Les différences entre le hamster et le cochon d'Inde

Pour certaines personnes, distinguer un hamster d'un cochon d'Inde n'est pas une tâche facile. C'est pourquoi nous vous invitons ici à découvrir toutes les caractéristiques qui les différencient.
Les différences entre le hamster et le cochon d'Inde

Dernière mise à jour : 27 août, 2021

Connaître les différences entre le hamster et le cochon d’Inde n’est pas seulement idéal à des fins d’information. Apprendre à les distinguer est plutôt essentiel pour ceux qui envisagent d’adopter un petit rongeur comme animal de compagnie, car tous deux ont des exigences et des comportements différents.

De plus en plus de familles optent pour un animal de compagnie autre qu’un chien ou un chat, et les rongeurs font partie des alternatives préférées. Apprenez ici à mieux les connaître.

Une petite introduction sur le hamster et le cochon d’inde

Les cochons d’Inde sont aussi connus sous le nom de cobayes. Il en existe une grande variété et la plupart du temps ils sont classés selon leur pelage. Il y a des cochons d’Inde aux poils longs, comme le sheltie ou le cobaye péruvien , des cochons d’Inde aux poils courts, comme le cochon d’Inde américain, ou glabres, comme le skinny.

Pour leur part, les hamsters appartiennent à une sous-famille de rongeurs dans laquelle il existe environ 19 espèces différentes. Une particularité commune à tous est qu’ils ont des poches extensibles dans les joues appelées abajoues. Celles-ci sont utilisées pour stocker ou transporter des aliments.

Les différences entre le hamster et le cochon d’Inde

Pour commencer, notons que les deux animaux sont considérés comme d’excellents animaux de compagnie. En effet, leur petite taille leur permet de ne pas avoir besoin d’un grand espace pour vivre, ils s’adaptent donc à n’importe quelle maison.

De plus, de manière générale, leur entretien n’est pas excessivement coûteux ni compliqué. Pour ces raisons, ils constituent un excellent choix pour un premier animal de compagnie pour les familles avec enfants. Grâce à la présence d’un animal dans leur vie, les enfants apprendront la responsabilité qu’implique la prise en charge d’un être vivant.

Cela étant expliqué, voyons maintenant quelles sont les différences entre les deux rongeus. Elles sont plus nombreuses qu’il n’y paraît au premier abord.

Classification taxonomique

Voici la taxonomie du hamster :

  • Royaume : Animalia
  • Embranchement : Chordata
  • Classe : Mammalia
  • Ordre : Rodentia
  • Famille : Cricetidae
  • Genre : Phodopus, Cricetus, Cricetulus, Cansumys et autres
  • Espèces : Il existe de nombreuses espèces de hamsters domestiques qui appartiennent à différents genres. Bien sûr, ils sont tous de la famille des Cricetidae.
Les différences entre le hamster et le cochon d'Inde sont nombreuses.

Voici la taxonomie du cochon d’Inde.

  • Royaume : Animalia
  • Embranchement : Chordata
  • Classe : Mammalia.
  • Ordre : Rodentia
  • Famille : Caviidae
  • Genre : Cavia
  • Espèce : Cavia porcellus, le terme englobe une seule espèce
Deux cobayes profitant de leur compagnie.

Ces deux animaux n’appartiennent donc pas à la même famille. Par ailleurs, il est à noter que le terme « hamster » s’applique à plusieurs espèces différentes, alors que tous les cochons d’Inde appartiennent à la même famille, Cavia porcellus.

La taille, la différence la plus évidente entre le hamster et le cochon d’Inde

À première vue, la taille est la différence la plus évidente entre un hasmter et un cochon d’Inde. Alors que le cochon d’Inde peut mesurer entre 20 et 25 centimètres de long, le hamster adulte mesure en moyenne 15 centimètres de long, voire moins. Ce dernier peut être particulièrement petit, selon l’espèce. Par exemple, le hamster russe ne mesure que 7 centimètres.

Poids

Dérivé du point précédent, une autre des différences entre ces deux rongeurs concerne le poids. Dans le cas des hamsters, les plus petits ne pèsent que 30 grammes, tandis que les plus gros pèsent 180 grammes. Ce poids est loin du kilogramme qu’un cochon d’Inde peut peser.

Lieu d’origine

Les hamsters sont originaires du Moyen-Orient, du sud-est des États-Unis et d’Asie, selon les espèces. De leur côté, les cochons d’Inde sont originaires des Andes, notamment de la Colombie, du Pérou, de l’Équateur et de la Bolivie.

Le hamster et le cochon d’Inde en tant qu’animaux de compagnie

Comme nous le disions en début d’article, les deux rongeurs sont de bons choix comme animaux de compagnie pour les débutants. Cependant, certaines considérations peuvent nous amener à choisir l’un plutôt que l’autre.

Par exemple, les hamsters sont assez territoriaux et se reproduisent très facilement. Par conséquent, il n’est pas recommandé d’avoir plus d’un spécimen par cage. Pour leur part, à cet égard, de nombreux types de cochons d’Inde n’ont aucun problème à partager l’espace avec un autre spécimen de leur espèce. Mieux encore, ils vous en remercieront, car ce sont des êtres sociaux.

Concernant leurs soins, il est à noter que certains cochons d’Inde ont un pelage long qui nécessitera un brossage quotidien, ainsi que des petites retouches de temps à autre. Ce genre d’attention n’est pas nécessaire chez les hamsters.

Les cochons d’Inde ont besoin d’une cage beaucoup plus grande que les hamsters en raison de leur taille.

Espérance de vie

L’espérance de vie est également différente entre les deux rongeurs. Le hamster vit en moyenne entre un an et demi et 3 ans. Le cochon d’Inde vit plus longtemps, entre 5 et 8 ans.

Le hamster et le cochon d’Inde en tant que cobayes

Un autre fait à considérer lors de la distinction entre ces deux animaux est l’utilisation que l’humanité leur a donnée au-delà de leur statut d’animaux de compagnie. Leurs tâches écosystémiques sont très différentes, tout comme leur rôle dans la société humaine.

Les hamsters ont toujours été utilisés dans l’industrie pharmaceutique pour des tests en laboratoire. C’est également le cas des cochons d’Inde, qui sont également utilisés dans de nombreux endroits comme nourriture. De plus, la peau de ces derniers est également très appréciée.

Quelques similitudes entre le hamster et le cobaye

Désormais vous savez quelles sont les principales différences entre les deux rongeurs. Voyons maintenant quelles sont les caractéristiques qu’ils ont en commun. La principale caractéristique commune est qu’ils font tous les deux partie du même ordre : Rodentia.

Un autre attribut commun entre les deux est que leurs dents se développent tout au long de leur vie. Il est important qu’ils les usent par l’alimentation afin qu’ils ne souffrent pas de problèmes bucco-dentaires. Il est ainsi nécessaire de leur fournir une alimentation équilibrée composée d’aliments durs.

Enfin, ces deux animaux deviennent assez actifs au coucher du soleil, bien qu’on puisse dire que les hamsters sont plus nocturnes que les cochons d’Inde. En général, le hamster est un animal avec des pics d’activité plus prononcés, d’où son espérance de vie réduite.

Un cobaye blanc de l'Himalaya.

En somme, les différences entre le hamster et le cochon d’Inde sont nombreuses, mais les deux rongeurs sont d’excellents animaux de compagnie pour les débutants. Cependant, vous devez garder à l’esprit qu’un cochon d’Inde nécessite une cage beaucoup plus grande (jusqu’à 1 mètre de long) et un engagement à plus long terme, car son espérance de vie dépasse de loin celle des hamsters.

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  • Montilva, J. (2014). Tu Primer Hámster: Manual Para Iniciarte En El Cuidado De Tu Mascota. Juan Manuel Montilva.
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  • Fritzsche, P. (2008). El hamster/ The Hamster (Ill Tra ed.). Hispano Europea Editorial.
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