Tortue étoilée d'Inde : caractéristiques, alimentation et reproduction

Avoir une tortue comme animal de compagnie est toujours une grande responsabilité. La tortue étoilée d'Inde n'échappe pas à cette règle.
Tortue étoilée d'Inde : caractéristiques, alimentation et reproduction

Dernière mise à jour : 02 avril, 2021

La tortue étoilée d’Inde, dont le nom scientifique est Geochelone elegans, est un reptile terrestre très demandé en tant qu’animal de compagnie exotique. Les chéloniens font partie des reptiles les plus fréquemment élevés comme animaux de compagnie.

Malgré cela, leurs soins sont plus exigeants qu’il n’y paraît. Cela entraîne souvent des pratiques inappropriées de la part des maîtres. De plus, comme de nombreuses autres espèces, ces tortues sont menacées par le trafic et le commerce. Pour ces raisons, découvrez ci-après les caractéristiques et soins de la tortue étoilée.

Les caractéristiques de la tortue étoilée

Geochelone elegans est une tortue complètement terrestre, qui présente de nombreux aspects caractéristiques des tortues. Sa peau est jaune orangé, d’apparence sèche et rugueuse. Ses pattes sont larges et robustes. Et sa carapace est bombée et noire, avec des motifs jaunes en forme d’étoile sur les écailles supérieures.

Les mâles ont une caparace d’environ 26 centimètres. Celle des femelles, qui sont plus grandes, mesure environ 32 centimètres. Leur durée de vie moyenne est proche de 30 ans, bien que le record actuel soit de 55 ans.

La distribution naturelle de cette tortue est asiatique et très limitée, puisqu’on ne la voit qu’en Inde, au Sri Lanka et au Pakistan. Dans ces zones, les spécimens sauvages habitent des environnements très différents (garrigue, lisières des déserts, prairies…), mais ils ont une préférence pour les environnements arides.

Leur alimentation naturelle se compose principalement de plantes herbacées, de plantes succulentes et de fruits, bien que parfois ces chéloniens consomment des matières animales ou des excréments d’autres animaux. Par conséquent, on peut conclure qu’ils sont principalement herbivores, à quelques exceptions près.

Une tortue étoile adulte.

Statut de conservation et terrariofilia

L’état de conservation de cette tortue est inquiétant, car ses populations sont en déclin. Elle est actuellement classée comme vulnérable par l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) et a été inclus dans la convention CITES, un traité international qui réglemente sa vente.

Le déclin de leurs populations est principalement dû à la capture et au trafic d’animaux destinés à être vendus comme animaux de compagnie. De plus, ce chelonium est également affecté par la destruction de ses habitats.

G. elegans est l’espèce de tortue la plus confisquée du commerce illégal d’espèces. Des milliers de spécimens sont illégalement prélevés dans la nature pour être vendus comme animaux de compagnie, souvent lorsqu’ils sont encore très jeunes.

La plupart des tortues disponibles sur le marché proviennent de ce commerce illégal, qui nuit gravement à l’espèce. Par conséquent, il faut être très prudent lors de l’acquisition de cet animal. Il faut toujours éviter les spécimens capturés dans la nature et n’adopter que des tortues élevées en captivité.

C’est l’option la plus éthique, la plus durable et la plus légale, mais elle garantit également une meilleure santé de l’animal, car les organismes sauvages ont souvent des parasites. Elle favorise également une meilleure qualité de vie, car les animaux issus de l’élevage en captivité s’adaptent mieux aux humains et à la vie domestique.

Les soins en captivité de la tortue étoilée

Prendre soin de ce reptile est plus compliqué qu’il n’y paraît. Ces tortues deviennent assez grandes, elles ont donc besoin d’un enclos considérable lorsqu’elles sont adultes. Il est également conseillé qu’elles puissent se promener dans le reste de la maison lorsque cela est possible.

De plus, l’enceinte doit être bien ventilée et non en verre, car les tortues n’y réagissent pas bien. Le substrat doit pouvoir retenir l’humidité, être comestible et être non glissant. L’utilisation de sable n’est pas recommandée, car cela pourrait provoquer des impactions anales à long terme.

Les tortues étoilées d’Inde aiment se baigner, alors il faut leur fournir un grand contenant facilement accessible. Cependant, le contenant ne doit pas être trop profond, car l’animal pourrait se noyer. De plus, il est nécessaire d’y placer plusieurs abris où la tortue peut se cacher.

Sur l’un des côtés de l’enclos, doit se trouver une lampe à une température comprise entre 30 et 35 ºC, de sorte que la température du côté opposé soit d’environ 24 ºC. Ces tortues ont également besoin d’une lampe à rayons ultraviolets pendant la journée, afin de prévenir la maladie métabolique des os.

Quant à leur alimentation, on peut leur proposer des légumes frais et variés quotidiennement, comme la mâche, la laitue frisée, la chicorée rouge, le pissenlit et la fléole des prés. Des suppléments de calcium et de vitamines doivent également être fournis plusieurs fois par semaine. Les os de seiche sont très importants pour limer le bec.

Sa reproduction

Dans la nature, les tortues atteignent la maturité sexuelle après 6 ou 7 ans, bien qu’en captivité, cette maturité puisse être atteinte plus tôt. Leur saison de reproduction coïncide avec le stade de la mousson. Les femelles pondent généralement 2 couvées par an, de 2 à 10 œufs chacune.

Les tortues étoilées enterrent leur frai, il est donc nécessaire de fournir un substrat suffisant pour cela. Les œufs doivent être incubés pendant une durée très variable – entre 40 et 150 jours – à une température comprise entre 27 et 33 ºC. Le sexe des jeunes dépend de la température à laquelle ils éclosent.

Une tortue étoilée sur le terrain

Les tortues étoilées sont des reptiles très charismatiques, mais leur possession irresponsable pose de sérieux problèmes à l’espèce. Il faut toujours acheter des spécimens élevés en captivité. Si vous n’en trouvez pas, sachez qu’il existe d’autres alternatives qui peuvent satisfaire vos envies et qui n’impliquent pas de rapprocher une espèce de l’extinction.

Cela pourrait vous intéresser ...
Tortue luth : pourquoi ses petits se désorientent-ils ?
My AnimalsLisez-le dans My Animals
Tortue luth : pourquoi ses petits se désorientent-ils ?

Nous connaissons tous l'image d'une tortue luth se frayant un chemin sur la plage, suivie de ses petits, en route vers la mer.