Combien d'années vit une tortue domestique ?

Avant d'en acquérir une, prenez en considération son espérance de vie, car vous ne pourrez peut-être pas répondre à ses besoins à long terme.
Combien d'années vit une tortue domestique ?

Dernière mise à jour : 13 octobre, 2021

Une possession animale responsable s’impose au sein de la société, notamment lorsqu’il s’agit d’animaux exotiques. Ce n’est pas surprenant, car parfois l’engagement dure toute une vie : savoir combien d’années vit une tortue domestique est essentiel avant de la ramener à la maison, car certaines espèces vivent incroyablement longtemps.

Êtes-vous curieux de savoir pendant combien de temps l’un de ces chéloniens est capable de vous accompagner ? Vous découvrirez ici la réponse. Si vous voulez un compagnon pour la vie, vous le trouverez peut-être sous la forme d’une tortue.

Les caractéristiques des tortues

Les tortues ou chéloniens appartiennent à l’ordre des reptiles Testudines. Elles se caractérisent par le fait que leur colonne vertébrale est soudée à une carapace qui sert de protection contre les attaques des prédateurs.

Ce sont les plus anciens reptiles à peupler la Terre. Et les fossiles les plus anciens de ce taxon datent de la période triasique, qui a eu lieu il y a 220-210 millions d’années.

Actuellement, 250 espèces de tortues sont reconnues, réparties en 2 sous-ordres (Cryptodira et Pleurodira) et 15 familles.

Les caractéristiques spécifiques de chaque espèce dépendent du milieu dans lequel elles vivent. Classées par adaptations à leur habitat, les tortues se répartissent en 3 catégories :

  1. Tortues terrestres : la plupart des tortues terrestres appartiennent à la famille des Testudinidae, qui regroupe 42 espèces. Elles se caractérisent par leurs membres épais et forts, ainsi que par leur carapace sphérique et surélevée. La plupart d’entre elles sont herbivores et remplissent des fonctions de dispersion des graines dans leurs écosystèmes.
  2. Tortues marines : appartenant à la superfamille des Chelonioidea, les tortues marines se caractérisent par le fait qu’elles sont parfaitement adaptées à la vie en mer. Elles ne vont sur terre que pour frayer. A l’heure actuelle, 7 espèces de tortues marines sont connues, toutes appartenant aux familles Cheloniidae ou Dermochelydae.
  3. Tortues d’eau douce : l’adaptation de leurs membres permet de combiner nage et déplacements sur terre. Les tortues marines passent la plupart de leur temps dans l’eau, mais elles s’aventurent fréquemment à terre pour prendre le soleil, se reproduire ou se nourrir.

L’incroyable variété biologique des chéloniens rend difficile la réponse à la question de savoir combien de temps une tortue vit. Dans les lignes suivantes, nous vous révélons quelle est l’espérance de vie de plusieurs espèces.

L'hypovitaminose A chez les reptiles peut être très dangereuse.

Combien d’années vit une tortue domestique ?

L’espérance de vie d’une tortue domestique varie en fonction de l’espèce et surtout des soins qui lui sont prodigués. Pour vous donner une idée, un chélonien sans soins spécialisés vit généralement 10 ans ou moins, mais s’il est maintenu dans des conditions optimales, il peut vivre jusqu’à 80 ans.

Pas étonnant que les tortues sont les protagonistes des légendes sur la création du monde : imaginez plusieurs générations d’humains se succédant alors qu’une seule tortue leur survit à toutes.

Les espèces les plus grandes ont tendance à vivre plus longtemps que les plus petites. Par exemple, la tortue géante des Galapagos peut vivre jusqu’à 150 ans. Le record est détenu par Harriet, un spécimen décédé à l’âge de 175 ans dans un zoo du Queensland, en Australie.

L’espérance de vie des tortues domestiques les plus courantes

Si vous envisagez d’accueillir un chélonien chez vous, l’âge qu’il peut atteindre est un facteur décisif important : pourrez-vous prendre soin de lui toute sa vie ? Il peut même vivre plus longtemps que vous, vous devez donc vous demander ce qu’il adviendra de votre tortue lorsque vous partirez.

Dans de bonnes conditions, les chéloniens vivent généralement de nombreuses décennies. Voici l’espérance de vie des tortues domestiques les plus communes  :

  • Tortue de Floride (Trachemys scripta elegans) : Il y a des années ce chélonien était à la mode dans les animaleries, mais la difficulté de son entretien a provoqué une vague d’abandons avec son introduction conséquente dans des écosystèmes qui ne lui correspondaient pas. Il peut vivre plus de 40 ans.
  • Tortue boîte (Terrapene carolina carolina): Cette tortue est originaire de l’est des États-Unis. Malgré le fait qu’à l’état sauvage, les spécimens peuvent vivre jusqu’à 80 ans, en captivité, ils ne vivent jamais plus de 50 ans.
  • Tortue peinte (Chrysemys picta bellii) : Cette tortue se caractérise par un plastron rouge vif. La possession et le trafic de cette tortue d’eau douce sont interdits, car elle est considérée comme une espèce envahissante. En captivité, elle vit jusqu’à 30 ans sans difficulté.
  • Tortue géographique (Graptemys Geographica) : elle tire son nom des taches sur sa carapace, qui ressemblent à une carte géographique. Son espérance de vie varie considérablement en fonction de la qualité des soins qu’elle reçoit, allant de 15 à 100 ans.
  • Tortue forestière (Glyptemys [Clemmys] insculpta) : C’est une espèce menacée en raison de la destruction de son habitat et de la capture de spécimens pour qu’ils deviennent des animaux de compagnie. En captivité, cette tortue vit près de 60 ans.
Une tortue de Floride sur un rocher.

Les tortues sont une responsabilité à long terme

En somme, bien que l’espérance vie d’une tortue domestique soit variable, elle n’est jamais inférieure à une décennie. Avant d’en acquérir une, demandez-vous si vous réunissez les conditions nécessaires pour lui donner une belle vie sur le long terme.

Vous devez également garder à l’esprit que presque toutes les espèces grandissent beaucoup. Elles nécessitent donc des installations de plusieurs mètres de diamètre.

Et bien entendu, vous devez vous informer sur la légalité de la posession, car certaines tortues sont protégées au niveau mondial et d’autres sont considérées comme envahissantes dans certaines régions. S’occuper d’un chélonien est une grande responsabilité, alors réfléchissez bien.

Cela pourrait vous intéresser ...
Que mangent les tortues ?
My Animals
Lisez-le dans My Animals
Que mangent les tortues ?

Vous vous demandez ce que mangent les tortues ? Ces reptiles se nourrissent d'aliments variés, en fonction des niches écologiques qu'ils exploitent...



  • Blake, S., Wikelski, M., Cabrera, F., Guezou, A., Silva, M., Sadeghayobi, E., … & Jaramillo, P. (2012). Seed dispersal by Galápagos tortoises. Journal of Biogeography39(11), 1961-1972.
  • Chrysemys picta (Painted Turtle). (s. f.). Animal Diversity Web. Recuperado 11 de octubre de 2021, de https://animaldiversity.org/accounts/Chrysemys_picta/