Les différences entre les lapins et les lièvres

Bien que très similaires, ces mammifères vivipares présentent d'importantes différences physiques et comportementales. Les lapins sont considérés comme de bons animaux domestiques, tandis que les lièvres sont victimes de chasse sportive.
Les différences entre les lapins et les lièvres

Dernière mise à jour : 02 février, 2022

Bien qu’ils soient issus de la même famille, il existe de nettes différences entre les lapins et les lièvres. Selon les espèces, ces différences sont plus ou moins perceptibles.

Les différences entre ces deux animaux apparaissent dès la naissance. Alors que le lièvre naît développé et poilu, le développement du bébé lapin est très progressif. De plus, les capacités motrices de ce dernier sont réduites jusqu’à la fin de sa croissance.

Leurs habitudes sont également différentes. Par nature, le lapin se cache dans des situations dangereuses ; le lièvre, lui, a tendance à fuir. Pour ces raisons, entre autres, le lièvre est un animal apprécié comme gibier, tandis qu’on trouve le lapin dans la sphère domestique, en tant qu’animal de compagnie .

Les différences physiques entre les lapins et les lièvres

Les différences entre les lapins et les lièvres concernent aussi bien leur physionomie que leurs habitudes. Physiquement, les lapins ont des têtes plus rondes et des yeux plus latéraux, et leur corps et leurs pattes sont plus courts, plus gros et plus sculptés que ceux du lièvre.

Lièvre : habitudes et alimentation.

Taille et poids

Les lièvres sont plus grands que les lapins. Cette caractéristique fait du lièvre un meilleur coureur que le lapin, qui émet des sons aigus lorsqu’il court

Le corps du lapin est plus trapu que celui du lièvre, et ses oreilles sont beaucoup plus courtes. Il pèse entre 1,5 et 2 kilos, et peut mesurer jusqu’à 50 centimètres, selon l’espèce.

De son côté, le lièvre pèse entre 3 et 4 kilos et mesure entre 40 et 60 centimètres. Le lièvre polaire mesure même jusqu’à 70 centimètres. La taille des oreilles se démarque : celles-ci peuvent mesurer plus de 11 centimètres.

Lièvre en voie de disparition.

Pelage

Bien que le pelage varie d’une espèce à une autre, il existe certaines différences identifiables. Par exemple, les lièvres ont des taches noires sur leur pelage. De plus, comme déjà commenté, ils naissent avec le pelage déjà développé.

Par ailleurs, le changement de couleur du pelage varie entre les espèces. Pendant l’automne et le printemps, le pelage du lièvre des régions froides devient blanc ; les lapins changent de couleur en hiver.

Les habitudes qui différencient les lapins et les lièvres

Habitat

Contrairement aux lapins, qui vivent dans des terriers, les lièvres préfèrent les espaces ouverts. Pour se protéger, ils choisissent des buissons ou des nids construits au ras du sol. Ces habitudes rendent les lièvres plus vulnérables à la chasse.

Trois lapins dans la nature.

Reproduction

Les lapins et les lièvres ont la réputation d’être de grands reproducteurs. Cependant, leur rituel d’accouplement et la période de gestation sont différents.

Pour choisir son compagnon, la femelle lièvre fait courir le mâle derrière elle sur une longue distance. Elle peut ainsi non seulement tester son intérêt, mais aussi sa résistance. Lorsque la femelle ne veut pas s’accoupler, elle fait face au mâle debout sur ses deux pattes avant.

La période de gestation des lapins est de 30 jours, tandis que celle des lièvres dure 42 jours. Le bébé lapin naît les yeux fermés, sans pelage et incapable de marcher, raison pour laquelle la mère est surproductrice.

Routine

Le lièvre est par nature indépendant et solitaire. Les lapins, quant à eux, sont habitués à vivre dans des colonies patriarcales. Dans les situations menaçantes, le lièvre s’enfuit, tandis que le lapin se cache dans son terrier.

Une autre différence notable est que les lapins sont plus faciles à domestiquer que les lièvres. Les élevages de lapins sont très courants et ces animaux sont populaires comme animaux de compagnie, en raison de leur docilité et de leur passivité. Les lièvres, eux, ne vivent pas dans des espaces clos.

Trois lapins sur fond blanc.

Les similitudes entre les lapins et les lièvres

  • Les lapins et les lièvres sont des mammifères appartenant à la famille des lagomorphes.
  • Ce sont des animaux herbivores.
  • Ils utilisent leurs pattes arrière pour sauter, bien que le lièvre préfère les utiliser pour courir.
  • Ils se caractérisent par une reproduction abondante. Ils peuvent avoir entre quatre et huit portées la même année et avoir entre trois et huit petits dans chacune d’elles.
  • Ce sont des gibiers dont la peau et la viande sont consommées par l’homme. Leurs membres sont considérés comme des trophées dans les tournois de chasse sportive.
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