Les souris aiment-elles le fromage ?

Les souris sont des animaux omnivores capables d'ingérer de nombreux types d'aliments. Est-il vrai qu'elles aiment le fromage ? Découvrez ici la réponse !
Les souris aiment-elles le fromage ?

Dernière mise à jour : 18 septembre, 2021

Nous avons tous l’image d’une souris en train de manger un morceau de fromage. De Mickey Mouse à Tom et Jerry (et tous les dessins animés qui mettent en scène des rongeurs anthropomorphes), divers médias ont perpétué cette croyance au fil des ans. Nous nous posons la question suivante : les souris aiment-elles le fromage ?

Pour répondre à cette question, il faut d’abord définir ce qu’est une souris, puis explorer ses choix alimentaires (en captivité et dans la nature). Comme toujours, la science nous apporte des réponses. Poursuivez donc votre lecture !

Qu’est-ce qu’une souris ?

Avant de porter notre attention sur les choix alimentaires de ces animaux, il est nécessaire de les situer d’un point de vue taxonomique. Une « souris » est un rongeur qui a de grandes oreilles, un museau pointu, une petite taille, une très longue queue nue et de très belles moustaches qui naissent à la base de la zone nasale.

En termes plus techniques, on peut dire que les seules souris au sens strict du terme sont celles appartenant au genre Mus (famille Muridae). Ce taxon comprend 38 espèces différentes, parmi lesquelles le mulot commun Mus musculus. Il existe des représentants d’autres genres (Peromyscus et Apodemus ) qui peuvent également être désignés par ce nom commun.

En tant que rongeurs, les souris rongent de la matière organique (ou inorganique) en permanence. Elles ont des incisives très puissantes, qui ne cessent de croître, avec plusieurs couches d’émail dans leur zone frontale : si elles n’étaient pas limées, leurs dents finiraient par percer leur crâne (et par les tuer dans le processus).

Les rongeurs constituent le plus grand groupe de mammifères existant. Ils représentent 40 % des espèces de la classe des Mammalia.

Une souris avec un bloc de fromage.

Les souris aiment-elles le fromage ?

L’image que nous montre divers médias est assez erronée. Les souris n’aiment pas particulièrement le fromage, elles préfèrent même n’importe quel autre aliment à ce produit laitier si on leur en donne la possibilité. Bien entendu, si elles n’ont rien d’autre à manger, elles enfoncent leurs dents dans cette nourriture, mais cela ne signifie pas qu’elles adorent le fromage.

Pourquoi ces rongeurs ne trouvent-ils pas ce produit laitier attrayant ? Nous résumons les raisons possibles dans la liste suivante :

  1. Le fromage n’est pas un aliment courant dans l’environnement de la souris : autant certaines espèces sont habituées à vivre dans les villes (comme Mus musculus ), beaucoup d’autres habitent principalement les forêts et les prairies naturelles (comme Apodemus Sylvaticus). Le fromage est un aliment qu’aucun rongeur sauvage ne trouverait dans son écosystème.
  2. L’odeur du fromage est très forte : l’odorat des souris est excellent, elles se servent de ce sens raffiné pour communiquer entre elles grâce à l’utilisation de phéromones. Ce produit laitier dégage un arôme très fort que les rongeurs peuvent détester.
  3. Les souris ont évolué sans être exposées au fromage : les bébés souris allaitent les seins de leur mère au début de leur vie, mais cela ne signifie pas que ces spécimens accepteront d’autres types de lait. Les chèvres ou les vaches ne produisent pas de composés adaptés au corps d’un rongeur.

Toutes les raisons ci-dessus sont valables, mais l’une d’elles explique l’aversion des rongeurs plus que les autres. Comme l’indiquent des spécialistes, les souris réagissent à la texture et à l’odeur des aliments. N’étant pas exposées au fromage dans leur environnement naturel, elles le rejetteront à moins qu’elles n’aient pas d’autre choix.

A quoi est dû ce mythe ?

On ne sait pas d’où vient le mythe selon lequel les souris aiment le fromage, mais on pense qu’au Moyen Âge, cette croyance circulait déjà dans la société humaine. On ne peut que théoriser, mais certaines hypothèses semblent plausibles. Par exemple, il n’y avait pas de réfrigérateurs à cette époque, la cohabitation des souris avec les fromages stockés dans les caves était donc plus que probable.

D’autre part, on suppose également que cette association ne répond qu’à une décision artistique. Il est plus facile de dessiner une souris en train de manger un morceau de fromage que de la dessiner avec du riz, des pois chiches ou un morceau de pain. Les artistes de l’époque ont peut-être tout simplement opté pour le fromage à l’heure de représenter ces rongeurs pour des questions pratiques.

Il est possible que la croyance soit due à une association erronée. Comme il y avait des souris et des fromages dans les caves, il était facile d’établir cette corrélation.

Que mangent les vraies souris ?

Nous savons que les souris n’aiment pas le fromage, mais alors quels aliments aiment-elles ? La plupart des espèces incluses dans ce groupe sont omnivores, mais leur alimentation est basée sur la consommation de graines, de jeunes racines et de fruits tombés des plantes. De temps en temps, elles consomment également des larves d’insectes, des invertébrés et des restes de viande, mais ce n’est pas le plus courant.

Par ailleurs, il a été démontré que ce que les souris aiment le plus, ce sont les substances sucrées. Des études ont détecté que ces rongeurs montrent des signes de joie lorsqu’ils ingèrent des solutions avec du sucre dissous. Cela signifie non seulement qu’ils recherchent cet aliment pour leur contenu calorique, mais aussi qu’ils l’apprécient beaucoup sur le plan sensoriel.

Dans les villes, les souris mangent presque n’importe quoi. Dans leur milieu naturel, ce sont surtout des herbivores.

Un mulot.

En somme, les souris n’aiment pas le fromage autant qu’on le pense. Elles n’en mangeront que si elles n’ont rien de mieux à se mettre en bouche, mais elles n’apprécient ni le goût ni la texture. Cela nous montre que certaines croyances dans la société humaine ne sont que des mythes.

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