semble apathique, a un pelage mou et manque d’énergie.

Un cochon d'Inde américain.

En somme, le cochon d’Inde américain est un mammifère docile qui doit être traité avec délicatesse et qui a besoin de beaucoup de soins. Cet animal peut être un excellent animal de compagnie, à condition que vous preniez bien soin de lui.

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