Pourquoi les cochons d'Inde crient-ils ?

08 octobre, 2020
Les cochons d'Inde sont des animaux très sociables et, par conséquent, leur évolution s'est caractérisée par une série de vocalisations leur permettant de communiquer avec d'autres spécimens de leur espèce.

Les cochons d’Inde ne portent pas ce nom par hasard. Ce rapprochement avec le porc fait référence aux vocalisations que ces rongeurs émettent régulièrement, tant en milieu domestique que sauvage, des vocalisations qui ressemblent donc à celles de ces animaux de ferme.

La communication dans le monde animal est un processus évolutif fascinant, c’est pourquoi divers chercheurs en éthologie tentent de déchiffrer la signification du langage dans les différentes espèces du règne animal.

Nous nous posons ici la question suivant : pourquoi les cochons d’Inde crient-ils ? Si vous voulez une réponse, nous vous encourageons à poursuivre votre lecture.

À propos des cochons d’Inde

Avant d’entrer pleinement dans le monde de la communication des cochons d’Inde, il convient de définir un peu l’espèce en question.

Aussi surprenant que cela puisse paraître, le cochon d’Inde (Cavia porcellus) est une espèce de rongeur hybride appartenant à la famille des Caviidae. Ces curieux animaux de compagnie sont le résultat du croisement de diverses espèces du genre Cavia, comme Cavia aparea ou Cavia magna.

Voici quelques-unes des caractéristiques différentielles de ces petits mammifères :

  • Ils viennent de la région andine d’Amérique du Sud.
  • Ils pèsent environ un kilogramme et vivent entre cinq et huit ans.
  • Ce sont des animaux herbivores qui ont besoin d’un apport continu de fibres et de vitamine C pour être en bonne santé.
  • Cette espèce a des morphotypes différents qui se différencient par la disposition et la nature du pelage.
  • Ce sont des rongeurs amicaux et calmes qui vivent en groupes sociaux.

C’est cette dernière caractéristique qui nous donne le premier indice sur la raison pour laquelle les cochons d’Inde crient. Si un animal vit en société, il doit avoir un moyen de communiquer avec ses proches, n’est-ce pas ?

Les cochons d'inde crient.

Pourquoi les cochons d’Inde crient-ils ?

Aussi simple que la question puisse paraître, plusieurs études éthologiques ont conçu des modèles expérimentaux pour découvrir la raison de ces vocalisations.

Ce n’est pas une tâche facile, car en plus des variations au niveau individuel, leurs cris semblent avoir une signification différente selon l’âge du spécimen qui les émet.

Le cochon d’Inde est particulièrement polyvalent, puisque selon ces recherches, il est capable d’émettre jusqu’à 11 tons différents.

Les cochons d’Inde (surtout les plus jeunes) émettent davantage de sons audibles lorsqu’ils se trouvent dans un nouvel environnement. Cela coïncide avec l’augmentation du taux de cortisol, une hormone liée au stress.

Lorsqu’ils sont séparés de leur mère, les cochons d’Inde émettent des cris de solitude qui s’accompagnent d’une augmentation des mouvements et de l’agitation générale de l’animal. Une fois que les jeunes retournent chez leurs parents, les mères émettent une série de ronronnements pour calmer leur progéniture.

Mais tout n’est pas lié à une relation mère-enfant : de nombreuses autres vocalisations sont liées à d’autres processus. Voici quelques exemples.

Un son pour chaque situation

Plusieurs études ont cherché a comprendre dans quelles situations se produisaient les différentes vocalisations. Voici quelques-uns des résultats obtenus :

  • Le chut, la vocalisation la plus courante chez les cobayes, semble être présent dans toutes sortes de situations, qu’elles soient sociales ou non. L’émission de ces sons préliminaires est très présente lorsque deux individus se rencontrent et tentent de s’identifier, et sont ensuite remplacés par d’autres vocalisations plus appropriées à la situation.
  • Le son de plainte est généralement émis lorsqu’une situation provoque un malaise chez l’animal. Par exemple, lorsqu’une femelle non réceptive est approchée par un mâle reproducteur.
  • Le son de grincement est émis lorsque le cochon d’Inde ressent une sorte de douleur physique.

Les cochons d’Inde émettent beaucoup plus de sons et de vocalisations. Une chose est claire : ces animaux crient pour communiquer entre eux. Chaque ton a une fonction spécifique, et d’un point de vue évolutif, il est beaucoup plus efficace de prévenir ces camarades avec un son qu’avec un acte physique qui demandera plus d’énergie.

Pourquoi le cochon d'inde crie-t-il ?

Une question de socialité

Comme nous l’avons vu, les animaux sociaux tels que les cochons d’Inde ont développé des mécanismes linguistiques complexes pour communiquer différents sentiments et émotions. Cela est bénéfique pour tous les membres de la colonie, car ils détectent les dangers plus rapidement et évitent les combats inutiles entre eux.

Dans le monde animal, tout a une réponse biologique. Par conséquent, si vous avez un cochon d’Inde à la maison, nous vous encourageons à essayer de comprendre dans quelles situations et avec quelle fréquence il produit ses vocalisations, car il peut essayer de transmettre un message, comme un stress continu ou un sentiment de solitude.

  • Arch-Tirado, E., & Collado-Corona, M. A. (2002). Análisis de vocalizaciones en periodos de soledad en cobayos recién nacidos, como normo-oyentes y con sordera provocada. Cirugia y Cirujanos70(6), 442-448.
  • Cavia, wikipedia. Recogido a 28 de julio en https://es.wikipedia.org/wiki/Cavia
  • Verduzco-Mendoza, A., Alfaro-Rodríguez, A., & Arch-Tirado, E. (2012). Etología y bioacústica en ratas y cobayos. Revista Mexicana de Comunicación, Audiología, Otoneurología y Foniatría1(1), 7-12.
  • Berryman, J. C. (1976). Guinea‐pig vocalizations: Their structure, causation and function. Zeitschrift für Tierpsychologie41(1), 80-106.