Les plumes de mon canari tombent : pourquoi ?

Lorsque les plumes d'un canari tombent, c'est parce qu'il est généralement en train de muer. Cependant, certaines maladies peuvent également provoquer cette condition.
Les plumes de mon canari tombent : pourquoi ?

Dernière mise à jour : 30 juillet, 2021

Les canaris (Serinus canaria sous-espèce domestique) sont les oiseaux domestiques les plus courants, avec les perruches ondulées (Melopsittacus undulatus) et le genre Agapornis. Ces oiseaux sont dans l’environnement domestique depuis le XVIIe siècle et on en sait beaucoup sur eux à un niveau scientifique. Cependant, certains maîtres ne savent pas pourquoi leurs tombent chaque année.

Bien que cela puisse sembler alarmant, la chute des plumes est presque toujours un événement physiologique normal. Les oiseaux perdent leurs plumes une fois par an pour renouveler leur pelage protecteur.

Toutefois, si cette perte a lieu en dehors de l’été, votre oiseau est peut être atteint d’une maladie fongique, virale ou bactérienne. Si vous voulez en savoir plus sur ce sujet, nous vous encourageons à poursuivre votre lecture.

La mue des canaris

Les plumes des oiseaux sont des structures épidermiques – dérivées de la peau – qui servent de protection contre la chaleur et le froid intenses. En plus de cela, chez certaines espèces, elles servent de mécanisme cryptique pour passer inaperçu aux yeux des prédateurs ou de stratégie de sélection sexuelle. Chez les paons, par exemple, les plumes sont vitales pour la parade nuptiale et la sélection du partenaire.

Les plumes se dégradent avec les frottements, les coups et l’action de parasites externes. Lorsque ces structures épidermiques sont mortes, elles ne peuvent pas être réparées. L’oiseau doit donc consacrer une période précise de l’année à les renouveler. Chez les canaris, le changement de plumes ou la mue a lieu en été si l’animal vit dans l’hémisphère sud.

Le début de la mue est en partie conditionné par la photopériode et par le climat : il a lieu lorsque la journée a de nombreuses heures de lumière – environ 14 heures – et que les températures sont élevées. Les plumes du canari tombent à cette période de l’année, car c’est le moment le plus approprié : il n’a pas à se protéger du froid et la saison de reproduction est terminée.

Les oiseaux muent généralement après la reproduction et avant le début de la saison migratoire qui a lieu en automne-hiver.

Un canari.

Les hormones conditionnent la mue

Plus que l’augmentation des heures d’ensoleillement par jour, ce qui encourage le plus le début de la mue, c’est le raccourcissement des journées. Le jour le plus long de l’année est le 21 juin, et à partir de cette date, la photopériode commence à se raccourcir progressivement, la variation étant beaucoup plus notable en août.

La plupart des canaris muent pendant ce dernier mois, en août. D’autres s’y prennent à l’avance et muent en juillet.

On pense que le processus de mue est multifactoriel et orchestré par diverses hormones, bien que l’action de chacune d’entre elles n’ait pas encore été complètement décrite. Selon des études, les hormones stéroïdiennes gonadiques, les corticostéroïdes, les hormones thyroïdiennes et la prolactine pourraient jouer un rôle important dans la chute des plumes.

Les plumes de mon canari tombent à cause de sa mue : comment puis-je l’aider ?

Vous savez maintenant que la chute des plumes en juillet-août est tout à fait normale pour les canaris. Cependant, il y a certaines choses que vous pouvez faire pour rendre le processus plus facile pour votre animal de compagnie. Parmi les considérations à prendre en compte, figurent les suivantes :

  • Pendant la mue, les canaris mâles arrêtent de chanter, même pendant plusieurs semaines. Ne dérangez pas votre spécimen si c’est le cas : ne lui mettez pas la pression pour qu’il chante. C’est normal, et si vous essayez de remédier à cela, vous ne ferez que le stresser davantage.
  • A ce stade, les canaris ont besoin d’avoir une baignoire avec de l’eau chaude à leur disposition tous les matins. Ils pourront ainsi désinfecter leurs nouvelles plumes et les toiletter au fur et à mesure qu’ils grandissent. Si vous mettez quelques gouttes de vinaigre dans l’eau, vous aiderez l’animal à éliminer les parasites.
  • Le renouvellement des plumes est un processus très énergivore. Par conséquent, le canari aura besoin de suppléments riches en protéines. Vous devez garder à l’esprit que les plumes sont constituées de 88 % de ce matériau protéique, d’où l’importance de ce macronutriment.

Au-delà de ces recommandations de base, nous vous recommandons d’éloigner le canari des stimuli très forts jusqu’à la fin de sa mue, afin qu’il reste calme. N’oubliez pas que c’est la période la plus délicate de l’année pour les oiseaux, alors respectez votre animal et laissez-le prendre son temps.

Les plumes de mon canari tombent en dehors de la saison de mue

Tout ce que nous avons dit jusqu’à présent s’applique à la saison de la mue, c’est-à-dire pendant la période juillet-août. Si les plumes de votre canari tombent au milieu de l’hiver ou au début du printemps, il faut s’inquiéter, car une maladie peut être à l’origine de la chute des plumes.

Une fausse mue

La mue est parfois décalée chez les canaris domestiques en raison de l’absence d’un modèle environnemental cohérent. Des températures trop élevées en hiver – dues au chauffage par exemple -, des stimuli stressants et trop de lumière feront que l’oiseau commettra des erreurs et commencera à renouveler ses plumes au mauvais moment.

Dans ces cas, il est souvent utile de réduire le nombre d’heures de lumière du jour à 8-10 heures maximum. Il est également recommandé de changer l’emplacement de la cage dans un endroit sans stress, à environ 20-22ºC. Vous pourrez ainsi éviter la chute des plumes hors saison.

Maladies

De nombreuses maladies sont associées à la perte de plumes. Ce symptôme est l’un des premiers signes d’une mauvaise santé, d’un système immunitaire affaibli et de malnutrition. Voici quelques-unes des maladies pouvant être responsables de la chute des plumes :

  • Présence de parasites : des parasites internes ou externes peuvent empêcher le bon entretien des plumes. Dans ces cas, une analyse fécale et un examen physique sont généralement nécessaires pour détecter le micro-organisme problématique.
  • Infections virales et bactériennes : selon l’agent pathogène, des antibiotiques ou des thérapies de soutien seront prescrits.
  • Problèmes de comportement : si le canari cohabite avec d’autres espèces d’oiseaux – ce qui ne devrait jamais être le cas – ceux-ci peuvent le frapper et lui arracher les plumes.

Selon la zone du corps concernée par la maladie, l’oiseau peut présenter d’autres symptômes au-delà de la chute des plumes, tels que des problèmes respiratoires, de la diarrhée, un manque d’appétit, des convulsions et bien plus encore. Tous les signes cliniques cités indiquent la nécessité de consulter rapidement un vétérinaire.

Les plumes du canari tombent lorsqu'il mue.

En somme, un canari qui perd ses plumes en été n’est pas préoccupant, car il mue. Cependant, si la mue a lieu hors saison, il s’agit généralement d’un symptôme de stress, d’anxiété ou d’une maladie infectieuse.

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