Pourquoi les lapins tapent-ils de la patte ?

Regarder des lapins taper de la patte est amusant et curieux, mais ce n'est pas un jeu pour eux. Découvrez pourquoi ils font cela.
Pourquoi les lapins tapent-ils de la patte ?

Dernière mise à jour : 27 août, 2021

Les lapins ont trouvé leur place dans nos maisons ces dernières années. Cependant, comme nous ne les connaissons pas au-delà des fermes et des campagnes, certains aspects de leur comportement restent encore à comprendre. Par exemple, pourquoi les lapins tapent-ils de la patte ?

Pour nous assurer que les besoins émotionnels et physiques de ces animaux sont correctement couverts, il est nécessaire de connaître leur caractère et leurs habitudes. C’est pourquoi nous passons ici en revue le comportement général du lapin et répondons à la question posée.

Le comportement général du lapin

Les lapins sont des lagomorphes avec des habitudes crépusculaires, c’est-à-dire que leurs pics d’activité ont lieu à l’aube et au crépuscule. La plupart du temps, ils recherchent de la nourriture, et quand ils se reposent, ils se reposent dans les réseaux complexes de tunnels qu’ils creusent.

Les lapins sont des animaux grégaires : ils ont donc besoin de la compagnie de leurs congénères. Étant la base alimentaire d’un grand nombre de prédateurs, ce sont des animaux timides et méfiants, ils essaieront donc toujours de ne pas attirer l’attention. C’est pourquoi les vocalisations émises par les lapins ne vont généralement pas au-delà d’un cri aigu de douleur ou d’un grognement de colère dans les contextes sociaux.

A la maison, le lapin peut être une excellente compagnie : c’est un mammifère sociable, affectueux et joueur. Cependant, il ne faut pas perdre de vue que son instinct de survie passe par la méfiance, il faut donc veiller à cet aspect pour pouvoir interagir avec lui de manière saine.

Les lapins sont des proies dans leur milieu naturel. Par conséquent, ils se montrent méfiants envers ceux qui ne sont pas de son espèce.

Pourquoi les lapins tapent-ils de la patte ?

La timidité des lapins ne signifie pas qu’ils ne communiquent pas. Leur façon de transmettre des messages repose principalement sur des postures corporelles, des actions telles que courir et sauter, des odeurs, et certains sons tels que ceux émis lorsqu’ils tapent de la patte. Ce geste produit un bruit de claquement fort en raison de la grande force de leurs pattes postérieures.

Ces comportements, qui aux yeux des humains sont amusants, sont généralement des indicateurs stress chez l’animal. Alors que nous pensons qu’ils sont heureux de nous voir, les lapins pensent eux que nous sommes des prédateurs et que leur vie est en grave danger.

Si votre lagomorphe vous aime, il vous toilettera très probablement avec des coups de langue et s’allongera à côté de vous (sans chercher à ce que vous le caressiez). Les coups de patte ne sont pas une marque d’affection.

Que signifient donc ces coups de patte ? Inconfort ? Découvrez la réponse dans les lignes suivantes !

Les lapins tapent de la patte lorsqu’ils sont en colère

Les lapins montrent leur colère en griffant, en mordant, en grogrant et en donnant des coups de patteau sol. Si vous essayez de calmer votre lapin en le saisissant ou en le touchant, vous ne ferez probablement que le mettre encore plus en colère.

La raison de la colère d’un lapin domestique est quelque peu énigmatique. Il s’agit généralement d’une réaction à quelque chose qu’il n’aime pas ou d’une demande d’attention. Par exemple, s’il est contrarié ou effrayé, il exprimera son mécontentement avec un coup de patte, mais il peut aussi donner un coup de patte si vous tardez à lui donner son repas.

La peur

Ces animaux montrent la peur de manière très explicite : en s’enfuyant. S’ils sont coincés, ils tremblent, leurs yeux sont exorbités et ils peuvent émettre un couinement aigu. Lorsque les lapins tapent de la patte dans cette situation, on peut supposer qu’ils sont nerveux en raison de la présence possible d’un prédateur ou parce qu’ils se sentent chassés.

Un avertissement de danger

Le coup de patte au sol des lapins a aussi une fonction sociale : avertir le reste de leurs congénères d’un danger imminent. Grâce au bruit caractéristique de ce geste, les lagomorphes qui sont dans les terriers peuvent entendre le coup de loin. C’est ainsi que les gardes extérieurs avertissent les autres lapins d’un danger imminent.

A domicile, un coup de patte au sol peut être un moyen d’avertir son maître d’un danger car il le considère comme faisant partie de son groupe. Par exemple, si l’animal a accès à l’extérieur et qu’un rapace rode dans les parages, il avertira sa famille en donnant un coup de patte.

Que faire quand les lapins tapent de la patte ?

Si votre petit mammifère tapent de la patte très souvent, vous commettez peut-être des erreurs en matière de soins. Examinez attentivement les horaires (les lapins sont des animaux très routiniers), l’alimentation, le logement et l’enrichissement de l’environnement. Si tout cela n’est pas approprié, l’animal souffre probablement de stress .

Vous devez également observer le quotidien du lapin : comment il communique, ce qu’il aime et n’aime pas, quand il est le plus réceptif et bien d’autres choses. Connaître sa personnalité, ses peurs et ses goûts vous permettra d’ identifier beaucoup mieux les facteurs de stress au sein de son environnement.

Le déclencheur de l’inconfort peut être la présence d’autres animaux, l’invasion de son territoire ou le manque d’attention de son maître, par exemple.

Un lapin

Enfin, il est important de noter que malgré le processus de domestication, l’instinct brut des lapins et leur adaptation à un foyer humain peuvent être difficiles à gérer. Ils sont souvent présentés comme des animaux faciles à entretenir au sein d’un foyer, mais ils nécessitent des soins très spécifiques pour mener une bonne vie.

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