4 espèces de crapauds venimeux

Bien qu'ils soient venimeux, les crapauds ne sont pas un danger et n'essaieront jamais d'attaquer les humains. Leur venin est uniquement destiné à empêcher les autres animaux de les manger. L'effet est qui plus est doux, à moins qu'il ne soit ingéré.
4 espèces de crapauds venimeux

Dernière mise à jour : 03 juillet, 2021

Les crapauds sont des amphibiens trapus et potelés qui ont tendance à moins dépendre de l’eau que les grenouilles. Ces animaux sont généralement très lents et vulnérables aux prédateurs. Pour cette raison, ils ont développé une défense sous forme de toxines situées sur la peau et qui les rendent toxiques. Il existe donc des crapauds venimeux.

Plus précisément, les verrues qui donnent aux crapauds leur aspect caractéristique sont des glandes qui abritent divers composés toxiques. Lorsque ces petits vertébrés sont dérangés, ils peuvent sécréter, à travers ces verrues, du venin d’apparence laiteuse et visqueux.

Bien qu’il faille faire attention avec les animaux domestiques ou les petits enfants, les crapauds ne présentent généralement pas un danger, car ce poison n’est qu’un mécanisme d’autodéfense. Si vous voulez en savoir plus sur certaines espèces de crapauds venimeux, poursuivez donc votre lecture.

Les 4 espèces de crapauds venimeux les plus intéressantes

Bien que la plupart des crapauds n’aient pas d’importance médicale, le poison est un outil courant parmi eux. Voici quelques espèces veineuses pertinentes.

1. Le crapaud buffle (Rhinella marina), l’un des crapauds venimeux

Originaire d’Amérique centrale et d’Amérique du Sud, ce crapaud a été introduit par les humains dans de nombreuses autres régions du monde. Ces actions en ont fait l’une des pires espèces exotiques envahissantes de la planète entière.

Les crapauds buffles ont un venin très puissant, principalement stocké dans leurs énormes glandes parotides, situées derrière leur tête. Dans son aire de répartition naturelle, les prédateurs ont évolué pour tolérer ce poison, ils peuvent donc consommer ces amphibiens et ces derniers ne deviennent pas des ravageurs.

Cependant, les prédateurs d’autres régions meurent en essayant de les manger, de sorte que, dans ces régions, les crapauds buffles se développent sans limites. Comme vous pouvez l’imaginer, cela crée de graves problèmes dans les écosystèmes.

Crapaud buffle, l'un des crapauds venimeux.

2. Le crapaud commun (Bufo bufo) fait également partie des crapauds venimeux

Bien que plus petit et moins gênant que le crapaud buffle, le crapaud commun est un autre crapaud dont le venin peut nuire aux petits animaux. Ses toxines provoquent un mauvais goût, des nausées, des vomissements et une insuffisance cardiaque dans les cas extrêmes.

Ces animaux charismatiques sont très paisibles. Ils vivent tranquillement leur vie et sortent la nuit de leurs cachettes pour se nourrir d’invertébrés ou se reproduire dans des étangs.

Le venin de ces animaux est composé de bufotoxines et de bufogénines, entre autres substances chimiques. La composition exacte des sécrétions toxiques est différente selon l’habitat naturel ou transformé par l’homme.

Fait intéressant, les loutres qui mangent ces animaux ont appris à enlever d’abord leur peau, afin d’éviter d’ingérer les toxines. Lorsqu’un animal développe une réponse de défense, son prédateur apprendra à l’éviter.

Le crapaud commun est l'un des crapauds venimeux.

3. Incilius alvarius

Il s’agit du plus gros crapaud indigène des États-Unis : il mesure entre 11 et 19 centimètres. Sa peau est dure et coriace, vert-olive chez les mâles et tachetée de brun chez les femelles. Il vit dans le sud-ouest des États-Unis et le nord-ouest du Mexique.

Les sécrétions toxiques de Incilius alvarius contiennent un composé appelé 5-MeO-DMT, qui a des effets hallucinogènes chez l’homme. En raison de leurs propriétés hallucinogènes, ces crapauds sont victimes d’un traffic illégal : ce composé est utilisé comme drogue récréative ou pour tenter de traiter des problèmes de santé mentale.

Ce crapaud n’est pas en danger d’extinction. Mais certaines populations sont affectées par ces pratiques, lesquelles peuvent également causer des problèmes de santé chez l’homme.

Un des crapauds les plus venimeux.

4. Phrynoidis aspera

Cette espèce habite le Myanmar, la Malaisie, l’Indonésie et Bornéo. Elle est de couleur foncée et présente de nombreuses petites verrues sur la peau, qui lui donnent un aspect très rugueux. Ce crapaud est généralement plus élancé que les autres de cette liste, avec des membres plus longs et plus minces par rapport au corps, qui est également moins enflé.

Le venin de ce crapaud est principalement composé de bufotaline. Comme pour les autres toxines, il a des effets cardiotoxiques. Il contient également d’autres produits chimiques, tels que la résibufogénine. Chez la souris, une dose de 100 milligrammes peut provoquer des difficultés motrices, des convulsions et une faiblesse corporelle pendant 5 heures.

L'un des crapauds venimeux sur une fontaine.

Les utilisations humaines du venin de crapaud

Bien qu’elles puissent être dangereux si elles sont ingérées, les sécrétions de crapauds venimeux ont été utilisées par les humains à travers l’histoire. L’une des utilisations les plus typiques de ce poison est en tant que drogue récréative.

Comme déjà mentionné, les crapauds du fleuve Colorado sont actuellement utilisés à cette fin. Et par le passé, des crapauds buffles se  trouvaient dans la même situation.

Pour remarquer les effets des composés hallucinogènes, les gens lèchent les crapauds ou, à défaut, extraient et préparent les sécrétions pour les fumer. Comme pour tout autre médicament, la consommation du venin de ces animaux comporte de graves risques pour la santé, en plus d’endommager ces animaux et leurs populations.

Le venin d’une sous-espèce asiatique de Bufo bufo est également utilisé depuis des millénaires dans la médecine traditionnelle chinoise. Les sécrétions séchées de ces animaux sont principalement utilisées pour traiter le cancer, bien que leur efficacité soit douteuse.

Crapauds venimeux.

Bien que certains crapauds soient toxiques, ils ne sont pas du tout dangereux, notamment si vous évitez de les toucher ou de les déranger. Ce sont des animaux très paisibles qui ne tentent jamais d’attaquer et qui tiennent les populations d’invertébrés à distance. Par conséquent, il n’est jamais justifié de tuer ces animaux.

Cela pourrait vous intéresser ...
Le crapaud sage-femme commun, un habitant du sud-ouest de l’Europe et des Alpes
My AnimalsLisez-le dans My Animals
Le crapaud sage-femme commun, un habitant du sud-ouest de l’Europe et des Alpes

Le petit crapaud commun sage-femme (Alytes obstetricans ) n'a pas l'apparence d’un crapaud typique. Il s’agit en effet d’un petit amphibien à la pe...