Comment dorment les girafes ?

Tous les animaux ont des cycles de sommeil différents. La façon dont ils se reposent dépend de leur environnement, de leurs adaptations physiques et de leur rôle dans la chaîne alimentaire. Découvrez ici comment dorment les girafes !
Comment dorment les girafes ?

Dernière mise à jour : 14 septembre, 2021

La durée du sommeil des animaux varie considérablement selon les conditions dans lesquelles ils vivent. Certains mammifères peuvent dormir moins de 2 heures par jour, tandis que d’autres se reposent pendant 18 heures ou plus. Plus un animal est grand, plus il est visible et vulnérable lorsqu’il est dans le monde des rêves. Nous nous posons alors la question suivante : comment dorment les girafes ?

Connaître le mécanisme du sommeil de ces gigantesques mammifères est très intéressant, car les experts en sont venus à croire qu’ils ne dormaient pas du tout. En raison de leur taille et de leur statut de proie, les girafes sont les animaux qui dorment le moins dans le règne animal. De plus, leur position de repos est inhabituelle pour les humains. Poursuivez donc votre lecture pour en savoir plus ! 

Combien de temps dorment les girafes ?

Les girafes (Giraffa camelopardalis), une espèce de mammifères typiques de l’Afrique, sont les animaux terrestres les plus hauts du monde. Elles peuvent atteindre une hauteur de 5,8 mètres et peser entre 750 et 1600 kilogrammes. Leur adaptation unique leur permet d’atteindre des plantes auxquelles aucun autre herbivore ne peut accéder.

Ces mammifères dorment si peu que certains experts en sont venus à croire qu’ils ne se reposaient pas du tout. Avec seulement 2 heures de sommeil par jour par petites périodes de 5 minutes, ils peuvent parfaitement réaliser leurs activités quotidiennes. Cette donnée est étonnante quand on sait qu’un humain a besoin d’environ 8 heures de repos d’affilée pour être en forme. 

En tant que ruminants, les girafes passent de longues périodes à mâcher. Et bien qu’elles soient minces, elles mangent beaucoup. Elles passent entre 16 et 20 heures par jour à la recherche de matière végétale, heures au cours desquelles elles peuvent consommer jusqu’à 64 kilos de matière organique. C’est l’une des raisons pour lesquelles elles dorment si peu.

Le temps de sommeil des girafes varie en fonction de leur habitat. En captivité dans les zoos, elles se sentent plus en sécurité et moins vulnérables, leurs périodes de sommeil sont donc plus longues.

Combien dorment les girafes ?

Comment dorment les girafes ?

Les girafes sont les dormeurs les plus étranges de la nature. Les adultes dorment debout pour être attentifs à tout prédateur. Leurs yeux restent à moitié ouverts, leurs oreilles bougent tout le temps et leur corps reste droit. Tout cela indique que leur sommeil est loin d’être profond.

Lorsqu’elles sont jeunes ou se sentent protégées, les girafes peuvent dormir allongées sur leurs pattes et replier leur cou sur leur dos, un oreiller qui n’a pas l’air très confortable. Il semblerait que, dans cette position, elles parviennent à dormir jusqu’à 4 heures d’affilée. Les adultes dorment parfois dans cette position, mais rarement plus de 5 minutes à la fois.

Pourquoi dorment-elles si peu ?

S’il vous est déjà arriver de ne pas dormir la nuit, nous sommes certains que le lendemain vous étiez conscient du temps de repos dont nous, humains, avons besoin pour fonctionner correctement. Dans la nature, c’est une autre histoire, puisqu’il n’y a pas de toit ni de porte verrouillée pouvant protéger les animaux de leurs menaces.

Les cycles de sommeil des êtres vivants ont évolué au fil des siècles, et dormir peut avoir un coût élevé pour certains : il n’est pas toujours bon d’être vulnérable alors que des prédateurs se trouvent dans les parages. Les chercheurs remarquent que même les prédateurs les plus redoutés et les plus performants ne dorment pas profondément comme les humains, car ils ne peuvent pas se permettre de faire confiance à l’environnement.

Dans le cas des lions, les principaux prédateurs terrestres en Afrique, ils se reposent jusqu’à 20 heures par jour. Toutefois, ils dorment par petites périodes et leur sommeil est si peu profond que ces périodes de repos sont dites des “siestes de chat”. Contrairement aux girafes, les félins sont prêts à entrer en action beaucoup plus rapidement au réveil.

À quel point les girafes sont-elles vulnérables avec si peu de sommeil ?

Imaginez l’animal terrestre le plus grand du monde couché au milieu d’une plaine. Un festin tentant pour un prédateur, n’est-ce pas ? Les girafes sont gigantesques, elles atteignent une vitesse de 56 km/h et leur coup de pied peut tuer n’importe quel prédateur. Ainsi, quand elles sont éveillés, elles ne sont pas une cible facile.

Si les girafes dormaient allongées par terre et pendant de longues périodes, les conséquences seraient bien fâcheuses. Se mettre debout pour elles est une procédure longue et inconfortable, elles ne pourraient donc pas se défendre comme elles le devraient. Elles n’ont pas non plus de peau épaisse, d’armure intégrée ou de dents pointues. Elles ne peuvent que compter sur leur force et leur taille, elles doivent donc rester éveillées. 

Une girafe endormie.

Les girafes sont en danger d’extinction

Le cycle de sommeil des girafes peut les protéger des autres animaux, mais pas du prédateur le plus sauvage et le plus impitoyable, à savoir l’être humain. La chasse illégale et la perte d’habitats due à la croissance de la population humaine, à l’expansion de l’agriculture et à l’exploitation minière les ont mis en danger total, comme l’explique la Fondation Aquae.

Cette espèce qui habite l’Afrique australe et orientale, avec des sous-populations en Afrique centrale et occidentale a vu sa population diminuer entre 36 % et 40 %. En 1985, il y avait environ 160 000 spécimens ; en 2015, il n’y en avait plus que 97 562.

Les girafes ont été si peu étudiées qu’on croyait qu’elles ne dormaient pas du tout. On ignore même qu’aujourd’hui, en Afrique, il reste moins de girafes que d’ éléphants. Il est donc nécessaire de les étudier et d’informer sur leur importance vitale et écosystémique pour les préserver. Elles ne se reposent pas pour ne pas être les victimes des félins, mais cela ne les sauve pas de l’action humaine.

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