Qu'est-ce que la thérapie par le lapin ?

La thérapie par le lapin est un type de thérapie assistée par l'animal.
Qu'est-ce que la thérapie par le lapin ?

Dernière mise à jour : 27 janvier, 2021

Pendant des siècles, on a dressé et utilisé les animaux pour améliorer l’état émotionnel des êtres humains. Cette utilisation va de la compagnie même que les animaux offrent, au soutien physique direct que certaines espèces fournissent pendant les processus de réhabilitation. La thérapie par le lapin est un type de thérapie assistée dans laquelle l’animal de soutien est un lapin.

Dans le monde de la thérapie assistée par les animaux, les espèces concernées sont diverses. En effet, on peut voir des chiens, des chats, des poulets, des tortues, des porcs, des poissons et des chevaux. Chacun d’entre eux, en raison de son tempérament, de ses compétences, de sa façon d’être et de vivre, fournit un type d’assistance différent.

Par exemple, les chiens sont des animaux extrêmement amicaux et dociles. Ils sont donc très doués pour faciliter la communication et l’interaction. D’autre part, les chevaux aident à la réadaptation physique et à la récupération du tonus musculaire.

Bien que nous utilisions probablement les animaux de cette manière depuis longtemps, le premier cas documenté d’animaux en thérapie remonte à 1792, à la retraite de York en Angleterre. Ici, les animaux de ferme – comme les lapins – étaient utilisés pour améliorer l’humeur des patients atteints de maladies mentales.

De nos jours, il est facile d’apprécier à quel point le chien est l’animal d’assistance par excellence. Cependant, il en existe beaucoup d’autres, et chacun d’entre eux peut offrir des aides différentes. Nous vous encourageons à poursuivre votre lecture et à en découvrir davantage sur la thérapie par les lapins !

Pourquoi le lapin ?

La thérapie assistée par l’animal est une méthode complémentaire lors de la réhabilitation de nombreuses pathologies humaines, tant physiques que psychologiques. Comme nous l’avons déjà dit, le chien est l’animal thérapeutique le plus utilisé. Cependant, le lapin peut également être utilisé comme une espèce alternative.

Une petite fille suivant une thérapie par le lapin.

 

Il existe diverses caractéristiques et qualités qui font du lapin un bon animal de thérapie. Parmi celles-ci, nous trouvons :

  • Petite taille
  • Intelligence et proximité avec les humains
  • Caractère joueur
  • Bonne sociabilité
  • Facilité à manipuler
  • Bonne communication corporelle pour transmettre ce qu’il aime et ce qu’il n’aime pas

D’autre part, entre les lapins et les enfants, un lien fort peut se tisser, car le lapin est un animal populaire dans l’enfance. La littérature enfantine est pleine de lapins, il est donc normal que les enfants de 7 à 10 ans aiment ces adorables animaux. En conséquence, la thérapie par le lapin peut provoquer des sentiments très positifs chez les enfants et améliorer leur imagination.

Selon des études menées dans différents hôpitaux pour enfants, le lapin est facilement accepté par les enfants ayant des problèmes émotionnels ou physiques.

Avantages de la thérapie par le lapin

Comme d’autres types de thérapies animales, la thérapie par le lapin présente de nombreux avantages pour la santé globale des enfants.

Elle favorise la communication et l’expression

Comme il s’agit d’une expérience positive, détendue et amusante, les enfants sont stimulés mentalement et sont impatients de partager cette expérience avec des personnes de confiance, comme leur famille ou les personnes qui s’occupent d’eux.

En outre, ces jeunes se trouvent normalement dans des étapes ou des moments très difficiles de leur vie et le fait d’être avec des lapins pendant un certain temps les distrait de leur réalité.

La thérapie par le lapin encourage l’acceptation du contact physique

En général, les enfants qui suivent ces thérapies ont peu de contacts physiques avec les autres, pour diverses raisons. Le fait que le lapin accepte les câlins et les embrassades de l’enfant encourage le développement des capacités communicatives du contact.

La thérapie par le lapin est efficace auprès des enfants.

 

Elle implique des moments de détente

Comme pour tous les animaux de thérapie, le fait de pouvoir caresser tranquillement un animal et de le faire accepter crée des moments de détente. La réduction du stress apporte de grands bienfaits à l’organisme et l’aide à guérir.

Soins du lapin pendant la thérapie

Lorsque nous travaillons avec des animaux de thérapie, nous ne pouvons pas oublier qu’il s’agit d’êtres vivants aux émotions complexes. Ils méritent donc un grand respect.

Ainsi, lors des séances de thérapie, il y a toujours un assistant présent qui suit un protocole rigoureux conçu conjointement par des psychologues et des vétérinaires. De cette manière, on assure le bien-être et l’intégrité physique et mentale de l’animal.

Le grand travail des animaux d’assistance

Les recherches et l’expérience acquises dans les hôpitaux, les organisations de personnes âgées et d’autres institutions montrent clairement à quel point les animaux peuvent être bénéfiques. Cependant, c’est un domaine encore en développement. Nous devons continuer à apprendre d’eux et eux de nous.

 

It might interest you...
Trouble du spectre de l’autisme : les animaux comme thérapie
My AnimalsLisez-le dans My Animals
Trouble du spectre de l’autisme : les animaux comme thérapie

Découvrez ici quels animaux peuvent aider les enfants qui souffrent du trouble du spectre de l'autisme dans le cadre d'une thérapie.



  • Loukaki, K., Koukoutsakis, P., & Kostomitsopoulos, N. (2010). Animal welfare issues on the use of rabbits in an animal assisted therapy program for children. Journal of the Hellenic Veterinary Medical Society, 61(3), 220-225.
  • Macauley, B. L. (2006). Animal-assisted therapy for persons with aphasia: A pilot study. Journal of rehabilitation research and development, 43(3), 357.
  • Stanley-Hermanns, M., & Miller, J. (2002). Animal-Assisted Therapy: Domestic animals aren’t merely pets. To some, they can be healers. AJN The American Journal of Nursing, 102(10), 69-76.
  • Parshall, D. P. (2003). Research and reflection: Animal‐assisted therapy in mental health settings. Counseling and Values, 48(1), 47-56.