Cochon d'Inde Sheltie : caractéristiques, alimentation et soins

Le cochon d'Inde Sheltie est l'une des races utilisées comme cobayes les plus populaires. C'est aussi un animal de compagnie. Son apparence et sa personnalité font de lui un animal idéal pour de nombreuses personnes.
Cochon d'Inde Sheltie : caractéristiques, alimentation et soins

Dernière mise à jour : 19 mai, 2021

Les cochons d’Inde font partie des rongeurs les plus populaires pouvant être adoptés comme animaux de compagnie. Ils sont plus grands, plus communicatifs et permettent un niveau d’interaction plus élevé que les autres rongeurs. C’est pourquoi ils attirent l’attention. De nombreuses races servent de cobayes, dont la race Sheltie.

Cette race vient des îles Shetland et est issue du croisement entre les cobayes péruviens et les cobayes self black. Cela se reflète dans leur apparence physique et leur long pelage soyeux qui ne couvre pas le visage.

Associée à leur personnalité, cette adorable apparence est ce qui fait que les cobayes Sheltie sont les rongeurs les plus recherchés en tant qu’animaux de compagnie. Si vous voulez en savoir plus sur eux, poursuivez donc votre lecture.

Les caractéristiques du cochon d’Inde Sheltie

Ces cobayes vivent généralement entre 5 et 8 ans, bien que, dans des cas exceptionnels, certains aient vécu jusqu’à 14 ans. Comme les autres cobayes, ce sont des rongeurs relativement gros et dodus. Cette race mesure généralement entre 20 et 26 centimètres.

Ces animaux n’ont pas de queue et ont 4 pattes courtes à peu près de la même taille. Leur tête est assez grande, avec de petites oreilles arrondies. Les yeux sont grands, ronds, noirs et brillants. Le museau est court et se termine par un petit nez rose. La bouche est située dans une position assez ventrale.

L’aspect le plus frappant est leur pelage long, lisse et doux, qui peut mesurer jusqu’à 60 centimètres de long. Le pelage peut être de différentes couleurs, selon le spécimen. Parmi les nuances les plus courantes, nous trouvons le noir, le blanc, le crème et l’orange.

Leurs poils longs peuvent rendre cette race difficile à distinguer à première vue des cobayes péruviens. Bien que les cobayes péruviens soient l’un des prédécesseurs de la race Sheltie, il existe une nette différence entre les deux races.

Le pelage des cobayes péruviens pousse vers l’avant et peut couvrir le visage et les yeux de l’animal. En revanche, les poils du Sheltie poussent vers l’arrière et sont plus courts sur la tête. Cela leur donne une apparence adorable très reconnaissable : leur tête est très ronde et on a l’impression qu’ils se sont peignés les cheveux vers l’arrière.

Un cochon d'Inde Sheltie regarde la caméra.

La personnalité de ce cochon d’Inde

Le cochon d’Inde Sheltie est réputé pour son tempérament très doux et calme. Il convient de noter que, au début, il peut se montrer plus timide que les cobayes d’autres races ; gagner leur confiance peut donc demander un peu plus de travail qu’avec les autres. Cependant, il est possible de former un lien durable avec ces animaux.

Une fois à l’aise dans sa nouvelle maison, ce cochon d’Inde est docile, actif, enjoué et câlin. Il a besoin d’attention et, comme les autres cobayes, il est très communicatif. D’autre part, il nécessite également son espace et des périodes de repos.

Les soins à prodiguer au cochon d’Inde Sheltie

En raison de leur grand pelage, ces rongeurs nécessitent beaucoup de travail. En effet, une grande partie des soins consiste à garder les poils sains.

Les poils de ces animaux s’emmêlent et accumulent l’urine, les excréments, le substrat et autres débris ou déchets. Cela les ennuie et peut entraîner des problèmes de santé. Par conséquent, il est nécessaire de brosser fréquemment cet animal avec un peigne en acier inoxydable.

Ces cobayes peuvent également avoir besoin d’un bain à l’occasion. Si vous allez donner un bain à votre animal, la profondeur de l’eau – qui doit être tiède – doit être minimale afin de ne pas stresser l’animal. Vous devez également utiliser un shampooing spécial pour cochon d’Inde.

Une fois terminé, il est nécessaire de sécher le rongeur très soigneusement, en particulier ses oreilles. Il est très important de s’assurer que les cobayes sont secs après le bain. En tant que petits rongeurs qu’ils sont, ils perdent très facilement la chaleur, ce qui est nocif.

Si cela vous est possible, vous pouvez les laisser dans un endroit chaud et calme pour terminer le séchage. Si vous avez recours à un sèche-cheveux, faites attention à ne pas le brûler !

Régime et alimentation

Comme le reste des cobayes, le Sheltie est exclusivement herbivore. Sa principale source de nourriture peut être le foin, qui doit être fournie en quantité presque illimitée et qui doit constituer environ 80% de son alimentation.

Il également possible de lui donner des légumes frais et des aliments pour cobayes. Ces aliments doivent. Les noix et autres aliments gras sont à éviter afin de prévenir l’obésité. 

Par ailleurs, n’étant pas capables de synthétiser la vitamine C, leur fournir des compléments alimentaires qui en contiennent est une bonne idée. Cela est particulièrement important pour les cobayes plus âgés ou affaiblis par la maladie.

Les bébés ainsi que les femelles enceintes doivent suivre une alimentation spécifique adaptée à leurs besoins. Dans la cage, une source d’eau propre et fraîche ne doit jamais manquer ; il existe des bouteilles pour rongeurs prévues à cet effet. Cette eau doit souvent être changée.

Une cage de 70 centimètres de long et 40 centimètres de large suffit pour un spécimen. Dans tous les cas, ces animaux doivent souvent quitter leur habitat.

Un cochon d'Inde sheltie sur du foin.

En somme, les cochons d’Inde Sheltie sont des animaux très sympathiques et calmes qui peuvent répondre aux besoins de nombreux maîtres responsables. Ce sont des rongeurs très sociaux, il est donc essentiel de leur fournir des interactions et stimuli nécessaires.

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